Les toxines environnementales aggravent la pandémie d’obésité, selon des scientifiques | Pollution

Selon une étude scientifique majeure, la pollution chimique de l’environnement amplifie l’épidémie mondiale d’obésité.

L’idée que les toxines appelées « obésogènes » peuvent affecter la façon dont le corps contrôle le poids ne fait pas encore partie de la médecine traditionnelle. Mais les dizaines de scientifiques à l’origine de l’examen soutiennent que les preuves sont maintenant si solides qu’elles devraient l’être. « C’est essentiel car la gestion clinique actuelle des patients obèses est terriblement inadéquate », ont-ils déclaré.

L’aspect le plus troublant de la preuve est que certains impacts chimiques qui augmentent le poids peuvent être transmis de génération en génération en modifiant le fonctionnement des gènes. Les polluants cités par les chercheurs comme augmentant l’obésité comprennent le bisphénol A (BPA), qui est largement ajouté aux plastiques, ainsi que certains pesticides, les retardateurs de flamme et la pollution de l’air.

L’obésité mondiale a triplé depuis 1975, avec plus de personnes obèses ou en surpoids que d’insuffisance pondérale, et elle augmente dans tous les pays étudiés. Près de 2 milliards d’adultes sont aujourd’hui trop lourds et 40 millions d’enfants de moins de cinq ans sont obèses ou en surpoids.

« Les cliniciens se concentrent sur les calories – si vous mangez plus de calories, vous allez devenir plus gras », déclare le Dr Jerrold Heindel, auteur principal de l’un des trois articles de synthèse, et anciennement à l’US National Institute of Sciences de la santé environnementale. « Donc, ils attendent que vous deveniez obèse, puis ils envisageront de vous donner un régime, des médicaments ou une intervention chirurgicale.

« Si cela fonctionnait vraiment, nous devrions voir une baisse des taux d’obésité », a-t-il déclaré. « Mais ce n’est pas le cas – l’obésité continue d’augmenter, surtout chez les enfants. La vraie question est : pourquoi les gens mangent-ils plus ? Le paradigme obésogène se concentre sur cela et fournit des données qui indiquent que ces produits chimiques sont ce qui peut faire cela.

De plus, selon les scientifiques, l’approche offre le potentiel de prévenir l’obésité en évitant l’exposition aux polluants, en particulier chez les femmes enceintes et les bébés : « La prévention sauve des vies, tout en coûtant bien moins cher que n’importe quelle [treatment].”

Forte évidence

Les preuves des obésogènes sont présentées par plus de 40 scientifiques dans trois articles de synthèse, publiés dans la revue à comité de lecture Biochemical Pharmacology et citant 1 400 études. Ils disent que ces produits chimiques sont partout : dans l’eau et la poussière, les emballages alimentaires, les produits d’hygiène personnelle et les nettoyants ménagers, les meubles et les appareils électroniques.

L’examen identifie environ 50 produits chimiques comme ayant de bonnes preuves d’effets obésogènes, à partir d’expériences sur des cellules humaines et animales et d’études épidémiologiques sur des personnes. Ceux-ci incluent le BPA et les phtalates, également un additif plastique. Une analyse de 2020 de 15 études a trouvé un lien significatif entre les niveaux de BPA et l’obésité chez les adultes dans 12 d’entre elles.

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Les autres obésogènes sont les pesticides, notamment le DDT et le tributylétain, les anciens retardateurs de flamme et leurs nouveaux substituts, les dioxines et les PCB, et la pollution de l’air. Plusieurs études récentes établissent un lien entre l’exposition à l’air sale tôt dans la vie et l’obésité.

L’examen nomme également les composés PFAS – appelés «produits chimiques éternels» en raison de leur longévité dans l’environnement – ​​comme obésogènes. On les trouve dans les emballages alimentaires, les ustensiles de cuisine et les meubles, y compris certains sièges d’auto pour enfants. Un essai clinique randomisé de deux ans publié en 2018 a révélé que les personnes ayant les niveaux les plus élevés de PFAS reprenaient plus de poids après un régime, en particulier les femmes.

Certains antidépresseurs sont également bien connus pour provoquer une prise de poids. « C’est une preuve de principe que les produits chimiques fabriqués pour une chose peuvent avoir des effets secondaires qui interfèrent avec votre métabolisme », a déclaré Heindel. D’autres produits chimiques présentant des preuves d’être obésogènes comprenaient certains édulcorants artificiels et le triclosan, un agent antibactérien interdit de certaines utilisations aux États-Unis en 2017.

Comment ça fonctionne

Les obésogènes agissent en perturbant le « thermostat métabolique » du corps, ont déclaré les chercheurs, ce qui facilite la prise de poids et rend la perte de poids plus difficile. L’équilibre entre l’apport et la dépense énergétiques du corps par l’activité repose sur l’interaction de diverses hormones provenant des tissus adipeux, de l’intestin, du pancréas, du foie et du cerveau.

Les polluants peuvent affecter directement le nombre et la taille des cellules graisseuses, modifier les signaux qui font que les gens se sentent rassasiés, modifier la fonction thyroïdienne et le système de récompense de la dopamine, ont déclaré les scientifiques. Ils peuvent également affecter le microbiome dans l’intestin et entraîner une prise de poids en rendant plus efficace l’absorption des calories provenant des intestins.

« Il s’avère que les produits chimiques déversés dans l’environnement ont ces effets secondaires, car ils obligent les cellules à faire des choses qu’elles n’auraient pas faites autrement, et l’une de ces choses est de déposer de la graisse », a déclaré le professeur Robert Lustig de l’Université de Californie. , San Francisco, et auteur principal d’une autre des critiques.

Les premières années du développement de l’enfant sont les plus vulnérables aux obésogènes, ont écrit les chercheurs : « Des études ont montré que les expositions in utero et au début de la vie étaient les moments les plus sensibles, car cette programmation altérée de manière irréversible de diverses parties du système métabolique, augmentant la susceptibilité pour gain de poids. »

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« Nous avons quatre ou cinq produits chimiques qui provoqueront également une obésité épigénétique transgénérationnelle », a déclaré Heindel, faisant référence aux changements dans l’expression des gènes qui peuvent être hérités. Une étude de 2021 a révélé que le niveau d’obésité des femmes était significativement corrélé au niveau d’exposition de leurs grands-mères au DDT, même si leurs petites-filles n’ont jamais été directement exposées au pesticide désormais interdit.

« Les gens doivent savoir que [obesogenic effects] se passent », a déclaré Lustig. «Parce que cela ne les affecte pas seulement, mais leurs enfants à naître. Ce problème va affecter génération après génération jusqu’à ce que nous le maîtrisions.

Cause et effet

Prouver directement un lien de causalité entre un danger et un impact sur la santé humaine est difficile pour la simple raison qu’il n’est pas éthique de réaliser des expériences nocives sur des personnes. Mais des preuves épidémiologiques solides peuvent s’accumuler jusqu’à un niveau équivalent à une preuve, comme avec le tabagisme et le cancer du poumon.

Lustig a déclaré que ce point avait été atteint pour les obésogènes, 16 ans après la première invention du terme. « Nous n’aurons jamais d’essais contrôlés randomisés – ils seraient illégaux et contraires à l’éthique. Mais nous avons maintenant la preuve des obésogènes et de l’obésité.

Le paradigme obésogène n’a pas été repris par les chercheurs traditionnels jusqu’à présent. Mais le professeur Barbara Corkey, de la Boston University School of Medicine et ancienne présidente de l’Obesity Society, a déclaré: «La vision du monde initiale était que l’obésité est causée par le fait de trop manger et de faire trop peu d’exercice. Et c’est un non-sens.

« Ce n’est pas l’explication parce que toutes les créatures sur Terre, y compris les humains, mangent quand elles ont faim et s’arrêtent quand elles sont rassasiées. Chaque cellule du corps sait si vous avez assez de nourriture », a-t-elle déclaré. « Quelque chose a perturbé cet appareil de détection normal et ce n’est pas la volonté.

« Les personnes en surpoids et obèses vont à l’extrême pour perdre du poids et l’industrie de l’alimentation s’en est extrêmement bien tirée », a déclaré Corky. « Nous avons appris que cela ne fonctionne pas. Quand le corps médical ne comprend pas quelque chose, on blâme toujours les patients et malheureusement, les gens sont encore tenus pour responsables de [obesity].”

Lustig a déclaré: « La gourmandise et la paresse ne sont que les manifestations extérieures de ces perturbations biochimiques qui se produisent sous la surface. »

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Super-dimensionné

La part de la pandémie d’obésité pouvant être causée par les obésogènes n’est pas connue, bien que Heindel ait déclaré qu’ils auront un « rôle important ».

Lustig a déclaré: « Si je devais deviner, sur la base de tout le travail et de la lecture que j’ai effectués, je dirais que les obésogènes représenteront environ 15% à 20% de l’épidémie d’obésité. Mais c’est beaucoup. Il attribue le reste aux régimes alimentaires transformés, qui eux-mêmes contiennent des obésogènes.

« Le fructose est le principal moteur de beaucoup de cela », a-t-il déclaré. « Il répartit l’énergie en graisse dans le foie et est un obésogène de premier ordre. Le fructose causerait l’obésité même s’il n’avait pas de calories. Un petit essai de 2021 a révélé qu’un régime ultra-transformé entraînait plus de gain de poids qu’un régime non transformé, bien qu’il contienne les mêmes calories.

Il est difficile de réduire l’exposition aux obésogènes, étant donné qu’il existe maintenant 350 000 produits chimiques synthétiques, dont beaucoup sont omniprésents dans l’environnement. Mais ceux connus pour être nocifs peuvent être retirés de la vente, comme cela se passe en Europe.

Heindel a déclaré que les futures mères en particulier pourraient ajuster ce qu’elles mangent et surveiller avec quoi leurs enfants jouent dans leurs premières années : « Des études ont montré que la modification des régimes alimentaires peut en une semaine environ entraîner une baisse significative de plusieurs obésogènes ».

Lustig a déclaré: « Cette cause est très répandue et pernicieuse, et elle est également lucrative pour beaucoup de [chemical] entreprises. Mais nous devons l’aborder rationnellement. Pour ce faire, le « déficit de connaissances » parmi les médecins, les régulateurs et les décideurs doit être comblé, ont déclaré les scientifiques.

« Il est temps maintenant que [obesity researchers and clinicians] devraient commencer à prêter attention et, s’ils pensent que les données ne sont pas assez solides, dites-nous ce qu’il faut faire de plus », a déclaré Heindel, qui organise une conférence pour aborder ce problème.

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Corkey n’est pas encore pleinement convaincu par le paradigme obésogène, mais a déclaré que le concept de toxine environnementale est probablement la bonne direction à prendre. « Y a-t-il une preuve ? Non, il n’y en a pas », a-t-elle dit. « C’est un problème très difficile, car le nombre de produits chimiques dans notre environnement vient d’augmenter de façon astronomique.

« Mais il n’y a pas d’hypothèse alternative qui ait du sens pour moi et je mettrais certainement au défi quiconque a une meilleure idée testable de la proposer », a-t-elle déclaré. « Parce que c’est un problème grave qui impacte énormément nos sociétés, en particulier les enfants. Les problèmes s’aggravent, pas mieux – nous allons dans la mauvaise direction en l’état.

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