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Les médecins craignent que la “ malnutrition sociale ” affecte les enfants alors que les cas d’idées suicidaires augmentent

by Les Actualites

TORONTO – L’Ontario Medical Association se dit «troublée» par les découvertes concernant la santé mentale des enfants pendant la pandémie, y compris une baisse du développement social et émotionnel des jeunes et une forte augmentation des visites à l’urgence de la part de patients présentant des idées suicidaires.

Les problèmes de santé mentale ont augmenté dans différents groupes d’âge, ont déclaré mercredi les médecins de l’OMA lors d’un webinaire avec les médias. Et ils s’inquiètent des impacts à long terme qui pourraient s’étendre des années après la fin des mesures de verrouillage.

Le Dr Saba Merchant, pédiatre à Vaughan, en Ontario, a qualifié la pandémie de «malnutrition sociale» pour certains enfants.

Elle a dit avoir vu des «cas montés en flèche» d’anxiété, de dépression, de pensées suicidaires, d’obsessions, de compulsions, d’obésité et d’autres préoccupations.

«Je dois dire que ce que nous voyons n’est que la pointe de l’iceberg», a-t-elle déclaré.

L’incapacité des enfants à assister à la garderie, à l’école et à d’autres activités de groupe a enlevé des éléments de développement émotionnel et social, a déclaré Merchant, tandis que le stress financier ressenti par certaines familles entraîne des problèmes d’insécurité alimentaire, de négligence et d’abus, qui sont tous à l’origine de baisse de la santé mentale.

Une étude de SickKids, publiée en février, a montré une prévalence de 40% de l’anxiété et de la dépression chez les enfants lors du premier verrouillage au printemps dernier.

Le Dr Daniel Rosenfield, spécialiste des urgences pédiatriques au Hospital for Sick Children de Toronto, affirme que son service a constaté une augmentation d’environ 25% des cas de dépression, d’idées suicidaires ou d’automutilation.

Alors que Rosenfield a déclaré que le nombre de visites d’urgence a globalement diminué de manière significative depuis le début de la pandémie, les empoisonnements et les ingestions «n’ont pas baissé du tout».

Il a dit que ces événements sont parfois indicatifs de tentatives de suicide, mais l’ennui et l’expérimentation sont d’autres raisons pour lesquelles les adolescents peuvent intentionnellement ingérer des choses comme des médicaments sur ordonnance, de l’eau de Javel ou d’autres produits ménagers.

“C’est une augmentation significative, c’est pourquoi nous en discutons évidemment”, a déclaré Rosenfield, ajoutant que des augmentations similaires ont été observées dans d’autres régions du pays.

Le marchand dit que les adolescents ont raté les interactions avec leurs pairs au cours de la dernière année. Donc, s’ils demandent du temps d’écran supplémentaire pour socialiser virtuellement, les parents devraient envisager de l’autoriser.

Bien qu’elle admette que les adolescents sont moins enclins à aimer socialiser avec leurs parents que les enfants plus jeunes, elle encourage les parents à essayer de discuter de toute façon avec leurs enfants plus âgés.

«Lorsque vous avez cette fenêtre avec eux, essayez d’en faire une interaction très positive», dit-elle. «Montrez de l’intérêt pour ce qu’ils font. Soyez curieux de leur vie et créez ce genre de communication facile. »

Merchant affirme que la détection précoce du déclin de la santé mentale est essentielle, exhortant les parents à contacter leur médecin s’ils remarquent des signes de lutte chez leurs enfants, quel que soit leur âge.

Elle dit de rechercher des modèles de changements de comportement, y compris l’irritabilité, un manque d’intérêt pour les activités qu’ils avaient l’habitude de pratiquer, et manger et dormir plus ou moins que d’habitude, qui durent «sur une période de temps», pas seulement un jour deux.

Le commerçant recommande de maintenir «l’exposition sociale» pour les enfants lorsqu’il est sécuritaire de le faire, suggérant de former de petites bulles avec une autre famille lorsque les mesures de santé publique le permettent.

Elle a qualifié les enfants de «victimes silencieuses» de la pandémie. Bien qu’ils soient moins susceptibles d’être infectés ou de souffrir d’une grave maladie COVID, ils ont été touchés par le virus de nombreuses autres manières.

Bien que les enfants ne soient pas encore admissibles à recevoir l’un des vaccins COVID-19 approuvés au Canada, la Dre Vicky Fera, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Markham Stouffville, espère que les enfants pourront commencer à recevoir leurs premiers vaccins avant le début de la prochaine année scolaire.

Fera affirme que les données préliminaires de l’essai clinique de Pfizer-BioNTech sur des enfants âgés de 12 à 15 ans suggèrent une efficacité élevée dans ce groupe d’âge. Un autre essai Pfizer sur des personnes âgées de six mois à 12 ans est actuellement en phase de recrutement.

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L’essai clinique de Moderna sur des enfants âgés de 12 à 18 ans a terminé sa phase d’inscription, a-t-elle déclaré, notant que l’objectif serait de voir les données d’ici la fin de 2021 et de commencer à vacciner au début de 2022 avec ce vaccin.

«Les deux vaccins à ARNm semblent très prometteurs dans la population pédiatrique», a-t-elle déclaré.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 14 avril 2021.

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