L’Inde se dirige-t-elle vers une éventuelle quatrième vague de COVID ?

Le masquage et la vaccination, les meilleurs outils disponibles aujourd’hui, sont le besoin de l’heure

Le masquage et la vaccination, les meilleurs outils disponibles aujourd’hui, sont le besoin de l’heure

Le nombre de nouveaux cas de COVID-19 dans le pays n’a cessé d’augmenter à Delhi et au Maharashtra, considérés comme des États phares du pays, en ce qui concerne la pandémie. Est-ce une indication d’une nouvelle vague de COVID-19 en Inde, et quelles sont les précautions que les gens et les systèmes de santé doivent prendre pour éviter une dévastation à l’échelle de celle observée lors de la deuxième vague. Dans une conversation animée par Ramya Kannan, J. Radhakrishnanet Prabhdeep Kaur, discutez des scénarios possibles. Extraits édités :

L’augmentation du nombre de cas et du taux de positivité des tests que nous constatons à Delhi et au Maharashtra indique-t-elle une éventuelle quatrième vague de COVID-19 en Inde ?

J. Radhakrishnan : C’est une question difficile; que la prochaine vague vienne ou non dépend du type de variante qui se présentera. Deuxièmement, cela dépendra également du niveau d’immunité de la population – à la fois en raison de la guérison d’une infection naturelle et de l’augmentation rapide des vaccinations. Bien sûr, nous devons nous rappeler que la vaccination s’est déroulée sur une longue période et qu’il est pratique de s’attendre à des niveaux d’immunité variables. Donc, notre meilleure position est que nous devons être prudents, nous ne pouvons tout simplement pas être trop confiants qu’il ne peut plus y avoir de vagues, car la dernière fois que je me souviens en janvier-février 2021, les gens étaient clairement trop confiants. D’un autre côté, je pense personnellement qu’à moins qu’il n’y ait une variante dominante de type Delta en jeu, ce ne sera peut-être pas aussi grave qu’en mai de l’année dernière.

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Mais cela dit, ce que nous devons examiner, c’est vraiment tester tout le monde dans tous les contextes. Maintenant, ce qui s’est passé, c’est qu’il y a une baisse rapide du nombre de personnes qui se soumettent à des tests. Nous devons également rechercher spécifiquement les endroits où il y a doublement. Par exemple, à Delhi, la façon dont les cas ont augmenté. Si, régulièrement sur une période de temps, un district ou un groupe de districts commence à montrer un tel signe, alors c’est un avertissement certain. Nous devons aussi faire régulièrement du séquençage génomique.

Prabhdeep Kaur : Je serais d’accord, tout d’abord, avec Radhakrishnan, sur le fait que nous devons continuer à chercher des changements dans le modèle existant. Je pense que c’est la chose la plus importante en épidémiologie – si nous trouvons de nouveaux clusters, dans des populations où nous ne nous y attendons pas. De plus, si nous examinons une augmentation persistante des cas dans un district particulier ou dans un certain nombre de districts, nous devons nous en inquiéter, en suivant simplement le schéma que nous avons remarqué lors des vagues précédentes. Vous avez raison de dire que Delhi et le Maharashtra affichent généralement les tendances en premier et que les autres États suivent. En passant, je pense qu’il est probable que nous assistions également à une recrudescence des cas.

Cependant, dans quelle mesure nous devons nous en préoccuper, c’est une question totalement différente. Cela pourrait signifier que nous devons améliorer notre surveillance — c’est la chose la plus importante, à la fois la surveillance épidémiologique et la surveillance génomique. Mais que nous devions restreindre certaines activités ou que nous devions nous inquiéter de l’augmentation des hospitalisations, à ce stade, il est très prématuré de voir tout cela.

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Est-ce que nous nous attendons à ce que cette vague, si elle arrive effectivement, soit dominée par la variante XE ?

Prabhdeep Kaur : Nous savons, d’après toutes les données de surveillance génomique publiées par diverses institutions certifiées, que BA.1 était prédominant. Et maintenant, il est déplacé vers BA.2. Actuellement, avec tout le réseau de laboratoires INSACOG en place, je pense que nous sommes en très bonne position pour savoir quand la variante change dans notre population. En suivant les tendances internationales, comme vous l’avez vu dans d’autres pays comme la Chine, la Thaïlande et le Royaume-Uni, nous savons qu’il y a un changement de variante, la nouvelle variante remplace BA.1 et BA. 2. La même chose est susceptible de se produire en Inde également, et nous devons simplement surveiller de près.

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Mais pour autant que nous ayons une compréhension limitée, puisque nous n’étudions cela que depuis très peu de temps, il est clair que cette nouvelle variante est en train de devenir prédominante. Ce que nous savons également, c’est qu’il a une croissance très rapide et une transmissibilité élevée. C’est donc quelque chose que nous devons garder à l’esprit. Nous savons que ces schémas, en ce qui concerne le COVID, sont mondiaux. Ainsi, tout ce que nous voyons dans une partie du monde, sur une période de temps, cela se produit dans d’autres parties du monde. En passant, oui, je pense que XE pourrait être la prochaine variante, qui pourrait remplacer les anciennes variantes dans les temps à venir.

J. Radhakrishnan : Dans les dernières données que nous avons analysées au Tamil Nadu, entre janvier et mars, la variante Omicron était de 94,7 % et Delta était toujours d’environ 2,7 %. Toutes les autres variantes étaient d’environ 2,6 %. Bien sûr, nous avons BA.1 et BA.2.

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En fin de compte, nous devons nous demander s’il y a des changements cliniques dans les nouvelles variantes et comment nous les traitons. Delta a rapidement affecté les poumons, il y a eu une désaturation rapide. A ce jour, nous n’avons, dans l’Etat, que 232 patients actifs, à peine 10 sont hospitalisés et personne n’est en réanimation. C’est bon signe.

Mais la même chose s’est produite en janvier 2021. Avant que nous ne le sachions, Delta s’est glissé et la propagation a été très rapide. Donc, nous prélevons, comme le conseille le NIE, des échantillons non seulement lorsqu’il y a une grappe familiale. Nous prélevons des échantillons et surveillons ceux qui reviennent de l’étranger. Jusqu’à présent, nous n’avons trouvé aucune variante XE au Tamil Nadu.

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La principale préoccupation au niveau de la mise en œuvre est l’abandon par le public des deux piliers qui nous ont aidés lors des vagues précédentes – le respect du masquage et la distanciation sociale. Une autre source d’inquiétude est la baisse d’intérêt pour se faire vacciner.

Une période de trois mois n’est-elle pas suffisante pour étudier un variant, puisque XE a été décrit pour la première fois en janvier ? Nous avons eu trois mois pour l’étudier, pourquoi disons-nous toujours que nous avons une compréhension limitée de la variante recombinante ?

Prabhdeep Kaur : En ce qui concerne le COVID, lorsque nous planifions une réponse – soit de santé publique, soit de soins cliniques – nous devons analyser si quelque chose de plus doit être fait que ce que nous faisons actuellement, et à un niveau plus large. Donc, ce que nous devons garder à l’esprit, c’est qu’il y a certaines caractéristiques de la variante qui déterminent si nous faisons certaines choses ou si nous ne les faisons pas. Ce qui s’est passé, c’est que cette variante n’a pas montré de telles caractéristiques, c’est-à-dire celles qui ont changé le cours des interventions que nous avions en cours. Quelles que soient les mesures que nous avions initiées pour Omicron, elles semblent également appropriées pour cette variante. Nous continuons à surveiller si les variantes évoluent davantage ou entraînent une augmentation de la létalité ou des hospitalisations excessives. Comme rien de tout cela n’a été observé ou documenté, l’accent est resté sur les mêmes mesures qui ont déjà été initiées, à savoir promouvoir les rappels, assurer la poursuite du masquage et faire une très bonne surveillance. Je soulignerai à nouveau, en tant qu’épidémiologiste, que la surveillance est vraiment la clé. J’ai l’impression que nous sommes devenus un peu laxistes avec cela, mais si nous continuons à chercher, les modèles nous diront vraiment si quelque chose de différent se produit autour de nous, en plus, bien sûr, de la surveillance génomique.

Le port du masque obligatoire étant officiellement abandonné, sera-t-il difficile maintenant de revenir à assurer le port du masque comme mesure de santé publique ?

J. Radhakrishnan : Les mesures préventives de santé publique doivent être en place, nous ne pouvons tout simplement pas les abandonner. C’est un mécanisme de protection important, puisque les foules ont repris maintenant, il est prudent de toujours porter un masque. Cela nous offre un certain niveau de protection même si les autres autour de nous ne sont pas masqués maintenant. Les gens ont tendance à oublier rapidement l’importance et la pertinence des mesures non médicales qui sont très importantes. Ils doivent être renforcés périodiquement. La prudence vaut bien mieux que l’excès de confiance.

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Prabhdeep Kaur : Chez NIE, nous surveillons l’utilisation des masques dans la ville de Chennai. Nous avons observé que l’utilisation du masque a diminué au cours du second semestre 2020, et par la suite, après la vague Delta vers mars-avril, elle a augmenté. Par la suite, encore une fois, dans la dernière partie de l’année, autour de la saison des fêtes, il avait encore diminué. Donc, ce que nous en déduisons, c’est que les gens semblent réagir à tout ce qu’ils entendent dans les médias et diverses sources.

De plus, la vaccination est très importante. Nous devrions utiliser ce temps, lorsque les cas ne sont toujours pas élevés, pour éduquer agressivement le public à prendre leurs première et deuxième doses, et le rappel s’ils y sont éligibles. Le masquage et la vaccination sont les meilleurs outils dont nous disposons aujourd’hui.

En cas d’éventuelle troisième ou quatrième vague, la voie à suivre consiste-t-elle à recommander aux États de mettre en œuvre une sorte de fermeture, ou d’introduire à nouveau des restrictions par étapes ?

Prabhdeep Kaur : Je pense que nous avons maintenant une très bonne idée du moment où appliquer les restrictions et quelles restrictions sont nécessaires, d’après ce que nous avons appris au cours des deux dernières années. Et nous surveillons en permanence la situation. Ainsi, chaque semaine, nous analysons les données qui sont là dans le domaine public, qui sont publiées par les gouvernements des États, et nous examinons certains indicateurs clés tels que l’évolution du nombre de cas, la positivité des tests et l’occupation des lits.

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Ce que nous avons vu au fil du temps, c’est que, tout d’un coup, il suffit de tout fermer. Il faut du temps pour que tous ces indicateurs changent. En fait, cela nous donne suffisamment de temps pour répondre aux mesures que nous devons mettre en place à l’avance. Donc, à partir de maintenant, je pense que nous nous en sortons bien et qu’aucune restriction n’est nécessaire. Mais nous devons continuer à surveiller ces indicateurs très attentivement.

Nous avons également appris que les mesures extrêmes sont vraiment la dernière option et que nous n’en aurons peut-être pas besoin. Mais s’il y a une inquiétude, et que ces indicateurs suggèrent qu’il y a une transmission très rapide, nous devons penser à des mesures telles que l’application de la conformité au masquage, la réduction de la surpopulation et peut-être la restriction de la taille des rassemblements.

Étant donné que l’économie se remet encore de fermetures brutales, sera-t-il facile de mettre en place à nouveau des restrictions ?

J. Radhakrishnan : Comme Kaur l’a dit, il y a une grande quantité d’apprentissage que nous avons maintenant, par rapport à ce que nous savions au début. Et en tant que responsables de la mise en œuvre des politiques, nous avons été constamment guidés par l’expertise en santé publique, tant au niveau national qu’international.

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Les dernières instructions sont que vous devez examiner la positivité du test, l’occupation des lits d’hôpital et le taux de propagation. Nous menons également constamment des exercices de manière militaire – utilisation des lits, utilisation de l’oxygène, ventilateurs, si chaque service qui peut être requis est correctement préparé.

Avec ces informations, à l’heure actuelle, je pense personnellement que nous ne sommes pas à un stade où nous devons regarder les extrêmes. Mais nous devons absolument comprendre que des précautions de bon sens, telles que se masquer dans une zone surpeuplée, se faire tester si vous avez de la fièvre ou si quelqu’un autour de vous est malade, doivent être prises. Je pense toujours que nous devons le prendre à la semaine, regarder les tendances hebdomadaires et nous tenir prêts. Ce n’est pas le stade où nous devons paniquer.

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