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Mettre les pilules antivirales COVID dans les mains des patients

by Les Actualites

Dans les jours et semaines à venir, la FDA décidera de fournir une autorisation d’utilisation d’urgence à deux nouvelles pilules antivirales pour COVID-19 de Merck et Pfizer, qui ont montré une efficacité modérée ou forte (respectivement) dans les études à ce jour, dans la réduction de hospitalisation ou décès. La décision sur la pilule de Merck – le molnupiravir – viendra probablement en premier, suite au vote hier d’un comité d’experts recommandant de justesse à la FDA d’autoriser le traitement pour les adultes à haut risque.

Contrairement aux traitements antérieurs, qui nécessitaient des injections ou n’étaient utilisés que pour traiter les patients hospitalisés, ces médicaments – si l’un ou les deux sont autorisés – seraient disponibles sous forme de simples médicaments oraux. Bien que les médicaments ne réduiront pas la propagation du virus, ils peuvent offrir un moyen de sortir de la mort et de la maladie extrêmes causées par le virus.

Ces médicaments ont été à juste titre salués comme une percée médicale. Malgré l’analyse complète du molnupiravir montrant que le médicament n’est pas aussi efficace qu’on le croyait à l’origine, l’efficacité du médicament Pfizer semble toujours élevée. Alors que des dizaines de millions d’Américains ne sont toujours pas vaccinés et que le nombre de cas augmente à nouveau dans certaines parties du pays, ces traitements ont le potentiel de sauver de nombreuses vies.

Comme pour chaque percée médicale, cependant, il y a le problème imminent du manque d’accès. La pandémie a exposé à maintes reprises l’accès inégal et les résultats inégaux dans le système de prestation de soins de santé américain. Il était essentiel d’étendre les tests à tous ceux qui en avaient besoin au début, et nous ne pouvions pas. Il est maintenant essentiel d’obtenir des coups de feu, mais nous avons toujours du mal à le faire. Notre système de prestation de soins de santé défaillant – et non l’innovation scientifique – est le goulot d’étranglement.

Ces nouveaux médicaments antiviraux mettront encore plus à l’épreuve notre système de prestation de soins de santé. Pour être efficaces, les individus doivent les prendre dans les 3 à 5 premiers jours suivant l’apparition des symptômes, avec une efficacité encore plus élevée s’ils sont pris plus tôt. Comme presque tous les nouveaux médicaments, le médicament nécessitera une prescription médicale. Cela semble assez simple : si une personne présente des symptômes de COVID-19, elle peut se faire tester, et si elle est positive, son médecin lui prescrit le médicament. Mais la réalité n’est pas si simple.

En tant que médecin de soins primaires praticien pour les personnes mal desservies, je connais trop bien les réalités sur le terrain. Un bon 25 % des Américains n’ont pas de médecin de soins primaires. Même pour ceux qui y ont accès, le temps d’attente pour les soins primaires est souvent de quelques jours à quelques semaines – bien en dehors de la fenêtre de temps étroite pour les médicaments antiviraux. Dans de nombreuses régions du pays, les tests antigéniques rapides pour le COVID-19 sont en rupture de stock et le temps d’attente pour traiter les tests PCR est de 2 à 3 jours.

Le problème est encore plus important dans les communautés socialement marginalisées avec de grandes populations de personnes de couleur, de membres de la communauté LGBTQ + et celles des zones rurales sans soins à proximité – les mêmes populations touchées de manière disproportionnée par les cas et les décès de COVID-19, et avec le plus faible taux de vaccination.

Pour surmonter ces défis, nous devons associer l’innovation biomédicale à l’innovation du système d’administration. Nous avons besoin de nouveaux modèles de soins pour améliorer l’accès en temps opportun et équitable, tout comme nous l’avons fait en administrant des tests COVID-19 dans les sites de test au volant et dans la communauté, et en tirant dans les bras sur les sites de vaccination pop-up, les maisons de soins infirmiers et les pharmacies.

Voici les mesures que nous devons prendre immédiatement :

Élargir l’accès à la télésanté. La nature à la demande de la télésanté le rend très approprié pour distribuer les médicaments antiviraux (si autorisés) dans la fenêtre requise de 3 à 5 jours à compter de l’apparition des symptômes ou du diagnostic. Pour réduire davantage les coûts, les médecins peuvent prescrire le médicament sans visite synchrone, ce qui signifie qu’un seul médecin peut soigner des centaines de patients par jour au lieu de dizaines. La télésanté s’est considérablement développée pendant la pandémie, mais des restrictions telles qu’un mauvais remboursement et l’obligation pour les médecins de détenir des licences dans l’État dans lequel ils exercent limitent déjà l’accès aux zones médicalement mal desservies. De plus, la fracture numérique – connectivité à large bande, accès aux appareils et littératie numérique – devra être comblée pour garantir que la télésanté améliore l’accès équitable aux soins, ou du moins ne l’aggrave pas.

Permettre aux non-médecins de prescrire la ou les pilules. Si une personne est testée positive pour COVID-19 dans une pharmacie ou un site de test communautaire, elle devra prendre rendez-vous avec un médecin pour obtenir le médicament prescrit (si autorisé). Cela crée des retards inutiles dans les soins et ajoute les dépenses et les inconvénients d’une visite chez le médecin, ce qui a un impact disproportionné sur les communautés socialement marginalisées. Au lieu de cela, nous devrions permettre aux pharmacies, aux sites de dépistage communautaires et aux services de santé publique de dispenser le médicament directement – ​​sans visite chez le médecin – sur la base d’un résultat positif au COVID-19 et d’un questionnaire pour comprendre leurs antécédents médicaux et les indications de traitement.

Envisagez d’accélérer le traitement des médicaments en vente libre (OTC). Le processus typique pour qu’un médicament d’ordonnance devienne disponible en vente libre est généralement de 3 à 6 ans. Nous n’avons pas si longtemps. En règle générale, les médicaments peuvent devenir en vente libre s’ils peuvent être utilisés de manière sûre et efficace sans les instructions d’un professionnel de la santé, s’ils présentent un faible potentiel de mauvaise utilisation et d’abus et sont utilisés pour des affections auto-diagnostiquées. Tout comme les gens peuvent désormais entrer dans une pharmacie et passer un test COVID-19, ils devraient pouvoir obtenir des médicaments antiviraux pour COVID-19 sur les étagères. Davantage de tests d’innocuité et d’efficacité pour les médicaments devront être effectués avant que cela ne puisse se produire, mais accélérer le processus d’approbation OTC typique est primordial pour y accéder.

Ces innovations en matière de système de distribution devront être rendues possibles par un soutien des prix. Les médicaments devraient coûter des centaines de dollars par traitement. Alors que les compagnies d’assurance le couvriront probablement, de nombreux Américains sont sous-assurés ou non assurés.

Le pays s’est rallié pour recevoir des coups de feu. Il est temps pour nous de nous rallier à nouveau pour prendre les pilules en main.

Shantanu Nundy, M.D., MBA, est un médecin généraliste en exercice, auteur de Care After Covid : ce que la pandémie a révélé est brisé dans les soins de santé et comment le réinventer, et médecin-chef chez Accolade, une entreprise de soins de santé personnalisés, qui fournit des services de télémédecine aux employeurs et aux consommateurs.

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