Les vaccins ont évité près de 20 millions de décès par COVID dans le monde au cours de la première année

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Les vaccinations ont empêché près de 20 millions de décès dus au COVID-19 dans 185 pays et territoires au cours des 12 premiers mois où les vaccins étaient disponibles, selon une étude de modélisation mathématique.

L’étude, codirigée par Oliver J. Watson, PhD, et Gregory Barnsley, MSc, avec le MRC Center for Global Infectious Disease Analysis, Imperial College London à Londres, en Angleterre, a été publiée en ligne jeudi en Les maladies infectieuses du Lancet.

Les chercheurs ont estimé que les vaccins ont empêché 14,4 millions (intervalle de crédibilité à 95 % [Crl]13,7 – 15,9) décès dus au COVID dans les pays et territoires entre le 8 décembre 2020 et le 8 décembre 2021.

Cependant, l’estimation est passée à 19,8 millions (95% Crl, 19,1 – 20,4) décès dus au COVID évités lorsque les décès excédentaires ont été ajoutés à l’équation.

“[W]Nous avons utilisé les décès excédentaires comme estimation de l’étendue réelle de la pandémie, ce qui représente une réduction mondiale de 63 % du nombre total de décès (19,8 millions sur 31,4 millions) au cours de la première année de vaccination contre le COVID-19 », écrivent les auteurs.

En 1 an, près de la moitié du monde a reçu deux doses

La première dose d’un vaccin COVID en dehors d’une clinique a été administrée le 8 décembre 2020 et 1 an plus tard, selon les chercheurs, 55,9 % de la population mondiale avait reçu au moins une dose, 45,5 % en avaient deux et 4,3 % avaient un booster. Cependant, la couverture a considérablement varié dans différentes parties du monde.

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Pour les 83 pays de l’étude couverts par l’engagement COVAX pour des vaccins abordables, on estime que 7,4 millions de décès ont été évités sur un potentiel de 17,9 millions (41%).

Mais dans les pays qui n’ont pas atteint l’objectif COVAX de vacciner complètement 20% de la population, les chercheurs ont estimé que 156 900 personnes supplémentaires sont mortes du COVID.

Bien qu’ils ne représentent qu’une petite partie des décès dans le monde, ces décès évitables ont été regroupés dans 31 pays africains, où 132 700 décès auraient pu être évités si ces objectifs avaient été atteints, rapportent les chercheurs.

Les auteurs calculent que 599 300 vies supplémentaires auraient pu être sauvées si l’objectif de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de vacciner 40 % dans chaque pays avec deux doses ou plus d’ici la fin de 2021 avait été atteint.

Dans un éditorial d’accompagnement, Chad R. Wells, PhD, et Alison P. Galvani, PhD, tous deux du Yale Center for Infectious Disease Modeling and Analysis à New Haven, Connecticut, écrivent : « Atteindre ces objectifs, en particulier dans les pays à faible revenu , se heurte à une myriade d’obstacles qui nécessitent un soutien international pour être surmontés.”

Parmi eux, plusieurs pays à revenu élevé ont obtenu des accords d’achat anticipés pour les vaccins, tandis que les pays à faible revenu ne pouvaient pas se permettre ces prix, ont-ils noté. Aux États-Unis, le nombre de doses achetées avant la production “était suffisant pour vacciner complètement l’ensemble de sa population trois fois”, écrivent-ils.

Pendant ce temps, au Burundi, le déploiement a commencé 10 mois après les États-Unis, écrivent Wells et Galvani, qui ne faisaient pas partie de l’étude.

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Premier à calculer les décès évités dans le monde

Des études antérieures ont examiné les décès évités par pays ou d’autres zones géographiques. C’est la première à calculer les vies sauvées directement ou indirectement à l’échelle mondiale.

Il y a plusieurs limites à l’étude, reconnaissent les auteurs. Les calculs reposent sur des hypothèses, notamment les proportions des types de vaccins livrés dans chaque pays, la manière dont ils ont été livrés et le moment précis de l’arrivée des nouvelles variantes du virus.

Les chercheurs ont également supposé que la relation entre l’âge et la proportion de décès par COVID-19 survenant parmi les personnes infectées est la même pour chaque pays. De plus, les pays diffèrent dans la manière dont ils signalent les décès dus au COVID-19.

“Nos résultats offrent l’évaluation la plus complète à ce jour de l’impact mondial remarquable que la vaccination a eu sur la pandémie de COVID-19… Cependant, davantage aurait pu être fait. Si les objectifs fixés par l’OMS avaient été atteints, nous estiment qu’environ 1 sur 5 des vies perdues estimées à cause du COVID-19 dans les pays à faible revenu auraient pu être évitées », a déclaré Watson, dans un communiqué de presse.

L’étude a été financée par la bourse scientifique Schmidt en partenariat avec le Rhodes Trust; OMS; Conseil de la recherche médicale du Royaume-Uni ; Gavi, l’Alliance du vaccin ; la Fondation Bill & Melinda Gates ; Institut national de recherche en santé ; et Communauté Jameel. Les auteurs Watson et Barnsley et les éditorialistes Wells et Galvani n’ont révélé aucune relation financière pertinente.

Lancette Infect Dis. Publié en ligne le 23 juin 2022. Texte intégral, Éditorial

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Marcia Frellick est une journaliste indépendante basée à Chicago. Elle a déjà écrit pour le Chicago Tribune, Science News et Nurse.com, et a été rédactrice au Chicago Sun-Times, au Cincinnati Enquirer et au St. Cloud (Minnesota) Times. Suivez-la sur Twitter à @mfrellick.

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