Les tribunaux bourdonnent brièvement alors que l’interdiction d’expulsion expire et est réimposée

PROVIDENCE, RI – Les locataires, qui encombraient les tribunaux du logement au milieu des inquiétudes concernant une augmentation des expulsions, ont obtenu un sursis mardi après que l’administration Biden a annoncé qu’une interdiction d’expulsion qui a expiré au cours du week-end serait prolongée de 60 jours dans la plupart des pays.

Cette décision protégera les zones où vit 90% de la population américaine, rendant le drame qui s’est déroulé un jour plus tôt dans le Rhode Island, l’Ohio, la Caroline du Nord et ailleurs dans le pays de courte durée.

Parmi eux se trouvait Gabe Imondi, un propriétaire de 74 ans du Rhode Island qui s’est rendu au tribunal lundi dans l’espoir de récupérer son appartement. Il était fatigué d’attendre l’aide fédérale au loyer et s’est demandé à haute voix « qu’est-ce qu’ils font avec cet argent ? »

Quelques heures plus tard, Luis Vertentes, dans une autre affaire, s’est fait dire par un juge du Rhode Island qu’il avait trois semaines pour quitter son appartement d’une chambre à proximité d’East Providence. Le paysagiste de 43 ans a déclaré qu’il avait quatre mois de retard sur le loyer après avoir été hospitalisé pendant un certain temps.

“Je vais être sans abri, tout cela à cause de cette pandémie”, a déclaré Vertentes. “Je me sens impuissant, comme si je ne pouvais rien faire même si je travaille et que j’ai un emploi à temps plein.”

Mais mardi, les Centers for Disease Control and Prevention avaient identifié une autorité légale pour un moratoire nouveau et différent qui serait pour les zones avec des augmentations élevées et substantielles des infections à COVID-19.

Cette décision fait suite aux protestations des législateurs démocrates contre la fin rapide du moratoire et aux craintes que le montant historique de l’aide au loyer alloué par le Congrès n’atteigne pas les locataires.

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Cette aide était censée éviter une crise, mais la distribution a été douloureusement lente. Seulement environ 3 milliards de dollars de la première tranche de 25 milliards de dollars avaient été distribués jusqu’en juin par les États et les localités. Un deuxième montant de 21,5 milliards de dollars ira aux États.

Plus de 15 millions de personnes vivent dans des ménages qui doivent jusqu’à 20 milliards de dollars à leurs propriétaires, selon l’Aspen Institute. Au 5 juillet, environ 3,6 millions de personnes aux États-Unis ont déclaré qu’elles risquaient d’être expulsées au cours des deux prochains mois, selon le Household Pulse Survey du US Census Bureau.

À Columbus, Ohio, Chelsea Rivera s’est présentée lundi devant un tribunal du comté de Franklin après avoir reçu un avis d’expulsion le mois dernier. Mère célibataire, elle doit payer 2 988 $ de loyer et de frais de retard pour l’appartement d’une chambre qu’elle loue pour elle-même et ses trois jeunes fils.

La jeune femme de 27 ans a déclaré qu’elle avait commencé à se débattre après la suppression de ses heures en mai à l’entrepôt de Walmart où elle travaillait. Elle a demandé de l’aide à de nombreuses agences, mais elles n’ont plus d’argent, ont une liste d’attente ou ne sont pas en mesure d’aider jusqu’à ce que les clients se retrouvent devant le tribunal avec un avis d’expulsion.

Rivera a déclaré qu’elle se préparait mentalement à emménager dans un refuge avec ses enfants.

“Nous avons juste besoin d’aide”, a-t-elle déclaré en retenant ses larmes. « Cela a été très difficile avec les problèmes quotidiens en plus de s’inquiéter de l’endroit où vous allez vivre. »

Mais il y avait plus d’optimisme en Virginie, où Tiara Burton, 23 ans, a appris qu’elle obtiendrait une aide fédérale et ne serait pas expulsée. Elle a d’abord craint le pire lorsque le moratoire a été levé.

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“C’était vraiment une inquiétude hier”, a déclaré Burton, qui vit à Virginia Beach. « S’ils recommencent à procéder à des expulsions, je vais devoir trouver où ma famille et moi allons aller. Et ce n’est pas quelque chose dont quiconque devrait avoir à s’inquiéter de nos jours. »

Elle a été soulagée d’apprendre qu’elle avait été autorisée à bénéficier d’une aide dans le cadre du Virginia Rent Relief Program. Son audience devant le tribunal a été reportée de 30 jours, période pendant laquelle elle et son propriétaire peuvent vraisemblablement arranger les choses.

«Je suis reconnaissante pour cela», a-t-elle déclaré. “C’est un autre poids enlevé de mes épaules.”

Pour certains locataires, obtenir de l’aide s’est avéré impossible.

Après que son propriétaire a refusé l’aide fédérale pour couvrir 5 000 $ de loyer, Antoinette Eleby, 42 ans, de Miami, s’attend à une ordonnance d’expulsion dans les deux à trois semaines. Elle envoie ses cinq enfants vivre avec sa mère dans un autre comté.

« Ma principale préoccupation est que maintenant que j’ai une expulsion, comment vais-je trouver un autre endroit ? Certains endroits vous accepteront et d’autres non », a déclaré Eleby, dont toute la famille a reçu COVID-19 plus tôt cette année.

Dans tout le pays, les tribunaux, les avocats et les forces de l’ordre se préparaient à ce que les expulsions reviennent aux niveaux d’avant la pandémie, à une époque où 3,7 millions de personnes étaient déplacées de leur foyer chaque année, ou sept chaque minute, selon le laboratoire d’expulsion. à l’Université de Princeton.

Certaines villes avec le plus grand nombre de cas, selon le Eviction Lab, sont Phoenix avec plus de 42 000 demandes d’expulsion, Houston avec plus de 37 000, Las Vegas avec près de 27 000 et Tampa plus de 15 000. L’Indiana et le Missouri ont également plus de 80 000 dépôts.

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Alors que le moratoire était appliqué dans une grande partie du pays, il y avait des États comme l’Idaho où les juges l’ont ignoré, a déclaré Ali Rabe, directeur exécutif de Jesse Tree, une organisation à but non lucratif qui s’efforce d’empêcher les expulsions dans la région métropolitaine de Boise. “Les tribunaux d’expulsion fonctionnaient comme d’habitude”, a-t-elle déclaré.

C’est ainsi que les choses se sont déroulées dans certaines parties de la Caroline du Nord, où lundi le Sgt. David Ruppe a frappé à la porte d’une maison mobile dans le comté de Cleveland, une communauté rurale à une heure à l’ouest de Charlotte.

“Nous n’avons pas vu beaucoup de différence du tout”, a-t-il déclaré.

Il attendit quelques minutes sous le porche parsemé de chaises pliantes et de jouets. Puis une femme a ouvert la porte.

“Comment ca va?” » demanda-t-il doucement, puis expliqua que son propriétaire avait entamé le processus d’expulsion. La femme a dit à Ruppe qu’elle avait payé, et il a dit qu’elle devrait apporter une preuve à sa prochaine date d’audience du 9 août.

Ruppe, qui a deux jeunes fils, a déclaré que voir des familles se débattre jour après jour est difficile.

« Vous ne pouvez pas faire grand-chose, dit-il. « Donc, si vous pouvez leur offrir une lueur d’espoir, des mots d’encouragement, surtout s’il y a des enfants impliqués. Étant père, je peux m’identifier à ça.

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Casey a rapporté de Boston. les rédacteurs d’Associated Press Ben Finley à Virginia Beach, Virginie ; Andrew Welsh-Huggins à Columbus, Ohio ; Sarah Morgan dans le comté de Cleveland, Caroline du Nord, et Curt Anderson à St. Petersburg, Floride, ont contribué à ce rapport.

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