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Marcher ou courir dans la nature avec un thérapeute aide les gens à guérir | Vie et style

by Les Actualites

Covid a transformé la façon dont beaucoup d’entre nous travaillons et cela inclut les personnes qui s’occupent de notre santé mentale. Pendant une grande partie du verrouillage, les psychothérapeutes, les conseillers, les psychologues et les psychiatres ont tous dû s’aventurer dans le monde de la thérapie en ligne, s’attaquant aux problèmes de leurs clients via un écran d’ordinateur, et souvent l’expérience a semblé loin d’être idéale pour toutes les personnes impliquées.

Mais pendant une grande partie du verrouillage, une autre option est devenue de plus en plus populaire: combiner la thérapie avec les bienfaits des grands espaces. La British Psychological Society (BPS) a publié des conseils sur cette approche en plein air l’été dernier, conseillant ses membres sur la meilleure façon de faire sortir leur travail, en abordant des questions telles que la confidentialité et l’absence d’un espace délimité. Pourtant, de nombreux thérapeutes ont abandonné les quatre murs et une approche de canapé il y a longtemps et travaillent dans la nature depuis des années.

La psychothérapeute Beth Collier est la fondatrice de la Nature Therapy School, qui propose une formation aux psychothérapeutes qui souhaitent pratiquer à l’extérieur. «Le travail à l’extérieur est quelque chose qui doit être réfléchi par le thérapeute et réfléchi avec son superviseur ou dans un cadre de formation», dit-elle. «Il y a des limites et des dynamiques à gérer.» Collier se promène avec ses clients dans les bois et les parcs de Croydon, au sud de Londres, et trouve que la nature est plus qu’un simple décor agréable.

«Il y a quelque chose de très libérateur à être dans un espace ouvert et certaines personnes vont bien plus vite qu’elles ne le feraient dans une pièce», dit Collier. «Il a été démontré que la partie du cerveau responsable des pensées ruminatives et négatives – le cortex préfrontal sous-génital – se calme lorsque nous nous connectons à la nature, ce qui donne aux gens plus d’espace pour traiter leurs problèmes.

Collier apprend également beaucoup sur un client grâce à son langage corporel et à la façon dont il réagit physiquement à son environnement. «Le mouvement est une partie vraiment significative du travail – le rythme, la direction dans laquelle ils choisissent d’aller, qu’ils choisissent de faire une pause, de s’appuyer contre un arbre ou de s’asseoir. Par exemple, les gens marchent souvent plus vite et continuent s’ils sont en colère ou frustrés. » Tout cela peut offrir des aperçus et des indices sur leur état d’esprit.

Sarah, 35 ans, a essayé en extérieur psychothérapie il y a trois ans alors qu’elle souffrait de dépression et d’anxiété sévères. Une amie a suggéré qu’en tant que personne aimant être dans la nature, elle pourrait demander l’aide de Lara Just (adadsu.com), une psychothérapeute qui travaille à l’extérieur dans le Somerset et sur Hampstead Heath dans le nord de Londres.

«J’ai toujours trouvé la nature apaisante, alors j’ai été attirée par l’idée», dit Sarah. «Lara a immédiatement compris que j’étais attirée par le fait d’être sous les arbres et de les toucher, ce qui est rapidement devenu une caractéristique importante de nos séances. Sarah a trouvé profondément rassurant de revenir au même endroit et s’est également réconfortée de l’inévitabilité de chaque saison. «Vous vous sentez comme faisant partie du paysage – vous voyez la nature évoluer et changer au fur et à mesure que vous avancez et changez grâce à la thérapie. Les saisons peuvent refléter le processus thérapeutique – le renouvellement du printemps, la chute des vieilles feuilles en automne. “

Collier constate également que ce changement de saison et de temps est essentiel pour explorer les sentiments d’un client. «Leur réaction au plein air peut en révéler beaucoup sur eux et offre des opportunités de réflexion», dit-elle. «La pluie peut sembler oppressante et désagréable pour une personne et crue et exaltante pour une autre.»

Cette façon de travailler se prête également, dit-elle, à soutenir les personnes qui ont vécu un traumatisme. Il peut être plus facile de décharger des émotions difficiles – en particulier la peur et l’anxiété – par le mouvement et le rythme, plutôt que d’être confiné sur une chaise. «Ils peuvent également se sentir plus capables de toucher à des sentiments inconfortables parce qu’ils se dissipent plus tôt, alors que dans une pièce, ils peuvent traîner plus longtemps», dit Collier.

Il peut y avoir quelque chose de plus libérateur dans l’idée de marcher et de parler, sans la pression du contact visuel, loin de l’environnement plus fermé du cabinet de consultation.

Sarah pensait certainement que c’était le cas pour elle. «Ma dépression a été causée par des traumatismes non résolus de nombreuses années auparavant, comme la mort subite de mon père au début de la vingtaine. Quand ce traumatisme a commencé à se manifester pendant ma thérapie, je me serais senti piégé dans une pièce. Au lieu de cela, j’étais dans cet espace neutre où je pouvais tirer la sagesse de la nature alors que Lara l’interrogeait et réfléchissait avec moi.

D’autres thérapeutes qui travaillent à l’extérieur prennent un cran et utilisent l’extérieur d’une manière différente. Le psychothérapeute William Pullen court avec ses clients, pratiquant ce qu’il a inventé la thérapie de course dynamique.

Après avoir connu une période de dépression il y a 12 ans, il est entré en thérapie et a également commencé à courir avec un ami. Pullen pense que c’est l’effet combiné des deux qui l’a ramené à la santé et lorsqu’il s’est qualifié lui-même de psychothérapeute, il a proposé des séances en plein air combinant les deux activités.

«Nous avons un cerveau pensant et un cerveau actif», dit Pullen. «Pendant les périodes d’anxiété et de dépression, le cerveau pensant peut être surmené et provoquer des pensées ruminatives inutiles, et nous pouvons perdre la motivation pour presque tout. En déplaçant nos corps, nous pouvons à nouveau nous déplacer vers le cerveau qui agit, découvrir qu’il est toujours là quelque part. Cela semble redonner espoir et lumière aux gens. Le mouvement peut aussi combattre ce sentiment d’être coincé, et nous pouvons résoudre un problème en passant littéralement de A à B.L’être dans la nature a son rôle à jouer, mais pour moi, c’est le mouvement qui est la médecine.

Pullen constate que les hommes bénéficient particulièrement du format qu’il propose. «Je pense qu’ils trouvent l’interaction côte à côte plus confortable, plutôt que d’avoir à s’asseoir sur une chaise et à me regarder», dit-il.

Ce sont généralement des personnes qui courent déjà qui viennent à lui, mais le client mène le rythme et la direction. «Cela rend l’équilibre du pouvoir plus uniforme et peut aider l’alliance thérapeutique», déclare Pullen. «Ils sont plus propriétaires de l’espace que dans une pièce.»

Cela fait écho à l’expérience de Sarah avec son thérapeute. «J’ai trouvé que c’était très démocratique», dit-elle. «Tout était auto-dirigé – je pouvais marcher où je voulais, choisir le chemin à emprunter, quand m’asseoir ou m’appuyer contre un arbre. J’étais hésitante au début, j’avais peur de montrer la voie, mais ma confiance s’est renforcée et les séances ont eu un réel sens de l’exploration.

Les travaux de Collier, Pullen et Just within urban green spaces montrent également que la thérapie en plein air n’est pas seulement l’apanage des personnes vivant en milieu rural. «La nature n’a pas à être la nature sauvage et les montagnes», dit Collier. «Comme nous l’avons de plus en plus apprécié pendant cette pandémie, les parcs et les jardins publics sont des espaces verts incroyables – il existe également de nombreuses façons de se connecter à la nature. Beaucoup d’entre nous vivent en mode survie dans les villes, mais lorsque nous nous immergeons dans un espace vert, nous nous souvenons de ce qui nous fait nous sentir bien. »

Comment faire une marche d’empathie

«Trouvez quelqu’un que vous aimez et en qui vous avez confiance pour faire une marche d’empathie ou courir avec vous», déclare William Pullen. «Vous décidez d’un temps fixe pour parler (10 minutes, par exemple) et vous parlez de tout ce dont vous avez besoin pendant que l’autre personne écoute simplement. À la fin de cela, ils vous répètent ce qu’ils ont entendu. Ils n’offrent pas de solutions, mais vous permettent simplement de vous sentir écouté. Vous faites alors la même chose pour eux. Il n’y a pas de pression, car personne n’est invité à trouver des réponses. Cela fournit juste un petit moment de communauté qui peut être très utile si vous avez des difficultés. »

Le livre de William Pullen, Run for Your Life: Mindful Running for a Happy Life, est publié par Penguin à 9,99 £. Ordre sur guardianbookshop.com.
Pour plus d’informations sur la thérapie en plein air: nature therapyschool.com et counselling-directory.org.uk

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