Les guêpes tueuses cigales s’enfouissent dans des trous au sol

“J’ai trouvé de gros trous entre les briques de mon patio, ainsi que de petits tas de sable près des trous. Je ne vois aucune fourmi et je me demande si je dois appliquer des mesures de contrôle ? J’ai aussi vu de grosses guêpes voler dans cette zone.

— Sonya Hopkins, Niles

Votre description semble indiquer qu’il y a peut-être des guêpes tueuses de cigales qui nichent dans votre patio. Ils nichent également dans mon allée à la maison comme ils l’ont fait l’année dernière, et ils bourdonnent parfois autour de moi lorsque je sors de mon camion.

J’aime les voir là-bas. Ils peuvent être considérés comme un insecte bénéfique pour aider à contrôler les cigales et les katydids. Les tueurs de cigales sont grands, mesurent environ 2 pouces de long et sont noirs à rouges, avec des marques à bandes jaunes sur l’abdomen. La tête et les ailes transparentes sont brun rougeâtre. Leur grande taille les rend très intimidants lorsqu’ils sont vus dans le jardin.

Cet insecte n’est pas préoccupant; ainsi, rien à craindre pour votre jardin. Dans la mesure du possible, il est préférable de les laisser tranquilles.

Une guêpe tueuse de cigale mâle peut voler vers vous pour enquêter lorsque vous entrez sur son territoire, mais elle est incapable de piquer. Les femelles sont capables de piquer, mais n’ont pas l’instinct de garder leur nid comme une abeille. Vous pourriez vous faire piquer si vous marchez accidentellement dessus pieds nus ou si vous en attrapez un à mains nues.

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Les tueurs de cigales sont des guêpes solitaires. Cette guêpe tire son nom commun de la chasse aux cigales pour fournir à ses petits une source de nourriture. La femelle creuse un terrier de 6 à 10 pouces de profondeur et de ½ pouce de large dans le sol. Vous voyez les trous d’entrée et le tas de terre typique qui l’entoure dans votre patio.

La femelle localise et pique un gros insecte comme une cigale ou une sauterelle, puis le ramène au terrier. Elle place l’insecte dans une chambre et pond un œuf dessus; parfois elle en met deux dans un terrier mais pond un œuf sur un seul. Elle recouvre ensuite le terrier, en creuse un autre et répète le processus. L’œuf éclot en une larve apode qui consomme le ou les insectes paralysés.

Les larves adultes passent l’hiver dans le terrier, se nymphosent au printemps et émergent à l’âge adulte pendant l’été, généralement en juillet et en août. Il est peu probable qu’il y ait un impact sur la stabilité du pavage de briques de votre terrasse.

Pour plus de conseils sur les plantes, contactez le service d’information sur les plantes du Chicago Botanic Garden au [email protected]. Tim Johnson est directeur principal de l’horticulture au Chicago Botanic Garden.

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