Mettre des calories sur les menus ne résoudra pas l’obésité, mais cela nuira à ceux d’entre nous souffrant de troubles de l’alimentation | Claire Finney

JIl fut un temps où compter mon apport calorique était aussi simple que respirer. Bien que pratiquement innombrable en cours de mathématiques, je pouvais rapidement totaliser les calories auxquelles j’avais résisté, succombé et brûlé en une journée. Si les restaurants et les cafés avaient révélé les calories de leurs plats, cela aurait joué directement dans ma détermination de 16 ans à réduire mon corps déjà semblable à un whippet. Pour les 1,25 million d’hommes et de femmes souffrant de troubles de l’alimentation au Royaume-Uni, manger au restaurant est sur le point de devenir encore plus stressant qu’il ne l’est déjà. À partir d’aujourd’hui, les cafés, restaurants et plats à emporter en Angleterre comptant plus de 250 employés devront afficher les informations sur les calories de tous les aliments et boissons qu’ils préparent pour les clients.

Cela fait partie de la stratégie plus large du gouvernement pour aider les personnes en surpoids ou obèses, une catégorie qui comprend près des deux tiers des adultes en Angleterre et un enfant sur trois quittant l’école primaire. En théorie, cela ressemble à une solution simple : si les clients qui surveillent leur poids savent qu’un curry de poulet katsu et un côté de gyoza frit chez Wagamama totalisent 1 224 calories, ils pourraient commander différemment. En pratique, comme la plupart des solutions simples, l’étiquetage calorique ne fonctionne pas vraiment.

Pour preuve, il suffit de se tourner vers les États-Unis, où les étiquettes caloriques sont obligatoires sur les menus des grandes chaînes depuis 2018. Malgré cela, les Américains grossissent toujours. Au mieux, des études suggèrent que les gens ont rapidement cessé de remarquer le petit nombre qui sape la joie à côté de leur commande préférée. Au pire – comme cela s’est produit à New York, où de telles étiquettes sont en place depuis 2008 – il semble qu’ils fassent faillite lorsqu’ils sont présentés avec le nombre de calories, en choisissant des plats avec plus de calories, pas moins.

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L’échec de ces politiques peut s’expliquer de plusieurs manières, du rôle que joue la génétique d’une personne dans la prise de poids à la qualité addictive des aliments riches en calories et aux facteurs économiques et sociaux qui font de l’obésité un problème systémique plutôt qu’individuel. Comme Stuart Flint, professeur agrégé de psychologie de l’obésité à l’Université de Leeds et directeur d’Obesity UK, l’a récemment déclaré à l’Observer : « L’obésité est très complexe. Si c’était aussi simple que de manger moins ou plus, les gens ne prendraient pas autant de poids que nous en ce moment, et les gens pourraient perdre du poids plus facilement. Vous espérez que cette politique serait fondée sur des preuves fiables et sur le soutien de personnes comme Flint.

Pourtant, plutôt que de lutter contre l’obésité, le principal effet de l’étiquetage calorique peut simplement être d’induire de l’anxiété et du stress chez des personnes déjà vulnérables. Cela fait des années que je lutte contre les troubles de l’alimentation, mais uniquement parce que, comme tout toxicomane en rétablissement, je suis méticuleux quant à la mise en place de mesures préventives. J’ai un thérapeute. Je suis ouvert sur mes expériences. J’ai des amis et de la famille vers lesquels je peux me tourner si je me bats. Je ne me pèse jamais, ni ne prends de tour de taille – et je ne compte jamais, jamais les calories, me concentrant plutôt sur la saveur et la nutrition.

Et je suis récupérer – récupéré, même si la menace de régression continue à m’inquiéter, comme à tous les anciens malades. Je ne peux que trop facilement imaginer ce que pourraient ressentir ceux qui souffrent d’anorexie, de boulimie ou de frénésie alimentaire lorsqu’ils sont confrontés à une étiquette calorique dans un restaurant en famille ou entre amis. Quand j’étais malade, les restaurants étaient un refuge rare et spécial ; un endroit où, parce que je ne pouvais pas les compter facilement, les calories n’étaient plus sur la table. Le regret se ferait sentir peu de temps après, mais pendant ces quelques heures précieuses à Pizza Express Pinner ou ASK Northwood, mes soucis de poids ont été compensés par l’entreprise, l’atmosphère et le sens de l’occasion.

Cela me fait mal de penser que ce soulagement bref et léger sera enlevé à des gens comme moi. Le nombre de personnes souffrant de troubles de l’alimentation au Royaume-Uni augmente fortement en raison de l’isolement et de l’anxiété provoqués par Covid-19. Lors de longs confinements, de nombreux anciens malades ont vu la maladie qu’ils pensaient avoir mis au lit revenir. La maladie mentale peut être facilement déclenchée par des changements dans votre environnement : de grands changements, comme une pandémie mondiale, et des changements apparemment mineurs, comme les étiquettes de calories sur les menus. Alors que la nouvelle réglementation autorise les restaurants à proposer des menus sans calories “lorsque le consommateur le demande expressément”, les hypothèses qui sous-tendent cette concession sont profondément erronées.

Cela suppose que les entreprises auront un tel menu; que le personnel saura le proposer ; qu’un client saura le demander ; et qu’un compteur de calories pathologiquement compulsif demandera ce menu spécial, devant sa famille, ses collègues ou ses amis. C’est une ironie cruelle que ceux qui prendraient idéalement note des étiquettes caloriques finiront par les ignorer, tandis que ceux qui devraient les ignorer devront combattre tous leurs instincts pour le faire. Avec cette nouvelle politique, ceux d’entre nous qui risquent d’être affectés par l’étiquetage des calories sur les menus risquent de perdre beaucoup plus que du poids.

  • Clare Finney est une rédactrice culinaire

  • Les conseils de BEAT pour manger au restaurant avec étiquetage des calories sont ici

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