Les inquiétudes concernant les heures supplémentaires obligatoires des infirmières ont augmenté pendant la pandémie

La fatigue des infirmières était une préoccupation bien avant mars 2020, mais la pandémie a suscité davantage de discussions sur les effets des longues heures et des heures supplémentaires obligatoires sur la sécurité des patients et le bien-être des employés.

Lorsqu’une note interne du centre médical universitaire du sud du Nevada a récemment circulé en ligne, détaillant les plans de l’hôpital pour décréter des heures supplémentaires obligatoires, le recul a été immédiat et intense. Sous la pression des infirmières et du syndicat des employés des services locaux, Secure Employees International Union (SEIU Local 1107), l’hôpital a plutôt choisi d’offrir des quarts de travail volontaires.

Jeudi, la New York State Nurses Association a tenu une conférence de presse virtuelle soutenant une législation qui renforcerait la loi sur les heures supplémentaires obligatoires de l’État, qui interdit aux hôpitaux d’obliger les infirmières autorisées à faire des heures supplémentaires, sauf dans des situations d’urgence limitées.

Avant la pandémie, New York et 17 autres États avaient des lois concernant les heures supplémentaires obligatoires pour les infirmières : Alaska, Californie, Connecticut, Illinois, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Missouri, New Hampshire, New Jersey, Oregon, Pennsylvanie, Rhode Island, Texas , Washington et Virginie-Occidentale.

Ces lois plafonnent les heures qu’une infirmière peut travailler dans un certain laps de temps et garantissent qu’elle dispose de suffisamment de temps libre entre les quarts de travail. Les heures supplémentaires sont toujours autorisées, mais volontairement. En général, la législation affecte les infirmières en milieu hospitalier et s’étend à d’autres milieux de travail selon l’État.


Jason Richie

Depuis l’émergence de COVID, les législateurs d’au moins trois États supplémentaires – Michigan, Ohio et Hawaï – ont travaillé à la codification des protections obligatoires contre les heures supplémentaires pour les infirmières. Mais pour la plupart, ces efforts législatifs étaient en cours bien avant la pandémie et ont « été introduits pendant plusieurs années consécutives », explique Jason Richie, MS, directeur associé du plaidoyer de l’État pour la politique de l’American Nurses Association (ANA) et département des affaires gouvernementales.

Le Michigan et l’Ohio ont présenté leurs propositions les plus récentes en mars 2021. Bien que les projets de loi aient obtenu un soutien bipartisan, aucun n’a encore été adopté par les deux chambres.

Hawaï a présenté sa dernière version d’un projet de loi qui limiterait les heures supplémentaires des infirmières l’année dernière, citant des données de 2019 qui ont révélé que 26% des infirmières de l’État travaillaient plus de 41 heures par semaine – des chiffres qui n’ont probablement « qu’augmenté pendant COVID », dit Richie.

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Depuis près de 20 ans, il est bien connu que des quarts de travail infirmiers plus longs et un travail de plus de 40 heures par semaine « entraînent de l’inattention, une baisse de vigilance, un manque de jugement et un manque de concentration », selon une introduction du Réseau de sécurité des patients mise à jour la dernière fois. an. Les erreurs de médication sont trois fois plus susceptibles de se produire lorsqu’une infirmière travaille un quart de plus de 12,5 heures pendant plus de deux jours consécutifs.

Conscients de ces écueils, certains États ayant déjà mis en place des dispositions sur les heures supplémentaires visent maintenant à renforcer ces lois. Par exemple, un projet de loi dans l’État de Washington visant à assurer la sécurité du personnel et l’application des lois existantes sur les pauses et les heures supplémentaires a été adopté par la State House en février, mais a finalement été bloqué au Sénat. Cependant, un projet de loi complémentaire au Sénat reste à l’étude.

Et dans le Connecticut, les législateurs veulent élargir la définition des heures supplémentaires forcées et étendre les protections aux infirmières à domicile. Le libellé mis à jour du projet de loi oblige les hôpitaux à signaler les heures supplémentaires obligatoires et les circonstances menant à leur utilisation au ministère de la Santé publique. Le projet de loi précise également que « tout infirmier ou groupement d’infirmiers peut intenter une action civile contre un hôpital qui viole » ces dispositions.

Là où les mandats sont insuffisants

Bien que les lois sur les heures supplémentaires limitent les heures de travail, certaines exemptions permettent aux établissements de contourner les directives, comme un afflux de patients ou une déclaration d’urgence. Lorsque COVID a commencé, ces clauses permettaient aux employeurs d’imposer des heures supplémentaires, même dans certains États où de telles pratiques sont généralement interdites.

Mais l’exemption n’a jamais été destinée à être utilisée pendant des années. La transition hors de la phase émergente de la pandémie s’est avérée difficile pour les employeurs et a rendu les disparités d’horaire plus apparentes, dit Richie, car « certains hôpitaux sont excellents pour ne pas exiger d’heures supplémentaires obligatoires et d’autres non ».

Pour lutter contre les abus de la clause d’exemption d’urgence, l’Oregon a adopté HB 3016 l’année dernière pour interdire aux hôpitaux de s’écarter du plan de dotation en personnel infirmier pendant plus de 90 jours.

Pourtant, pour éviter les heures supplémentaires forcées et échapper au manque de personnel, les infirmières ont recherché des contrats de voyage lucratifs. D’autres sont partis pour des emplois autres que de chevet ou ont complètement quitté le terrain, toutes des avenues qui ont encore réduit la disponibilité du personnel et amplifié les demandes sur la main-d’œuvre restante.

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Gérard Brogan, inf.

Les établissements de santé en sous-effectif chronique sont devenus fortement dépendants des infirmières itinérantes et des nouveaux diplômés pour pourvoir les postes vacants. Ils ont placé les infirmières dans une position où elles doivent opérer au sommet de leur pratique tout en travaillant des quarts de 12 ou 14 heures sans pause dédiée, déclare Gerard Brogan, RN, directeur de la pratique infirmière à National Nurses United (NNU) et le Association des infirmières de Californie.

« Vous n’avez plus de patient facile dans votre charge », dit-il. « Les patients sont gravement malades maintenant lorsqu’ils sont à l’hôpital. Le bon sens vous dit que les infirmières doivent être bien reposées [to be] sur le ballon et vigilant. »

En négligeant de faire des plans de dotation en personnel à long terme et en ne protégeant pas les infirmières pendant la pandémie de COVID, les hôpitaux traversent maintenant une crise de leur propre fabrication, dit Brogan.

Et les infirmières ressentent la pression. Une étude de septembre 2021 de l’American Association of Critical-Care Nurses a interrogé 6000 infirmières en soins aigus et critiques et a révélé que 92% ont déclaré que « la pandémie a épuisé les infirmières dans leurs hôpitaux et, par conséquent, leur carrière sera plus courte que prévu . » Les deux tiers des répondants (66 %) ont envisagé de quitter la profession infirmière uniquement en raison de leurs expériences pandémiques.

Dans un sondage de décembre 2021 auprès des travailleurs de la santé dans l’État de Washington, 84 % ont déclaré qu’ils étaient « très » ou quelque peu « épuisés », et 49 % ont déclaré qu’ils quitteraient probablement les soins de santé au cours des prochaines années, 71 % citant un manque de personnel. comme principale raison de leur sortie prématurée.

« L’industrie doit se réveiller », déclare Brogan. « La raison pour laquelle les gens partent ou expriment le désir de partir au cours des deux prochaines années, c’est parce qu’ils ne se sentent pas soutenus par l’administration. Je suis infirmière depuis 42 ans et je n’ai jamais vu un tel niveau de désaffection entre les cliniciens et administrateurs – juste un manque de protections et de respect pour leur santé et leur sécurité. »

La légalité des heures supplémentaires forcées

Bien que davantage d’États adoptant des lois sur les heures supplémentaires soient un pas dans la bonne direction, un manque de normalisation entre les États complique les choses, dit Richie. Comme au Minnesota, où les heures supplémentaires obligatoires sont autorisées s’il n’y a pas suffisamment de personnel de remplacement disponible, ou dans le Connecticut, si l’infirmière effectue une intervention chirurgicale.

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La législation au niveau fédéral pourrait changer cela, dit Richie, en créant une cohérence dans la réglementation des heures supplémentaires comme elle l’a fait pour les pilotes de ligne et les conducteurs de chemin de fer il y a des décennies. À cette fin, il dit que l’ANA espère avoir un projet de loi devant le Sénat plus tard cette année, parrainé par le sénateur Jeff Merkley (D) de l’Oregon.

Pendant ce temps, le NNU soutient la loi fédérale sur la dotation en personnel sûre présentée à la Chambre et au Sénat l’année dernière. Avec un soutien bipartisan et 80 sponsors à la Chambre – « le plus que nous ayons jamais eu » – Brogan se dit optimiste quant à l’adoption du projet de loi.



Andrew Ramstad

Jusqu’à l’adoption d’une loi fédérale, les infirmières doivent faire preuve de diligence raisonnable pour déterminer leurs droits, déclare Andrew Ramstad, JD, avocat à New York chez Romano Law, spécialisé dans le droit des affaires et du travail. Les infirmières travaillant dans des États sans protection contre les heures supplémentaires forcées devraient revoir leurs contrats ou conventions collectives pour leurs obligations d’emploi spécifiques, dit-il.

Les infirmières des États où les heures supplémentaires obligatoires sont interdites ne sont pas non plus épargnées. « Ils devraient comprendre exactement ce que cette interdiction inclut », déclare Ramstad. « Par exemple, à New York, l’article 167 du droit du travail interdit à un employeur d’exiger d’une infirmière qu’elle travaille plus que les » heures de travail régulières « de cette infirmière », ce qui englobe les « heures qu’une infirmière a convenues et qu’il est normalement prévu de travailler ». Une infirmière horaire normal peut dépasser 40 heures par semaine dans certains cas et, par conséquent, contourne l’interdiction.

En fin de compte, la législation fédérale qui limite les heures supplémentaires forcées et garantit une dotation adéquate peut changer la donne, car « bien dotés en personnel, les gens resteront », dit Brogan.

Steph Weber est un journaliste indépendant basé dans le Midwest et spécialisé dans les soins de santé et le droit.

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