L’idéologie anti-vaccin gagne du terrain, les législateurs cherchent à mettre fin aux règles

Il n’y a pas si longtemps, le Kansas a montré un fort soutien bipartisan aux vaccins en tant qu’outil pour soutenir un système de santé publique robuste.

Mais des projets de loi contenant des exemptions religieuses élargissant la langue pour les exigences en matière de vaccins infantiles ont été adoptés par le Sénat de l’État en mars et doivent maintenant faire face à la Chambre lorsque la législature se réunira à nouveau le 25 avril.

Ils font partie des plus de 520 projets de loi liés aux vaccins introduits dans les maisons d’État du pays depuis le 1er janvier, selon les données de la Conférence nationale des législatures des États. Parmi ces projets de loi, 66 concernent spécifiquement les exigences en matière de vaccins infantiles dans 25 États.

Dans le Missouri, par exemple, les législateurs envisagent une mesure exemptant les élèves des écoles privées des exigences en matière de vaccins. En Louisiane, un projet de loi à la Chambre interdirait les vaccinations sur le terrain de l’école et lors d’événements parrainés par l’école.

Moins de 10% des factures gagneront probablement du terrain, mais le nombre de tentatives de réduction des exigences en matière de vaccins est alarmant, a déclaré Rekha Lakshmanan, directrice du plaidoyer et des politiques publiques au Partenariat d’immunisation, une organisation d’éducation sur les vaccins.

« Tout cela réduit à néant l’un des objectifs ultimes des militants anti-vaccins, qui supprime complètement les exigences scolaires », a déclaré Lakshmanan. « C’est ce à quoi les gens doivent faire très attention. »

Tous les États exigent des vaccinations infantiles spécifiques pour des maladies telles que la poliomyélite, la rougeole et les oreillons, mais les exemptions varient. Ils autorisent tous des exemptions pour les personnes ayant des problèmes médicaux, 44 États autorisent des exemptions religieuses et 15 autorisent des exemptions philosophiques, selon les données de 2021 de la Conférence nationale des législatures des États.

Les vaccinations sont au cœur des efforts de santé publique pour lutter contre les maladies et sont fondamentales pour le système social et économique du pays, a déclaré Brian Castrucci, PDG de la Fondation de Beaumont, une organisation de défense de la santé publique.

« Les politiciens font des trous dans notre filet de sécurité publique », a déclaré Castrucci à propos de l’assaut de la législation anti-vaccins. « Les vaccins, en eux-mêmes, ne sont pas des médicaments. C’est nous tous qui nous protégeons collectivement les uns les autres. »

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Certes, les militants anti-vaccins existent depuis aussi longtemps que les vaccins. Et la législation visant à limiter les exigences de vaccination contre des maladies telles que la poliomyélite, la rougeole et la méningite n’est pas nouvelle. Mais, selon des experts en santé publique, le mouvement a pris de l’ampleur au milieu de la pandémie de coronavirus, renforçant la portée des militants anti-vaccins de haut niveau.

« Si vous m’aviez dit qu’une pandémie – et ce que je considérerais comme un vaccin miraculeux pour cette maladie – déclencherait une poussée anti-vax, je ne l’aurais jamais cru », a déclaré Tracy Russell, directrice exécutive de Nurture KC, qui travaille pour améliorer la santé des enfants et des familles dans la région de Kansas City, dans le Missouri et le Kansas. « Mais c’est exactement ce qui s’est passé. »

Un projet de loi en attente du Kansas exigerait que les demandes d’exemption de vaccin soient acceptées sans examen si elles sont fondées sur la religion ou les convictions personnelles. Actuellement, l’État laisse aux garderies et aux districts scolaires le soin d’accepter les demandes d’exemptions religieuses.

Le sénateur d’État Mark Steffen soutient les amendements qu’il a poussés à annuler les exigences du Kansas en matière de vaccins pour les enfants. Le républicain, qui a déclaré qu’il n’était « pas un anti-vaxxer sous quelque forme que ce soit », a déploré les mandats qui, selon lui, étaient le vestige d’une « époque plus douce et plus douce » et a suggéré que les droits individuels remplacent les mandats conçus pour protéger la santé publique.

Steffen, un anesthésiste qui a déclaré qu’il faisait l’objet d’une enquête par le Kansas Board of Healing Arts pour avoir prescrit de l’ivermectine à des patients covid, a déclaré qu’une résurgence de maladies évitables par la vaccination pourrait se produire si les taux de vaccination chutent équivaut à une campagne de peur par des personnes payées par le pharmaceutique industrie.

Mais Andy Marso, un défenseur des vaccins du Kansas qui a lancé une page Facebook pour organiser les Kansans pro-vaccins, a qualifié ces affirmations d’insultantes et a déclaré qu’il ne prenait pas d’argent des sociétés pharmaceutiques. Il a contracté la méningite B en 2004 avant que des vaccins ne soient disponibles. Il est resté dans le coma pendant trois semaines et s’est fait amputer des parties des quatre membres.

« Pour moi, cela fait partie de ce qui m’a aidé à surmonter ce traumatisme », a déclaré Marso. « J’ai une histoire que les gens doivent connaître. »

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Les efforts législatifs pour annuler les exigences vont à l’encontre du soutien public généralisé aux vaccins et aux mandats de vaccins, à l’échelle nationale et au Kansas, a déclaré Russell. Plus de 9 électeurs du Kansas sur 10 pensent que les vaccins de bien-être sont sûrs et répondent aux exigences en matière de vaccins, selon une enquête menée cette année pour Nurture KC. Selon l’enquête, les électeurs du Kansas soutiennent massivement les exemptions religieuses, mais une majorité se dit favorable au resserrement des exemptions existantes.

Avant la pandémie, les épidémies de rougeole au Kansas, au Minnesota, à Washington et dans d’autres États, ainsi que les épidémies de coqueluche, avaient renforcé l’idée que la prévention de la propagation de la maladie nécessitait des taux de vaccination constamment élevés. Et les mandats, en partie, ont aidé à créer le mécanisme permettant aux autorités de santé publique de rendre les vaccins largement disponibles et accessibles, a déclaré Erica DeWald, porte-parole de Vaccinate Your Family, une organisation de défense des droits.

« Le danger de ces maladies évitables par la vaccination est perdu dans ce qui est devenu une conversation politique sur les exigences », a déclaré DeWald. « Tout ce qu’il faut, c’est un cas. »

Auparavant, les militants anti-vaccins s’appuyaient sur des récits démystifiés depuis longtemps selon lesquels les vaccins causent l’autisme, a déclaré Renée DiResta, directrice de recherche de l’Observatoire Internet de Stanford, qui étudie les cyberpolitiques et la façon dont les gens utilisent Internet. Mais dans les années qui ont précédé la pandémie, le mouvement a commencé à changer d’orientation pour s’aligner davantage sur l’idéologie populiste des «libertés individuelles» mise en avant par les partisans du deuxième amendement et le tea party.

Donald Trump a exprimé son scepticisme vis-à-vis des vaccins bien avant de devenir président. Mais c’est lorsque le président de l’époque envisageait de nommer Robert F. Kennedy Jr., un militant anti-vaccin bien connu, pour « enquêter » sur la sécurité des vaccins que le mouvement a pris pied, a déclaré Timothy Callaghan, professeur adjoint en le département de politique et de gestion de la santé de la Texas A&M University. L’adoption de messages anti-vaccins par d’éminents politiciens – que ce soit parce qu’ils sont de «vrais croyants» ou simplement parce qu’ils y voient une nécessité politique – a «conféré une légitimité qui manquait au mouvement auparavant», a ajouté Callaghan.

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La similitude des factures d’un État à l’autre attire l’attention des défenseurs des vaccins, car elle suggère qu’un effort coordonné pour démanteler les exigences en matière de vaccins et les infrastructures de santé publique est en cours.

« Parce que le mouvement anti-vax s’aligne sur l’extrême droite, je pense que ces canaux de partage d’informations deviennent de plus en plus sophistiqués », a déclaré Northe Saunders, directrice exécutive de la SAFE Communities Coalition, une organisation pro-vaccin. « Leur capacité à attirer des politiciens d’extrême droite qui voient les vaccins comme une cause s’est accrue. Cela leur attire l’attention, sinon des votes. »

Tous les républicains ne trouvent pas une cause commune avec les militants anti-vaccins, a déclaré le représentant de l’État du Kansas, John Eplee, républicain et médecin de famille. Il a dit qu’il avait voté contre certaines restrictions liées au covid, comme un mandat de masque à l’échelle de l’État, car il pensait que cela pourrait aider à désamorcer les tensions pandémiques. Mais il plaide pour tous les vaccins, y compris les vaccins covid.

Assez d’autres membres de la législature du Kansas étaient d’accord dans le cas d’un seul projet de loi : le langage ciblant les vaccins, sous les auspices des droits parentaux, a finalement été supprimé avant son adoption. Certains observateurs sont prudemment optimistes que la Chambre n’adoptera pas les autres projets de loi tels qu’ils sont rédigés.

Alors qu’Eplee espère que les « passions » enflammées par le covid s’éteindront avec la distance depuis les premiers jours de la pandémie, il craint que les électeurs aient oublié les dégâts causés par les maladies contrôlables par les vaccins, les rendant vulnérables à la désinformation de militants anti-vaccins déterminés et du politiciens dans leurs rangs.

« Je déteste voir la nature humaine jouer comme ça », a déclaré Eplee. « Mais si les gens sont assez vocaux et assez forts, ils peuvent balancer suffisamment de votes pour changer le monde d’une manière pas si bonne pour la santé publique et les vaccinations. »

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