Les scientifiques apprennent ce qui alimente les «tueurs naturels» du système immunitaire – –

Malgré un nom tout droit sorti d’un film de Tarantino, les cellules tueuses naturelles (NK) sont vos alliées pour lutter contre les infections et le cancer. Si les cellules T sont comme une équipe de médecins spécialistes dans une salle d’urgence, les cellules NK sont les ambulanciers : elles arrivent les premières sur les lieux et contrôlent les dégâts jusqu’à l’arrivée des renforts.

Faisant partie de notre système immunitaire inné, qui envoie ces premiers intervenants, les cellules NK sont préparées dès la naissance pour reconnaître et réagir au danger. Apprendre ce qui alimente les cellules NK est un domaine de recherche actif en immunologie, avec d’importantes implications cliniques.

“Il y a actuellement beaucoup d’intérêt pour les cellules NK en tant que cible potentielle de l’immunothérapie”, déclare Joseph Sun, immunologiste au Sloan Kettering Institute. “Plus nous pouvons comprendre ce qui motive ces cellules, mieux nous pouvons les programmer pour lutter contre la maladie.”

Malgré un nom tout droit sorti d’un film de Tarantino, les cellules tueuses naturelles (NK) sont vos alliées pour lutter contre les infections et le cancer. Si les cellules T sont comme une équipe de médecins spécialistes dans une salle d’urgence, les cellules NK sont les ambulanciers : elles arrivent les premières sur les lieux et contrôlent les dégâts jusqu’à l’arrivée des renforts.

Faisant partie de notre système immunitaire inné, qui envoie ces premiers intervenants, les cellules NK sont préparées dès la naissance pour reconnaître et réagir au danger. Apprendre ce qui alimente les cellules NK est un domaine de recherche actif en immunologie, avec d’importantes implications cliniques.

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“Il y a actuellement beaucoup d’intérêt pour les cellules NK en tant que cible potentielle de l’immunothérapie”, déclare Joseph Sun, immunologiste au Sloan Kettering Institute. “Plus nous pouvons comprendre ce qui motive ces cellules, mieux nous pouvons les programmer pour lutter contre la maladie.”

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Des travaux antérieurs de chercheurs de MSK et d’ailleurs ont montré que les cellules T dépendent de la glycolyse aérobie pour remplir leurs fonctions protectrices. Mais on ne savait pas si les cellules NK dépendent de cette forme de métabolisme pour alimenter leurs propres activités.

Parce que le Dr Sun et ses collègues ont étudié les cellules NK chez les animaux au lieu d’une boîte, ils ont pu établir quel type de métabolisme les cellules NK utilisent et le comparer aux cellules T dans un environnement naturel. Ils ont découvert que les cellules NK accélèrent la glycolyse aérobie environ cinq jours avant le moment où les cellules T répondent avec leur propre poussée glycolytique.

“Cela correspond à l’idée que les cellules NK sont des cellules immunitaires innées qui sont vraiment essentielles pour monter une réponse rapide”, explique le Dr Sheppard.

Les résultats sont pertinents pour les efforts en cours pour utiliser les cellules NK comme immunothérapie chez les personnes atteintes de cancer et d’autres conditions. En particulier, ils ont des implications pour l’utilisation des cellules NK comme forme de thérapie cellulaire – lorsque les cellules sont cultivées à l’extérieur d’un patient puis réinjectées dans le sang du patient.

« Si vous cultivez ces cellules dans une boîte et que vous les poussez à se diviser trop rapidement, elles peuvent ne pas avoir autant de potentiel pour subir une glycolyse aérobie lorsque vous les mettez chez un patient », explique le Dr Sheppard.

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Le point à retenir pour les chercheurs qui conçoivent des essais cliniques est le suivant : ils doivent trouver un équilibre entre encourager les cellules NK à se multiplier et préserver leur endurance. Ces cellules NK sont les ambulanciers paramédicaux de notre système immunitaire, il est donc important de les garder rapides et réactives.

Les résultats ont été publiés le 1er juin 2021 dans la revue Rapports de cellule.

Cette recherche a été soutenue par le Cancer Research Institute, le NCI Cancer Center Support Grant (P30CA08748), Cycle for Survival, le Ludwig Center for Cancer Immunotherapy, l’American Cancer Society, le Burroughs Wellcome Fund et le NIH (subventions AI100874, AI130043, AI155558). Les auteurs de l’étude ne déclarent aucun conflit d’intérêts.

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