L’urgence sanitaire du COVID-19 pourrait être terminée cette année, selon l’OMS

« Nous avons une chance de mettre fin à l’urgence de santé publique cette année si nous faisons les choses dont nous avons parlé », a déclaré le Dr Michael Ryan.

Le pire de la pandémie de coronavirus – décès, hospitalisations et verrouillages – pourrait se terminer cette année si d’énormes inégalités dans les vaccinations et les médicaments sont traitées rapidement, a déclaré le chef des urgences de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) le 18 janvier.

Le Dr Michael Ryan, s’exprimant lors d’une table ronde sur l’inégalité des vaccins organisée par le Forum économique mondial (WEF), a déclaré « nous ne mettrons peut-être jamais fin au virus » car ces virus pandémiques « finissent par faire partie de l’écosystème ». Mais « nous avons une chance de mettre fin à l’urgence de santé publique cette année si nous faisons les choses dont nous avons parlé », a-t-il déclaré.

L’OMS a dénoncé le déséquilibre des vaccinations contre le COVID-19 entre les pays riches et les pays pauvres comme un échec moral catastrophique. Moins de 10 % des habitants des pays à faible revenu ont reçu ne serait-ce qu’une seule dose d’un vaccin contre la COVID-19.

Le Dr Ryan a déclaré au rassemblement virtuel des dirigeants mondiaux et commerciaux que si les vaccins et autres outils ne sont pas partagés équitablement, la tragédie du virus, qui a jusqu’à présent tué plus de 5,5 millions de personnes dans le monde, se poursuivrait.

« Ce que nous devons faire, c’est atteindre de faibles niveaux d’incidence de la maladie avec une vaccination maximale de nos populations, afin que personne ne doive mourir », a déclaré le Dr Ryan. « Le problème est le suivant : c’est la mort. Ce sont les hospitalisations. C’est la perturbation de nos systèmes sociaux, économiques et politiques qui a causé la tragédie – pas le virus. » Le Dr Ryan s’est également lancé dans le débat croissant sur la question de savoir si le COVID-19 doit être considéré comme endémique, une étiquette que certains pays comme l’Espagne ont réclamée pour mieux aider à vivre avec le virus, ou encore une pandémie – impliquant des mesures intensifiées que de nombreux pays ont prises pour lutter contre la propagation.

« Le paludisme endémique tue des centaines de milliers de personnes ; VIH endémique; violence endémique dans nos centres-villes. Endémique en soi ne signifie pas bon. Endémique signifie simplement qu’il est là pour toujours », a-t-il déclaré.

Les responsables de la santé publique ont averti qu’il est très peu probable que le COVID-19 soit éliminé et disent qu’il continuera à tuer des gens, bien qu’à des niveaux beaucoup plus bas, même après qu’il soit devenu endémique.

La panéliste Gabriela Bucher, directrice exécutive de l’organisation de lutte contre la pauvreté Oxfam International, a cité «l’énorme urgence» d’une distribution plus équitable des vaccins et la nécessité d’une production à grande échelle. Elle a déclaré que les ressources pour lutter contre la pandémie étaient « thésaurisées par quelques entreprises et quelques actionnaires ». John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, a dénoncé « l’effondrement total de la coopération et de la solidarité mondiales » au cours des deux dernières années, affirmant qu’il était « totalement inacceptable » que peu de personnes en Afrique se soient fait vacciner. Son agence affirme que seulement 10% des 1,2 milliard d’Africains sont complètement vaccinés.

Il a également cherché à étouffer la croyance de certains selon laquelle la réticence à la vaccination est répandue en Afrique, citant des études selon lesquelles 80 % des Africains seraient prêts à se faire vacciner si les vaccins étaient disponibles.

Les commentaires sont intervenus le deuxième jour de l’alternative en ligne au rassemblement annuel du Forum économique mondial, qui a été reporté en raison de problèmes de santé liés à la pandémie.

Dans des discours prononcés lors de l’événement, des dirigeants mondiaux comme le Premier ministre israélien Naftali Bennett ont discuté des approches de la pandémie. Il a déclaré que son pays, qui a rapidement déployé une campagne de vaccination à grande échelle, a pour stratégie d’être « à la pointe des médicaments et des vaccins » contre le COVID-19.

Le ministère israélien de la Santé affirme que 62% des personnes y sont complètement vaccinées, y compris avec des rappels.

Citant des recherches avancées en Israël, M. Bennett a déclaré : « Nous voulons être les premiers au monde à savoir comment les vaccins et les nouvelles variantes réagissent les uns aux autres. Le Premier ministre japonais Fumio Kishida a déclaré que son pays avait des niveaux élevés de vaccination parce que la société valorise la protection des personnes âgées et vulnérables. Il prévoit de maintenir en place des contrôles rigoureux aux frontières jusqu’à la fin février.

Il a déclaré qu’il essayait d’équilibrer les restrictions avec le maintien de l’économie ouverte, mais qu’une « politique zéro COVID contre la variante omicron n’est ni possible ni appropriée ». Dans un point de presse séparé mardi, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que la variante omicron « continue de balayer le monde », ajoutant que 18 millions de nouveaux cas de COVID-19 ont été signalés la semaine dernière.

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