L’hôpital d’Essex tire du gaz et de l’air pour les femmes enceintes au milieu des inquiétudes pour le personnel | NHS

Un hôpital de Harlow a retiré le gaz et l’air analgésiques pour les femmes en raison de la qualité de l’air de sa maternité après la découverte de niveaux élevés d’oxyde nitreux.

L’hôpital Princess Alexandra d’Essex est le dernier à retirer le traitement. Le Health and Safety Executive enquête déjà sur l’hôpital de Basildon au milieu des inquiétudes concernant l’exposition du personnel à des niveaux élevés d’oxyde nitreux utilisés dans Entonox.

Bien que le gaz et l’air Entonox soient considérés comme sûrs pour les femmes enceintes et leurs bébés, l’exposition à des niveaux élevés de gaz sur de longues périodes pourrait présenter un risque pour la santé du personnel.

Le Dr Alex Field, directeur de division, obstétricien et gynécologue consultant, à la fiducie NHS de l’hôpital Princess Alexandra, a déclaré: “Nous avons temporairement suspendu l’utilisation d’Entonox dans toute la maternité pour protéger notre sage-femme et notre équipe médicale.”

La fiducie a commandé des unités de ventilation mobiles pour éliminer le protoxyde d’azote et espère pouvoir commencer à offrir aux femmes enceintes du gaz et de l’air dès que possible. “Il n’y a aucun risque pour les personnes qui fréquentent, séjournent ou visitent l’hôpital”, a-t-il ajouté.

La fiducie du NHS est la dernière à effectuer des audits environnementaux de ses suites de maternité après que l’hôpital de Basildon, géré par la fiducie de la fondation Mid and South Essex NHS, ait temporairement cessé d’utiliser le gaz en décembre 2022, tandis que de nouvelles unités de ventilation ont été installées.

Un porte-parole du Royal College of Midwives a déclaré: «Nous avons été approchés par des sages-femmes qui ont souffert de divers symptômes qu’ils attribuent à l’exposition à Entonox. [gas and air]. Les enquêtes de l’hôpital de Basildon ont révélé que les niveaux d’exposition dans les maternités dépassaient la limite légale. Nous enquêtons sur ces questions avec nos avocats pour soutenir nos membres dans les réclamations potentielles ; et ont signalé les problèmes au HSE qui mène également sa propre enquête.

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Un porte-parole du HSE a déclaré: «Nous enquêtons sur les niveaux d’oxyde nitreux suite aux préoccupations soulevées par le personnel. Les niveaux les plus élevés ont été identifiés par la fiducie de l’Université Mid and South Essex lors de leur propre échantillonnage de l’air.

Les employeurs sont tenus de protéger les travailleurs contre l’exposition à des substances dangereuses sur le lieu de travail, de procéder à des évaluations des risques et de mettre en place des mesures de contrôle pour contrôler adéquatement l’exposition. La limite de 100 ppm pour le protoxyde d’azote était en place depuis 1996, a ajouté le porte-parole.

Un porte-parole du Mid and South Essex NHS Foundation Trust a déclaré: «Nous avons suivi tous les conseils d’experts qui nous ont été fournis pour traiter le problème de l’oxyde nitreux dans l’air de notre maternité à l’hôpital de Basildon.

«Des améliorations significatives ont été apportées et il est parfaitement sûr pour les utilisateurs du service et leurs familles de continuer à utiliser la maternité normalement. Nous avons pris des mesures pour régler la situation et une enquête est en cours.

« Un soutien et des conseils sont offerts à notre personnel. Des mesures d’atténuation ont été mises en place, sur la base des recommandations cliniques, et nous continuons à tenir notre personnel informé.

L’hôpital d’Ipswich a également cessé de proposer du gaz et de l’air à la suite d’un audit environnemental qui a révélé que les niveaux d’oxyde nitreux dans certaines zones de livraison étaient supérieurs aux directives nationales.

Le Dr Giles Thorpe, infirmière en chef de la fondation East Suffolk and North Essex NHS Foundation Trust, qui gère l’hôpital d’Ipswich, a déclaré: «Nous comprenons parfaitement les préoccupations des femmes et des femmes enceintes qui souhaitent un accouchement à l’hôpital avec la possibilité d’utiliser du gaz et de l’air (nitreux). oxyde). Tant qu’il n’y aura pas de solution sûre et efficace, nous ne pourrons pas réintroduire de gaz et d’air pour assurer la sécurité de notre équipe de maternité.

Val Willcox, responsable de la pratique et de la qualité à l’association caritative pour l’accouchement NCT, a déclaré: «Les femmes qui doivent accoucher dans des hôpitaux qui ont suspendu Entonox peuvent s’inquiéter de la façon dont cela peut les affecter. Il n’y a aucun risque à long terme pour la santé des femmes en travail qui utilisent Entonox. Nous encourageons les femmes qui souhaitent utiliser Entonox à parler à leur sage-femme ou à leur fiducie hospitalière des options alternatives de soulagement de la douleur ou à envisager de transférer leurs soins dans un autre hôpital.

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