L’inégalité des vaccins en Inde fait chuter de nombreuses personnes

Le moyen principal consiste à s’inscrire sur un site Web gouvernemental. Mais c’est en anglais – une langue que Kumar, 25 ans et près de 90% des Indiens ne peuvent ni parler, ni lire, ni écrire – et sa famille a un seul smartphone, avec un service Internet irrégulier.

Et même si son état d’Uttar Pradesh donne des vaccins gratuits aux moins de 45 ans, il n’y a pas de site de vaccination dans son village, l’hôpital le plus proche étant à une heure.

“Tout ce que je peux faire maintenant, c’est espérer le meilleur”, a déclaré Kumar.

Les disparités de la pandémie étaient déjà flagrantes en Inde, où l’accès aux soins de santé est aussi stratifié et inégal que de nombreuses autres parties de la société. Aujourd’hui, la richesse et la technologie élargissent encore ces gouffres, et des millions de personnes sont en train de les traverser.

Cela inquiète les experts de la santé, qui disent que l’inégalité des vaccins pourrait entraver la lutte déjà difficile de l’Inde contre un virus qui tue plus de 4000 personnes par jour ces dernières semaines.

«Une vaccination inéquitable risque de prolonger la pandémie en Inde», a déclaré Krishna Udayakumar, directeur fondateur du Duke Global Health Innovation Center à l’Université Duke en Caroline du Nord. «La réduction des obstacles pour les populations les plus vulnérables devrait être une priorité.»

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La campagne de vaccination de l’Inde a commencé en janvier avec l’objectif de vacciner 300 millions de ses près de 1,4 milliard d’habitants d’ici août. Jusqu’à présent, cependant, il a complètement vacciné un peu plus de 42 millions de personnes, soit à peine 3% de sa population.

Le gouvernement n’a pas réservé suffisamment de vaccins pour la campagne et il a mis du temps à intensifier la production de vaccins. Puis, alors que le pays enregistrait quotidiennement des centaines de milliers de nouvelles infections, le gouvernement a ouvert le 1er mai la vaccination à tous les adultes.

Cela a aggravé une pénurie déjà grave.

Au milieu de ces défis, le gouvernement fédéral a également modifié sa politique sur qui peut se faire vacciner et qui doit les payer. Il s’est attribué la moitié des coups de feu dans le pays et a déclaré qu’il donnerait des coups gratuits aux travailleurs de première ligne et à ceux de 45 ans et plus.

Les États individuels et les hôpitaux privés pourraient alors négocier des accords avec les fabricants de vaccins du pays pour l’autre moitié des vaccins, a déclaré le gouvernement. Cela a effectivement mis le fardeau de vacciner toute personne de moins de 45 ans sur les États et le secteur privé, qui demandent souvent aux membres du public de payer jusqu’à 20 dollars pour un tir.

Les disparités se manifestent déjà dans les États riches où les hôpitaux privés ont tendance à être concentrés.

La capitale de New Delhi a donné les premiers coups à 20% de ses habitants, tandis que l’état du Bihar, l’un des plus pauvres, n’a donné des coups qu’à environ 7,6% de sa population. Et même les États qui fournissent des plans gratuits ne peuvent souvent pas les garder en stock – à la fois en raison de la pénurie et de la concurrence avec le secteur privé.

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De nombreux experts disent que la politique fédérale est une erreur et qu’elle frappera le plus durement les plus pauvres.

«Vacciner les gens est le devoir national du gouvernement et ils doivent vacciner tout le monde gratuitement», a déclaré K Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India. «Personne ne devrait se voir refuser un vaccin parce qu’il n’a pas les moyens de se le permettre ou de s’enregistrer.»

La disparité des vaccins n’est «pas seulement une question d’inégalité mais aussi d’inefficacité», a déclaré l’économiste du développement Jean Dreze.

Si les gens tombent malades, dit Dreze, ils ne pourront pas travailler. Cela pourrait à son tour pousser beaucoup plus dans la pauvreté.

Déjà, les pauvres doivent s’absenter du travail, renoncer au salaire journalier et parcourir de longues distances pour se faire vacciner.

«Nous ne devons pas seulement rendre les vaccins gratuits, mais aussi inciter les gens à se faire vacciner», a déclaré Dreze.

Le gouvernement national cherche à répondre à certaines des préoccupations. Il a déclaré que le site Web permettant de s’inscrire aux prises de vue serait bientôt disponible en hindi et dans d’autres langues régionales. Pourtant, les experts soulignent que la moitié de la population n’a pas accès à Internet, de sorte que la meilleure solution serait des inscriptions plus faciles et sans rendez-vous pour tous.

Le gouvernement a également déclaré qu’il atténuerait les pénuries de vaccins, insistant sur le fait qu’il y aura environ 2 milliards de doses disponibles entre juin et décembre. Les experts affirment cependant que le gouvernement manquera probablement cet objectif.

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Le ministère indien de la Santé n’a pas répondu aux demandes de commentaires de l’Associated Press.

Kavita Singh, 29 ans, gagnait l’équivalent de 250 dollars par mois en travaillant comme aide domestique dans une partie riche de la capitale. Mais alors que les cas ont commencé à augmenter en avril, elle a perdu son emploi.

«Ils avaient peur que je propage le virus et m’ont dit de ne revenir qu’après avoir été vacciné», a déclaré Singh.

Elle n’avait pas les moyens de payer pour un coup de feu, alors Singh et ses trois filles sont retournées dans son village dans l’État de Bihar. Il n’y a pas de centre de vaccination à proximité et Singh a déclaré qu’elle ne savait pas si elle pourrait un jour retourner à New Delhi.

“Nous parvenons à peine à gagner assez pour nos moyens quotidiens”, a déclaré Singh. “Si nous utilisons cet argent pour les vaccins, que mangerons-nous?”

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