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Les femmes à vélo à travers l’Himalaya pour la campagne One Billion Rising

by Les Actualites

Une publication amusante sur Facebook de la militante féministe Kamla Bhasin, de One Billion Rising, avait en fait toute une histoire derrière elle

Quelque temps en mars, la militante féministe Kamla Bhasin a publié un message sur Facebook disant qu’elle avait acheté un vélo à temps pour son 75e anniversaire.

Elle cherchait des femmes de son âge pour faire du vélo, et le groupe s’appellerait Cycling Feminist Aunties in their Seventies. Elle a également demandé à Hero Cycles de créer une marque appelée Shero Cycles, ce qui a conduit le message à être partagé sur les réseaux sociaux, avec plus de 400 commentaires uniquement sur sa publication.

«C’était une blague», dit-elle, même si elle sort son nouveau cycle pour faire le tour de sa colonie. «Ma véritable inspiration pour même acheter un vélo était deux jeunes femmes qui parcourent 56 000 kilomètres à vélo pour la campagne One Billion Rising (OBR)», déclare Kamla, coordinatrice pour l’Asie du Sud de la campagne mondiale pour mettre fin à la violence à l’égard des femmes.

Rouler à travers les montagnes

Le 2 février, Sabita Mahto, 24 ans, et Shruti Rawat, 21 ans, ont commencé le Trans Himalayan Cycling Tour à travers huit États et le Népal – 5 800 kilomètres en 85 jours. L’idée était de s’arrêter en cours de route et de parler aux élèves de l’égalité des sexes et de l’environnement, en accord avec le thème de l’OBR de cette année: les jardins en plein essor.

Sabita a déjà fait du vélo en solo à travers l’Inde, le Népal et le Sri Lanka; Shruti ne l’a pas fait. «Shruti était mon élève lors d’un cours de VTT organisé par le gouvernement de l’Uttarakhand», explique Sabita, qui a passé six ans en tant qu’alpiniste, trois en tant que cycliste.

Shruti, qui a obtenu son diplôme et travaille maintenant avec la Fondation Kartavya, dit qu’elle a rejoint le cours sur un coup de tête, mais plus tard, lorsque Sabita lui a parlé de l’expédition, elle voulait vraiment y participer. «Le plus long que j’ai parcouru était de 43 kilomètres, et je ne suis pas une sportive», dit-elle, ajoutant que c’était difficile au départ, mais Sabita l’a motivée à garder le cap.

Suivre le parcours cycliste

En ce moment, les filles sont à Assam, après avoir fait 68 jours. Ils finiront en Arunachal Pradesh, bien qu’ils n’aient pas de plan clair de l’endroit où leur arrêt final sera. Alors que l’OBR a fourni à Sabita un vélo Trek, le gouvernement de l’Uttarakhand a donné à Shruti un Merida.

Pour Sabita, arriver à ce point a été difficile. Fille de pêcheurs du Bihar, qui a ensuite déménagé à Calcutta, elle s’est battue pour éviter le mariage après la classe XII. Elle avait déjà abandonné le sport après la classe X à cause des shorts qui étaient portés, car ses parents s’inquiétaient toujours pour: “Journal kya kahenge? (Que diront les gens?). »

Son frère et son beau-frère ont aidé à convaincre son père de l’envoyer suivre une formation à l’Institut d’alpinisme de l’Himalaya à Darjeeling. Lors de ses voyages en solo, souvent sans financement, elle a dormi dans des commissariats de police, des hôtels, des gurudwaras, mandirset les églises. «Mon idée d’impliquer Shruti était de construire une chaîne d’autonomisation», dit-elle. Shruti a trouvé plus facile de convaincre sa famille de ce qu’elle voulait faire.

Sur la route, les parties difficiles ne sont que le cyclisme qui s’étend jusqu’à huit heures par jour, le terrain accidenté et les conditions météorologiques qui changent rapidement. Ils s’arrêtent dans les hôtels et mangent un gros repas le soir, et commencent entre 7 h et 7 h 30. Ils n’ont jamais eu d’incident fâcheux, les gens ne faisant que les encourager en cours de route. «Quand nous sommes chez nous, on nous dit que le monde est mauvais, mais pas le monde. Pour chaque une ou deux mauvaises personnes, il y a 100 bonnes personnes. Ne restez pas à la maison et supposez que tout le monde est mauvais », dit Shruti.

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