Les scientifiques trouvent une nouvelle façon de prédire l’efficacité du vaccin COVID-19 – –

La réponse immunitaire précoce chez une personne qui a été vaccinée contre le COVID-19 peut prédire le niveau de protection qu’elle aura contre le virus au fil du temps, selon une analyse de mathématiciens, cliniciens et scientifiques australiens, et publiée aujourd’hui dans Médecine de la nature.

Les chercheurs de l’Institut Kirby de l’UNSW, de l’Institut Peter Doherty pour l’infection et l’immunité et de l’Université de Sydney ont identifié un «corrélat immunitaire» de la protection vaccinale. Cela a le potentiel de réduire considérablement les temps de développement de nouveaux vaccins, en mesurant les niveaux d’anticorps neutralisants comme «  proxy  » de la protection immunitaire contre le COVID-19.

«Les anticorps neutralisants sont de minuscules protéines en forme de Y produites par notre corps en réponse à une infection ou à une vaccination. Ils se lient au virus, réduisant sa capacité à infecter», explique le Dr Deborah Cromer du Kirby Institute.

«Bien que nous sachions depuis un certain temps que les anticorps neutralisants sont susceptibles d’être un élément essentiel de notre réponse immunitaire au COVID-19, nous ne savons pas de combien d’anticorps vous avez besoin pour l’immunité. Notre travail est la preuve la plus solide à ce jour pour montrer que des niveaux d’anticorps spécifiques se traduisent par des niveaux élevés de protection contre la maladie. « 

Les chercheurs ont analysé les données de sept vaccins COVID-19 pour examiner la corrélation entre la réponse mesurée peu après la vaccination et la protection. Ils ont ensuite utilisé l’analyse statistique pour définir la relation spécifique entre la réponse immunitaire et la protection. Leur analyse était remarquablement précise et permettait de prédire l’efficacité d’un nouveau vaccin.

Le Dr Cromer a déclaré que cette découverte pourrait changer la façon dont nous menons les essais de vaccins COVID-19 à l’avenir.

«Les niveaux d’immunité d’anticorps sont beaucoup plus faciles à mesurer que de mesurer directement l’efficacité des vaccins au fil du temps. Ainsi, en mesurant les niveaux d’anticorps dans la gamme de nouveaux vaccins candidats au cours des premières phases des essais cliniques, nous pouvons mieux déterminer si un vaccin doit être utilisé pour prévenir le COVID. -19. « 

Des rappels de vaccins seront probablement nécessaires d’ici un an

Une autre application cruciale de cette analyse est sa capacité à prédire l’immunité au fil du temps. Les chercheurs prédisent que l’immunité contre le COVID-19 résultant de la vaccination diminuera considérablement d’ici un an, le taux d’anticorps neutralisants dans le sang chutant au cours des premiers mois suivant l’infection ou la vaccination.

«La vaccination fonctionne très bien pour prévenir à la fois les symptômes et les maladies graves à court et moyen terme, mais l’efficacité devrait diminuer au cours des premiers mois pour la plupart de ces vaccins», déclare le Dr David Khoury, également de l’Institut Kirby.

« Cependant, il est très important de comprendre la différence entre l’immunité contre les infections et la protection contre le développement de maladies graves. Notre étude a révélé qu’un taux d’anticorps 6 fois plus bas est nécessaire pour protéger contre les maladies graves. Donc, même si notre analyse prédit que nous commencera à perdre son immunité contre une infection légère au cours de la première année après la vaccination, la protection contre une infection grave devrait durer plus longtemps », déclare le Dr Khoury.

« Mais en fin de compte, pour une protection optimale contre les maladies modérées et la transmission du COVID-19, ces résultats suggèrent que nous pourrions envisager des rappels de vaccin annuels, tout comme ce que nous avons avec le vaccin contre la grippe. »

Appliquer le modèle dans le vrai mot

Un défi mondial majeur est l’évolution du virus et l’émergence de nouvelles variantes. D’après les études de laboratoire, on s’inquiète de plus en plus du fait que les anticorps développés contre les souches dominantes sont moins efficaces pour neutraliser ces nouvelles variantes.

«Un avantage supplémentaire de notre travail est qu’il nous permet de prédire le degré de protection d’une réponse immunitaire contre différentes variantes», déclare le professeur Jamie Triccas de l’Institut Marie Bashir de l’Université de Sydney et de la Faculté de médecine et de santé.

« Cette analyse montre une très bonne corrélation entre la réponse immunitaire – qui est très facile à tester – et l’efficacité d’un vaccin dans la prévention des infections, ce qui est incroyablement difficile à tester. Cela signifie que nous pouvons prédire le degré de protection d’un système immunitaire. la réponse sera contre différentes variantes, sans avoir à déterminer l’efficacité contre chaque variante dans des essais cliniques importants et coûteux.

« Ce travail peut faciliter la prise de décision en fournissant les données nécessaires beaucoup plus tôt dans le pipeline de développement de vaccins et d’une manière beaucoup plus efficace. »

Une limite de cette étude est qu’elle analyse la relation entre les réponses immunitaires précoces à l’infection et à la vaccination et la protection contre l’infection (les données actuellement disponibles), et utilise cette relation pour projeter comment l’immunité changera à l’avenir et dans la réponse à différentes variantes virales. Les études futures devraient viser à confirmer ces prévisions au fur et à mesure que les données deviennent disponibles.

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