Les parents trouvent des moyens de faire vacciner leurs plus jeunes enfants contre le Covid

Leng Vong Reiff venait de recevoir sa deuxième dose d’un vaccin Covid et pensait avec culpabilité à ses deux jeunes fils non vaccinés. Alors elle a commencé à taper sur son clavier.

Comme d’innombrables parents à travers le pays, elle recherchait des essais cliniques de vaccins pour les enfants. Elle a réussi à en trouver un, a postulé et a été rappelée.

« Ils ont dit qu’une clinique du Nebraska avait une ouverture en ce moment, à quatre heures de route », se souvient-elle. Mieux encore, il s’agissait d’un essai sans placebo, elle savait donc que ses fils recevraient le vaccin de bonne foi.

Une résidente de Clive, Iowa, Mme Vong Reiff a embarqué Logan, 9 ans, et Quentin, 5 ans, dans sa voiture et a couru vers l’ouest sur l’Interstate 80 jusqu’à la clinique, où ses fils ont reçu leurs premières injections du vaccin Pfizer-BioNTech. Ils sont revenus trois semaines plus tard pour leurs deuxièmes coups, les protégeant pour l’année scolaire à venir. Et ils y retourneront en décembre pour des tests d’anticorps.

Les familles sont confrontées à des situations difficiles, maintenant que la plupart des écoles ont rouvert après pas moins de 13 mois d’enseignement à distance. Alors que la variante Delta hautement contagieuse s’est installée, des dizaines d’écoles à travers le pays ont fermé des salles de classe ou interrompu les sessions, en particulier dans les États à faible taux de vaccination.

Quarante-huit millions d’enfants aux États-Unis ont moins de 12 ans et ne sont pas encore éligibles pour un vaccin approuvé par la Food and Drug Administration.

Et environ 252 000 enfants, dont des adolescents, ont été testés positifs début septembre, le plus grand nombre de ces cas depuis le début de la pandémie, selon une analyse de l’American Academy of Pediatrics.

Sur les 12 à 17 personnes éligibles pour recevoir un vaccin Covid, environ 54% ont reçu au moins une dose. Mais les experts en santé publique disent qu’il faudra des mois avant que la FDA ne décide si les résultats de divers essais cliniques pour les 5 à 11 ans et 2 à 5 ans méritent d’autoriser les injections pour les groupes d’âge les plus jeunes.

Avec peu d’options autres que de prendre des précautions comme le port du masque, certains parents ont même recherché, par l’intermédiaire de leurs pédiatres, des injections hors indication qui sont des doses pour adultes, une pratique que la FDA a déconseillée vendredi. L’agence a averti que « les enfants ne sont pas de petits adultes » et que les doses pour adultes actuellement largement utilisées n’ont pas été entièrement étudiées pour les risques potentiels de sécurité chez les jeunes enfants.

Il ne fait aucun doute que cet été a été particulièrement éprouvant pour les parents, surtout après que des experts en santé publique ont averti que la variante Delta était hautement transmissible, même par les membres du ménage vaccinés. Bien que les enfants soient toujours moins susceptibles que les adultes, en particulier les personnes âgées, d’être hospitalisés ou de mourir de Covid, près de 30 000 enfants ont été admis dans des hôpitaux atteints de Covid en août, les niveaux les plus élevés à ce jour pendant la pandémie.

Le taux d’hospitalisation à la mi-août pour les enfants et les adolescents atteints de Covid confirmé était près de cinq fois le taux de fin juin, selon une étude publiée plus tôt ce mois-ci par les Centers for Disease Control and Prevention. Ce taux a presque décuplé chez les enfants de la naissance à 4 ans, selon le rapport.

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Les visites aux urgences et les hospitalisations liées à Covid ont également augmenté chez les enfants à la mi-août, selon une deuxième étude du CDC.

La géographie a joué un rôle, ont découvert les chercheurs. Ces visites et admissions ont eu lieu 3,4 et 3,7 fois plus dans les États ayant des taux de vaccination plus faibles.

L’anxiété des parents a alimenté la demande de créneaux pour les essais de vaccins pour enfants et a rendu les rendez-vous rares. Pfizer, par exemple, est complet dans son essai clinique, a déclaré une porte-parole.

Donc, Mme Vong Reiff a très probablement décroché un créneau d’annulation dans le Nebraska.

Le Dr Tina Sosa, mère de deux enfants, n’a pas eu à voyager loin pour faire vacciner son fils dans le cadre d’un essai. Pédiatre hospitalier, le Dr Sosa était boursier au Cincinnati Children’s Hospital Medical Center lorsque Pfizer a commencé un essai là-bas.

Son fils aîné, Brandon, 3 ans, n’a eu aucun effet secondaire des deux injections qu’il a reçues en avril, a-t-elle déclaré. « J’ai même serré son bras et lui ai demandé si ça faisait mal, et il a dit non. »

Le Dr Sosa a depuis déménagé à Rochester, NY, où elle travaille au centre médical de l’Université de Rochester. Son fils de 7 mois, Leo, doit commencer un procès Moderna le mois prochain, tandis que Brandon suivra son procès à Cincinnati via une application et un téléphone, a déclaré le Dr Sosa.

Dans sa poussée pour les mandats de vaccins jeudi, le président Biden a exprimé la nécessité de développer des vaccins pour protéger les enfants de moins de 12 ans.

« Maintenant, si vous êtes parent d’un jeune enfant et que vous vous demandez quand sera-t-il, quand sera-t-il – le vaccin – disponible pour eux, je soutiens fermement l’examen scientifique indépendant des utilisations des vaccins pour les enfants de moins de 12 ans », a-t-il déclaré. mentionné. « Nous ne pouvons pas prendre de raccourcis avec ce travail scientifique. »

Les trois grandes sociétés pharmaceutiques américaines fabriquant des vaccins sont à des stades différents en ce qui concerne les essais sur les enfants.

Pfizer mène désormais un seul essai pour les enfants de moins de 12 ans, a déclaré Kit Longley, une porte-parole.

L’essai a inclus 4 500 enfants dans sa première phase : 3 000 qui ont entre 5 et 11 ans ; 750 qui ont 2 à 5 ans ; et 750 qui ont 6 mois à 2 ans. Ses deuxième et troisième phases incluent 4 500 enfants.

La société prévoit de disposer de ses données d’essai pour les enfants âgés de 5 à 11 ans plus tard ce mois-ci et, après un examen plus approfondi, demandera potentiellement une autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA pour ce groupe d’âge, a déclaré vendredi Mme Longley.

Moderna a annoncé jeudi que la société avait terminé son recrutement d’enfants âgés de 6 à 11 ans, soit un total de 4 000 enfants, pour son essai. La société a déclaré qu’elle prévoyait de déposer une demande d’autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA pour ce groupe d’âge d’ici la fin de cette année.

Une autre demande devrait être déposée au début de 2022, a indiqué la société, sur la base des résultats d’un essai pour les enfants de 5 ans et moins. Au total, Moderna devrait inscrire environ 12 000 enfants, a déclaré Colleen Hussey, porte-parole de l’entreprise.

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Johnson & Johnson a commencé son essai clinique de phase 3 chez les adolescents de 12 à 17 ans et soumettra les résultats aux régulateurs une fois terminé, selon un porte-parole de la société, Jake Sargent.

La société prévoit également plusieurs autres études, a-t-il déclaré. L’un inclura les enfants de 6 à 11 ans, suivis des enfants de 2 à 5 ans. Un autre s’intéressera aux enfants de moins de 2 ans.

Les parents impatients qui recherchent des vaccins adultes non conformes pour leurs enfants concernent des responsables comme le Dr Sean O’Leary, vice-président du comité sur les maladies infectieuses de l’American Academy of Pediatrics.

« C’est un peu le Far West là-bas », a déclaré le Dr O’Leary, professeur de pédiatrie au campus médical de l’Université du Colorado à Anschutz et à l’hôpital pour enfants du Colorado.

Jennifer Macklom de Cedar Park, Texas, était déterminée à inscrire ses trois filles à un essai. Les souvenirs de 2016, lorsque sa fille Miriam était tombée malade d’un adénovirus à l’âge de 2 ans et demi, la hantaient. Simultanément, sa fille Naomi, qui n’avait que 6 semaines à l’époque, a simultanément contracté une forme de coronavirus antérieure à Covid.

Miriam a été emmenée en ambulance au centre médical pour enfants Dell à Austin. Naomi a été admise par sa salle d’urgence.

Les deux filles étaient branchées à l’oxygène et aux sondes d’alimentation en même temps, se souvient Mme Macklom.

« J’ai dit : ‘Je ne peux plus faire ça. Je ne peux pas avoir émotionnellement quelqu’un que j’aime ou même que je connais soit lié à l’une de ces choses », a déclaré Mme Macklom, une enseignante de mathématiques au secondaire.

Ainsi, avec l’avènement de la pandémie, elle s’est entretenue avec son pédiatre et les trois enfants ont atterri sur une liste d’attente pour un essai de vaccin. Miriam a maintenant 8 ans, Naomi 5 ans et Ruth 2 ans.

Cinq mois passèrent. Puis le téléphone a sonné et Mme Macklom a appris que ses filles étaient en tête de liste pour recevoir le vaccin Pfizer dans une succursale de la clinique régionale d’Austin, dans le centre du Texas.

Tant de parents étaient intéressés par cet essai pour le groupe d’âge des moins de 12 ans que le personnel n’a pas eu besoin de les recruter, selon Heidi Shalev, porte-parole de la clinique.

Ruth était trop jeune pour les vaccinations sur ce site. Désormais, pour éviter le risque de contracter le virus à la garderie, elle passe les jours de semaine avec les parents de Mme Macklom.

Miriam et Naomi ont eu leurs deux coups. Ils ne savent pas s’ils contenaient le vaccin, puisque cet essai a demandé qu’un tiers des injections soit un placebo. Les enfants ont dû attendre une heure après les injections, et le personnel leur a donné un livre de coloriage et des friandises au riz croustillant.

Les filles apprendront au début de l’hiver si elles ont reçu le vaccin ou le placebo. S’il s’agit du placebo, ils recevront des clichés de la vraie substance.

« Participer à l’étude a tellement changé ma vie », a déclaré Mme Macklom. « En fait, nous sommes allés camper. »

Mme Vong Reiff, qui possède sa propre entreprise de marketing, a également décidé d’inscrire ses fils au procès pour protéger son mari, qui a subi une intervention chirurgicale et une radiothérapie pour un méningiome non malin, a-t-elle déclaré.

À la mi-août, toute la famille s’est rendue dans le Maine, à Bar Harbor et au parc national d’Acadia, puis à Boston pour une excursion en canard.

« Si les garçons n’avaient pas été vaccinés, nous ne serions pas allés », a déclaré Mme Vong Reiff. « Pour nous, c’était une sorte de fête pour se faire vacciner, pour retrouver petit à petit qui nous étions. »

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