L’UE demande une énorme amende dans l’affaire AstraZeneca

BRUXELLES – L’Union européenne a affronté mercredi le producteur de vaccins AstraZeneca devant un tribunal de Bruxelles et a accusé le fabricant de drogue d’avoir agi de mauvaise foi pour fournir des vaccins à d’autres pays alors qu’elle leur avait promis une livraison parmi les 27 États membres.

Le bloc a accusé la société anglo-suédoise de repousser les livraisons de l’UE afin de pouvoir desservir la Grande-Bretagne, entre autres.

Le contrat d’AstraZeneca signé avec la Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, au nom des États membres prévoyait une distribution initiale de 300 millions de doses entre les 27 pays, avec une option pour 100 millions supplémentaires. Les doses devaient être livrées tout au long de 2021. Mais seulement 30 millions ont été envoyées au cours du premier trimestre.

Les livraisons ont légèrement augmenté depuis lors mais, selon la Commission européenne, la société ne devrait fournir que 70 millions de doses au deuxième trimestre. Il avait promis 180 millions.

L’avocat de l’UE, Rafael Jafferali, a déclaré au tribunal que la société comptait désormais livrer le nombre total de doses d’ici la fin décembre, mais il a ajouté que “avec un retard de six mois, c’est évidemment un échec”.

Il a demandé au tribunal d’infliger une amende de 10 millions d’euros (12,2 millions de dollars) par infraction à l’entreprise et de forcer AstraZeneca à payer 10 euros par dose pour chaque jour de retard à titre de compensation pour la violation du contrat de l’UE.

Son principal argument est qu’AstraZeneca aurait dû utiliser des sites de production dans le bloc et au Royaume-Uni pour les fournitures de l’UE dans le cadre d’une clause de «meilleur effort raisonnable» dans le contrat, ajoutant que la Commission européenne avait accepté de payer 870 millions d’euros pour les prises de vue. Il a déclaré que 50 millions de doses qui auraient dû être livrées à l’UE sont plutôt allées à des pays tiers, «en violation» de leur contrat.

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Charles-Edouard Lambert, un autre avocat de l’équipe européenne, a déclaré qu’AstraZeneca avait décidé de réserver la production sur son site d’Oxford pour la Grande-Bretagne.

«C’est tout à fait sérieux. AstraZeneca n’a pas utilisé tous les moyens à sa disposition. Il y a un double standard dans la manière dont il traite le Royaume-Uni et les États membres », a-t-il déclaré.

L’UE a également accusé l’entreprise d’induire en erreur la Commission européenne en fournissant des données manquant de clarté sur les retards de livraison.

“Les informations fournies par AstraZeneca ne nous ont pas permis de comprendre pleinement la situation avant la mi-mars 2021”, a déclaré Jafferali.

L’UE a insisté sur le fait que ses reproches à l’entreprise ne concernaient que les livraisons et a répété à plusieurs reprises qu’elle n’avait aucun problème avec la sécurité ou la qualité du vaccin lui-même. Les injections ont été approuvées par l’Agence européenne des médicaments, l’organisme de réglementation pharmaceutique de l’UE.

Les avocats de l’entreprise s’adresseront au tribunal plus tard mercredi.

Dans le cadre d’un accord d’achat anticipé avec des sociétés de vaccins, l’UE a déclaré avoir investi 2,7 milliards d’euros (3,8 milliards de dollars), dont 336 millions (408 millions de dollars), pour financer la production du sérum d’AstraZeneca dans quatre usines.

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Moins cher et plus facile à utiliser que les vaccins concurrents de Pfizer-BioNTech, le vaccin AstraZeneca développé avec l’Université d’Oxford était un pilier du déploiement du vaccin dans l’UE. Mais le partenariat de l’UE avec la firme s’est rapidement détérioré au milieu des accusations selon lesquelles il favorisait ses relations avec les autorités britanniques.

Alors que le Royaume-Uni a fait des progrès rapides dans sa campagne de vaccination grâce aux injections d’AstraZeneca, l’UE a été confrontée à des plaintes et à des critiques embarrassantes pour son lent démarrage.

Les préoccupations concernant le rythme du déploiement dans l’UE se sont accrues après qu’AstraZeneca a déclaré qu’elle ne pouvait pas fournir aux membres de l’UE autant de doses que prévu à l’origine en raison des limites de la capacité de production.

Environ 46% de la population de l’UE ont reçu au moins une dose.

Fanny Laune, une autre avocate de l’équipe juridique de la Commission européenne, a insisté sur le fait que l’affaire doit être traitée de toute urgence malgré la reprise des campagnes de vaccination dans tout le bloc. Elle a déclaré que d’autres producteurs du portefeuille de vaccins de l’UE ont connu des retards dans les livraisons et pourraient encore être gênés par des problèmes de production.

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Elle a ajouté que plusieurs pays de l’UE ont basé leur stratégie vaccinale sur les injections d’AstraZeneca et que cinq États membres ne seront pas en mesure d’atteindre les objectifs fixés par l’UE d’ici la fin juin si le fabricant de médicaments ne fournit pas les doses promises à temps. .

«Si cette action en justice permet de ne sauver qu’une seule vie, elle justifie une décision urgente», a déclaré Laune.

Au total, la Commission européenne a obtenu plus de 2,5 milliards de doses de vaccins auprès de divers fabricants, mais évite désormais de nouvelles commandes avec AstraZeneca. Il a récemment signé une autre commande majeure avec Pfizer et BioNTech jusqu’en 2023 pour 1,8 milliard de doses supplémentaires de leur injection de COVID-19 à partager entre les pays du bloc.

Un jugement doit être rendu à une date ultérieure. En plus de l’action d’urgence, la Commission européenne a lancé une réclamation sur le bien-fondé de l’affaire en dommages-intérêts pour laquelle une audience n’a pas encore été fixée par le tribunal.

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