L’utilisation de médicaments anti-inflammatoires peut prolonger les maux de dos

Une nouvelle étude remet en question la sagesse conventionnelle d’utiliser des stéroïdes et des anti-inflammatoires comme l’ibuprofène pour traiter les douleurs lombaires si l’exercice et d’autres thérapies non médicamenteuses ne fonctionnent pas immédiatement.

Ces médicaments offrent un soulagement de la douleur aiguë, mais peuvent en fait augmenter les risques de développer une douleur chronique, selon l’étude publiée dans Science Translational Medicine. L’étude indique que l’inflammation fait partie intégrante de la récupération d’une blessure douloureuse et que l’inhibition de l’inflammation peut entraîner une douleur chronique plus difficile à traiter.

« Depuis de nombreuses décennies, traiter la douleur avec des anti-inflammatoires est une pratique médicale courante », a déclaré Jeffrey Mogil, professeur de psychologie à l’Université McGill, dans un communiqué de presse de l’école. « Mais nous avons constaté que cette solution à court terme pourrait entraîner des problèmes à plus long terme. »

Les chercheurs se sont penchés sur la lombalgie parce qu’elle est si courante, 25 % des adultes américains déclarant avoir souffert de lombalgie au cours des trois mois précédents, selon le CDC. La lombalgie aiguë est définie comme durant moins de quatre semaines alors que la lombalgie chronique dure plus de 12 semaines.

En examinant des échantillons de sang, les chercheurs ont découvert que les personnes dont la lombalgie était résolue présentaient une forte inflammation provoquée par les neutrophiles, un type de globule blanc qui aide le corps à combattre les infections, selon l’étude.

« Les neutrophiles dominent les premiers stades de l’inflammation et préparent le terrain pour la réparation des lésions tissulaires. L’inflammation se produit pour une raison, et il semble qu’il soit dangereux d’interférer avec elle », a déclaré Mogil dans le communiqué de presse.

L’équipe de recherche a découvert que le blocage des neutrophiles chez les souris prolongeait jusqu’à 10 fois la douleur chez les animaux. La douleur a également été prolongée lorsque les souris ont reçu des anti-inflammatoires et des stéroïdes, indique le communiqué de presse.

L’Université McGill a déclaré que d’autres études appuient les résultats. L’école a cité une analyse de 500 000 personnes au Royaume-Uni. L’analyse a révélé que ceux qui prenaient des anti-inflammatoires contre la douleur étaient plus susceptibles d’avoir des douleurs 2 à 10 ans plus tard.

Tout en disant que l’étude suggère qu’il est temps de reconsidérer la façon dont la douleur est traitée, les chercheurs ont appelé à des essais cliniques sur des humains, et pas seulement à des observations de personnes souffrant de lombalgie.

Les experts ont mis en garde contre l’acceptation des résultats sans autre enquête.

« C’est intrigant mais nécessite une étude plus approfondie », a déclaré Steven J. Atlas, MD, directeur du réseau de recherche et d’amélioration de la qualité des soins primaires au Massachusetts General Hospital, au New York Times.

Sources:

Science Médecine translationnelle : « La réponse inflammatoire aiguë via l’activation des neutrophiles protège contre le développement de la douleur chronique. »

Université McGill : « Une découverte révèle que le blocage de l’inflammation peut entraîner des douleurs chroniques. »

CDC : « Lombalgie aiguë ».

Le New York Times : « Les médicaments courants peuvent prolonger les maux de dos lorsqu’ils sont surutilisés, selon une étude. »

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