Les vélos électriques sont populaires mais certains qui partagent la route avec eux ne sont pas contents

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NEW YORK – Au cours de ses 36 années passées dans le quartier historique de Fort Greene à Brooklyn, Maria Ferrari a rencontré peu de choses aussi troublantes.

Ferrari, 69 ans, a élevé une famille ici; avant de «semi-retraite» en 2020, elle a poussé un soupir de soulagement en rentrant chez elle dans le paisible Fort Greene après des journées éprouvantes et exténuantes dans l’industrie du feuilleton. «Je considère Fort Greene comme un village», dit-elle à propos de son havre bordé d’arbres et de grès brun. “Nous avons tout ce dont nous avons besoin, ici.” Mais deux fois maintenant, dit-elle, elle a évité de justesse d’être renversée par des cyclistes dévalant sur des vélos électriques.

La première fois, le pilote de vélo électrique allait dans le mauvais sens dans une rue à sens unique, explique Ferrari sur un banc dans le vaste parc de Fort Greene, avec le bruit des balles de tennis qui se balançaient en arrière-plan. La deuxième fois, “je jure devant Dieu, il était devant moi quand il est passé”, ajoute Ferrari, sa main à six pouces de son visage. “Et il est allé, ‘Désolé!’ alors qu’il filait. C’est comme » — Ferrari se moque — « ‘Tu as de la chance que je n’aie pas été encore plus rapide dans la rue !’ ”

Dans le vaste catalogue des dangers du quartier, se faire frapper par un vélo électrique est loin d’être le plus meurtrier. La menace présentée par vélos électriques n’importe où près de la plus grave à laquelle sont confrontés les Américains lorsque l’inflation coûte aux gens leurs maisons, les enfants sont en danger à l’école et – oh, c’est vrai – la planète fond également. Pourtant, il y a des Maria Ferraris inquiètes dans chaque Fort Greene en Amérique du Nord.

À Madison, dans le Wisconsin, les élus ont promulgué de nouvelles réglementations qui encourageaient sans doute l’utilisation de vélos électriques en 2019 – mais ont noté qu’ils avaient entendu des grognements de la part d’électeurs au sujet des vélos gonflés qui les traversaient sur les sentiers. Dans le Kent, dans l’Ohio, un habitant a écrit une lettre au rédacteur en chef du site d’information Portager en avril pour se plaindre des vélos électriques : “L’idée de normaliser tout véhicule circulant sur tous les trottoirs, nonobstant l’Esplanade, sur le campus de la KSU /Kent est une bombe à retardement », a-t-il écrit. “Quelqu’un va se faire mal.” À Toronto, un cycliste a déploré l’anarchie présumée des cyclistes électriques dans une lettre à un magazine local : « Certains d’entre eux ne respectent même pas les règles de la route les plus élémentaires, car ils sont agiles et peuvent facilement s’échapper. C’est chaotique. Sur les sentiers en bord de plage de San Clemente, en Californie, les vélos électriques ont été entièrement interdits au début de cette année.

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Alors que les produits chauds du début de l’ère pandémique comme les désinfectants pour les mains de poche et les masques en tissu sont tombés au bord du chemin, les vélos électriques semblent être là pour rester. Ils ont bénéficié d’une augmentation des ventes de 145% au cours des longs mois désespérés d’activités de plein air de 2020 et, selon le New York Times, ont dépassé les ventes de voitures électriques au cours de cette année à un taux de 2 pour 1. En novembre, les vélos électriques représentait 20% de la flotte de location CitiBike de New York – mais représentait 35% des trajets.

Cependant, tout le monde n’est pas ravi de cela, et ce n’est pas seulement la vitesse des cyclistes électriques qui passent à toute allure – c’est l’absence de respect de la loi, d’application de la loi, voire de législation concernant l’utilisation du vélo électrique dans leurs quartiers. Pour les inventions qui pointent de manière si convaincante vers un avenir utopique, elles sont bien sûr, beaucoup de gens s’énervent.

L’idée des vélos alimentés à l’électricité remonte aux années 1890, bien que certains des premiers reconnaissables comme ancêtres des vélos électriques d’aujourd’hui soient apparus à la fin des années 1980. Le terme fait référence aux vélos à pédales et à tout type de motorisation électrique – allant d’une légère augmentation de puissance qui se déclenche lors du pédalage à une batterie et un accélérateur, le type couramment utilisé par les livreurs. Certains peuvent voyager à des vitesses proches de 30 mph, et par conséquent, de nombreux cyclistes les considèrent comme une alternative moins chère et plus écologique à voitures — en plus, ils sont plus rapides et moins humides que les vélos ordinaires. Les avantages de l’exercice sont un attrait pour beaucoup, en particulier ceux qui ne peuvent pas pédaler sur un vélo conventionnel mais qui veulent quand même faire du cardio. mais à des vitesses inférieures.)

Les vélos électriques ont également offert une option plus verte – et plus rapide – pour des services de livraison de nourriture prospères. Jon Orcutt, directeur du plaidoyer pour Bike New York, a commencé à voir proliférer les vélos électriques dans la ville au milieu des années 2010, “et c’est parce que l’industrie de la livraison a en quelque sorte ouvert la voie”.

Et si plus de conducteurs passaient simplement aux vélos électriques, la logique va, les rues seraient moins encombrées d’automobiles et de nombreuses grandes villes deviendraient plus vivables.

Les vélos électriques gagnent en popularité, offrant un entraînement plus facile pour le cœur

De nombreux propriétaires sont devenus des évangélistes du vélo électrique criant depuis les toits. Scott McDermott, un résident de 23 ans de Newmarket, NH, a obtenu un vélo électrique à la mi-mai. Immédiatement, son trajet vallonné de 45 minutes à vélo jusqu’à l’Université du New Hampshire, où il travaille pour le département des loisirs du campus, a commencé à prendre la moitié du temps. Explorer à son rythme est également devenu plus amusant. « Je vis au sommet d’une colline », dit-il. Donc, quitter sa maison sur un vélo analogique était génial. Rentrer à la maison, moins. “Cela m’a donné envie de ne plus jamais sortir mon vélo.”

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L’une des seules interactions moins qu’agréables que McDermott ait eues, dit-il, est venue d’un cycliste non électrique, en tenue de course complète, qui l’a dépassé dans la voie cyclable. « Il dit : ‘Regarde, je n’ai même pas de moteur !’ ” (En général, il y a peu de frictions observables entre les cyclistes traditionnels et les e-bikers, dit Orcutt. “Ils sont la même communauté. Beaucoup de cyclistes de longue date utilisent maintenant des e-bikes.”)

Pourtant, la poussée vers l’avant dans un L’avenir à deux roues a inévitablement rencontré de la résistance – en particulier de la part de ceux qui veulent simplement que leurs endroits paisibles chéris restent intacts.

Pendant huit ans, John Love, 77 ans, a siégé au conseil municipal de Cherry Hills Village, Colorado – une banlieue majestueuse au sud de Denver, où Russell Wilson et Ciara sont voisins de John Elway et Peyton Manning. Maintenant, il dirige la soupe populaire de la ville, comme il le fait depuis 29 ans.

Un soir par semaine, Love se promène sur un sentier pédestre et équestre en gravier concassé à un demi-mille de chez lui. Il serpente à travers des prairies et des zones boisées et “a une petite qualité pastorale”, dit Love. Mais dernièrement, les vélos électriques l’ont dépassé, malgré le fait qu’ils ne sont pas autorisés sur les segments Cherry Hills du sentier. “Vous êtes là pour la paix et la tranquillité et vous ne l’obtenez pas.” De plus, les vélos électriques « peuvent être plus qu’une nuisance pour les chevaux. Cela peut être bouleversant et peut-être dangereux.

Vous pensez que vous ne pouvez pas gérer un tour à vélo? Pensez à utiliser un vélo électrique.

À Prospect Park, l’arrière-cour commune de 526 acres de Brooklyn, Gideon Evans, producteur vidéo et audio de 51 ans, promène le chien de sa famille – une Caroline nommée George – sur un court chemin en boucle environ trois fois par semaine. Les vélos électriques ne sont pas autorisés à l’intérieur des limites du parc, mais cela n’a pas empêché les cyclistes de passer occasionnellement devant Evans sur les allées pavées, certains d’entre eux traversant le parc pour livrer de la nourriture. Plus tôt cette année, il a vu un chauffeur-livreur s’essuyer sur le trottoir. “Il ne savait clairement pas comment arrêter le vélo électrique”, a déclaré Evans. “Il allait bien, mais j’étais un peu choqué qu’il ne sache même pas comment le faire fonctionner.”

Heureusement, beaucoup semblent désireux d’apaiser les tensions entre les e-bikers et ceux qui partagent les routes avec eux. La question est de savoir comment.

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C’est peut-être une question de meilleure signalisation. Evans a vu de nombreux motards passer juste devant les petits panneaux chargés de texte indiquant qu’ils sont interdits à Prospect Park : « Ces panneaux ne transmettent aucun sentiment d’urgence », dit-il. “Certains de ces cyclistes électriques ne réalisent peut-être même pas qu’ils ne sont pas autorisés.”

Ou peut-être s’agit-il d’une meilleure application. Comme le note Orcutt, dans de nombreux endroits, les lois locales n’ont pas suivi la prolifération des différents types de vélos électriques. Il est donc compréhensible, dit-il, « que la police ne connaisse pas encore toutes les nuances ».

Ou il pourrait s’agir d’une meilleure éducation. Ferrari pense que les cyclistes électriques ont besoin de plus de formation sur les lois locales sur le vélo et la route, bien qu’elle ne sache pas comment la ville ou l’État pourrait pratiquement mettre en œuvre une telle chose: «Je ne vais pas dire tout d’entre eux, mais beaucoup d’entre eux pensent tout simplement qu’ils ont le droit de passage tout le temps », dit-elle.

Les combattants ukrainiens utilisent des vélos électriques dans la guerre contre la Russie

Bien sûr, dans n’importe quel quartier d’Amérique où les habitants paient cher pour la paix et la tranquillité, l’opposition à tout ce qui est rapide, bruyant ou laid est une tradition. Quand Orcutt a déménagé à New York dans les années 1980, se souvient-il en riant, un chroniqueur d’un journal communautaire de l’Upper East Side se plaignait toujours obstinément des vélos – du type non électrique – qui traversaient le quartier à des vitesses alarmantes.

Et les conducteurs et les piétons ont toujours se chamaillaient sur la façon de partager les routes avec les deux-roues. “En tant qu’Américains, nous sommes conditionnés à marcher jusqu’au trottoir et à chercher voitures, et écoutez voitures», dit Orcutt. “Les vélos ne déclenchent pas nécessairement ce sixième sens.” Les vélos électriques compliquent encore la situation : ce sont des vélos avec un tout petit peu de voiture dans leur ADN. Avec le temps, cependant, les gens auront peut-être aussi aiguisé ce réflexe.

Alors c’est peut-être juste une question de patience. “Il n’y a pas eu suffisamment de diminution du nombre de voitures pour que la situation soit meilleure, avec ces vélos électriques”, déclare Evans. Mais peut-être qu’un jour les vélos électriques feront une brèche – même si un crédit allant jusqu’à 900 $ pour l’achat d’un vélo vient d’être supprimé du nouvel accord sur le climat des démocrates du Congrès.

En effet, même Ferrari voit l’attrait des futurs vélos électriques semble promettre. Les deux enfants qu’elle a élevés à Fort Greene sont adultes maintenant, vivant dans d’autres secteurs de l’arrondissement. Aujourd’hui, dit-elle, « Je vois tous ces vélos électriques cargo, et je me dis : « Merde ! S’ils existaient quand mes enfants étaient petits, j’aurais peut-être envisagé d’en acheter un. ”

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