Mon patient avait prévu de me tuer

L’interniste de San Diego David B. Bittleman, MD, terminait un rendez-vous avec un patient lorsque le soignant de l’homme a glissé une note à Bittleman alors que le patient quittait la pièce.


Dr David Bittleman

“Appelle-moi demain”, disait le mystérieux message.

Bittleman a téléphoné au soignant, qui était l’ex-femme du patient, le lendemain. Il a supposé qu’elle voulait discuter d’un problème de routine, comme le traitement du patient. Mais la raison pour laquelle elle voulait parler en privé était bien plus inquiétante.

« Il veut te tuer », dit-elle.

Bittleman était choqué. Il savait que le patient était en colère contre le fait que son régime d’opioïdes avait été réduit, mais il ne pensait pas que sa fureur se transformerait en un possible homicide. La soignante a dit à Bittleman qu’elle croyait que son ex-mari était sérieux.

“L’ex-femme et ses deux fils adultes ont été très alarmés par son comportement erratique”, se souvient Bittleman. “Elle a dit très clairement qu’il avait l’intention de me tuer. Je craignais pour ma vie parce que j’ai pris sa menace au pied de la lettre.”

Le patient envoie un message alarmant et profère des menaces

Lorsqu’il est entré en médecine, Bittleman n’aurait jamais imaginé qu’il aurait à craindre d’être attaqué ou tué par un patient.

Après avoir passé 20 ans en pratique privée, Bittleman était ravi d’accepter un poste au sein du système de santé des anciens combattants (VA) de San Diego. Sa famille élargie vivait dans la région et il avait hâte d’aider les anciens combattants et de travailler avec les étudiants, a-t-il déclaré.

Bittleman avait pratiqué les soins primaires au VA pendant environ 5 ans lorsqu’il a rencontré le patient menaçant, un vétéran dans la soixantaine. L’homme souffrait de douleurs musculo-squelettiques et de troubles psychiques.

Le patient avait pris des opioïdes pendant de nombreuses années. Bittleman a estimé que continuer le traitement ne serait pas sûr, compte tenu du mode de vie de l’homme.

“Il avait été maintenu sous oxycodone pour des douleurs chroniques par des prestataires précédents, mais je pensais que c’était dangereux, étant donné qu’il le mélangeait avec de l’alcool et de la marijuana”, a-t-il déclaré. “Je l’ai rencontré ainsi qu’un médecin spécialisé dans les troubles liés à l’usage de substances lors d’une conférence téléphonique, et nous avons expliqué que nous devions réduire la médication et éventuellement arrêter les opioïdes.”

Bittleman a supplié le patient d’entrer en cure de désintoxication et il lui a proposé des soins hospitaliers pour le traitement du sevrage. L’homme a refusé.

Quelques semaines plus tard, Bittleman vérifiait le système de messagerie électronique du centre de santé. Il a trouvé un message troublant du patient.

“Vous feriez mieux d’apprendre le jiu jitsu et le combat au corps à corps si jamais vous m’enlevez mes opioïdes”, disait le message. « Tu ferais mieux d’apprendre à te défendre !

Bittleman a contacté la police de VA et a signalé le message. Le patient a été interrogé par des professionnels de la santé mentale, mais ils ne pensaient pas qu’il était dangereux, selon Bittleman.

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“Ils sont assez limités dans ce qu’ils peuvent faire”, a-t-il déclaré. “Dans un cabinet privé, le patient peut être licencié ou ne plus être autorisé à entrer dans le bâtiment, mais le VA est une institution de filet de sécurité. Je ne sais pas s’il a même été réprimandé.”

Deux mois plus tard, l’ex-femme du patient a partagé la nouvelle alarmante que le patient voulait tuer le médecin.

Bittleman est retourné à la police. Ils lui ont suggéré de déposer une ordonnance restrictive, qu’il a sollicitée cet après-midi. À la fin de la journée, le juge avait rendu l’ordonnance d’interdiction, selon Bittleman et les archives judiciaires. Le patient ne pouvait pas s’approcher à moins de 100 mètres du médecin, de sa clinique, de sa voiture ou de son domicile.

Mais il y avait une mise en garde effrayante. La commande était temporaire. Cela ne durerait que 2 semaines. Pour rendre l’ordonnance permanente, Bittleman devrait se présenter devant le juge et expliquer pourquoi elle était nécessaire.

Il ne serait pas seul à l’audience. Quelqu’un d’autre se trouverait à quelques pas de là, le patient qui voulait l’assassiner.

Le médecin et le patient s’affrontent devant le juge

À l’approche de l’audience, Bittleman se sentait anxieux, indigné et craintif. Il se demanda si le patient pourrait mettre sa menace à exécution.

Certains collègues ont suggéré que Bittleman achète une arme à feu, tandis que d’autres lui ont recommandé de porter du gaz poivré. Bittleman n’avait aucun intérêt à apprendre à utiliser une arme à feu, a-t-il déclaré. Il était rassuré par le fait qu’il y avait des gardes armés et des détecteurs de métaux dans son immeuble, et qu’il y avait un bouton de panique sous son bureau.

“Je n’étais plus sûr de vouloir m’occuper de patients, en particulier de patients souffrant de douleurs chroniques”, a-t-il déclaré. “Cependant, j’ai suivi des conseils avec le programme d’aide aux employés, et le thérapeute m’a aidé à normaliser mon anxiété et à reconnaître ma peur.”

Le jour de l’audience, Bittleman était assis au fond de la salle d’audience. Le patient, qui était assis à l’avant, regarda Bittleman avec un léger sourire.

Lorsque son affaire a été appelée, le juge a expliqué qu’en tant que demandeur, il incombait à Bittleman de prouver que le patient constituait une menace pour sa sécurité. Il a fourni au juge une copie du message menaçant et une copie de la note de l’ex-femme.

Après avoir lu les documents, le juge a demandé au patient d’expliquer sa version. Le patient s’est plaint que le VA lui avait refusé certains avantages et qu’il avait été forcé de suivre une cure de désintoxication en santé mentale dont il “n’avait pas besoin”. Le juge a finalement interrompu l’homme pour lui demander s’il avait menacé de tuer Bittleman.

“Oh oui, votre honneur, j’ai dit cela, mais je plaisantais”, a-t-il déclaré au juge.

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L’admission était suffisante. Le juge a émis une ordonnance restrictive contre le patient qui durerait 1 an. Il ne pouvait pas avoir d’armes à feu, et s’il enfreignait l’ordre, il serait arrêté.

La terrifiante saga était enfin terminée.

“Je n’ai plus jamais entendu parler du patient”, a déclaré Bittleman. “Le sien [care] l’endroit a été changé et la police a dû venir à toutes ses visites avec son nouveau fournisseur. J’étais soulagé que s’il s’approchait de moi, il irait en prison.”

Pour faire prendre conscience de ces épreuves et des tracas qui peuvent s’ensuivre, Bittleman a écrit un article sur son expérience, qui a été publié dans le Annales de médecine familiale. Il continue de traiter des patients à l’AV, y compris ceux souffrant de douleur chronique, mais le souvenir du patient menaçant refait surface de temps en temps.

“J’y pense encore”, a-t-il déclaré. “Je sais utiliser mon bouton de panique et je le teste tous les 90 jours. S’il y a un patient qui m’inquiète, je ferai attendre la police VA à proximité. Je suis très conscient et bouleversé par la violence. Quand j’entends parler d’un médecin qui se fait tuer, je ressens une poigne dans ma poitrine. Comment pourrais-je ne pas comprendre? Voici un médecin qui a travaillé dur, qui a consacré sa vie à aider les patients, et ça en vient à ça? C’est tellement révoltant. Ça me rend malade.

Pouvez-vous identifier un patient violent ?

L’inquiétude suscitée par les menaces pour les patients s’est accrue dans tout le pays après les récentes attaques violentes contre des médecins en Oklahoma et en Californie. Deux médecins ont été abattus en juin 2022 lorsqu’un patient a ouvert le feu à l’intérieur d’un bâtiment médical de Tulsa. La cible principale de la fusillade était un chirurgien qui avait opéré le patient. Toujours en juin, deux infirmières et un médecin urgentiste ont été poignardés par un patient à l’intérieur du centre médical de l’hôpital d’Encino. Ils ont survécu.

Les attaques soulèvent des questions sur la manière d’identifier les patients potentiellement violents et sur la manière d’atténuer la violence éventuelle.

Les menaces et la violence contre les professionnels de la santé ne sont pas nouvelles, mais elles obtiennent enfin l’attention qu’elles méritent, déclare Derek Schaller, MD, médecin urgentiste et professeur adjoint de médecine d’urgence à la Central Michigan University à Mount Pleasant.

“La violence contre le personnel médical est un problème depuis longtemps, elle fait enfin la une des journaux”, a-t-il déclaré. “Il y a bien longtemps, on aurait presque dit que cela faisait partie du travail, du concert. Mais cela ne devrait pas faire partie du concert. Ce n’est pas quelque chose dont nous devrions nous occuper.”

Il est courant que les professionnels de la santé et les centres de santé adoptent une approche réactive face aux patients violents, mais Schaller encourage une stratégie plus proactive. Central Michigan University Health, par exemple, a récemment étudié ses rencontres violentes passées et analysé les caractéristiques des patients violents. L’analyse est intervenue après une augmentation des épisodes violents de patients au centre de santé au cours de l’année écoulée, a déclaré Schaller.

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L’étude a donné des résultats intéressants, notamment qu’un grand pourcentage de patients qui sont devenus violents aux urgences l’ont fait dans la première heure où ils étaient à l’hôpital, a-t-il déclaré.

“Vous auriez pensé que ce sont les patients qui sont là et qui sont coincés aux urgences depuis un certain temps et qui sont devenus mécontents, mais ce n’était pas le cas”, a déclaré Scahller.

Il recommande que les médecins, les cabinets médicaux et les hôpitaux effectuent des évaluations similaires de leurs populations de patients et des rencontres violentes passées pour déterminer les tendances. Son institution mettra en place un outil de dépistage dans le triage pour identifier les patients les plus susceptibles de devenir violents afin que les professionnels de la santé puissent intervenir plus tôt, a-t-il déclaré.

Un tel outil de dépistage fait déjà ses preuves dans divers contextes médicaux.

Il y a environ 10 ans, une équipe de recherche dirigée par Son Chae Kim, PhD, RN, a découvert que l’outil d’évaluation des risques de comportement agressif (ABRAT) en 10 points était capable d’identifier les patients potentiellement violents avec une sensibilité et une spécificité raisonnables dans les unités médico-chirurgicales hospitalières. .

Par la suite, l’outil a été modifié pour les établissements de soins de longue durée, et encore une fois, les chercheurs ont découvert qu’ABRAT était capable d’identifier les résidents potentiellement violents avec une sensibilité et une spécificité raisonnables, a déclaré Kim, développeur d’ABRAT et professeur à l’Université Point Loma Nazarene de San Diego.

En 2021, les chercheurs ont intégré la liste de contrôle dans un système de dossier de santé électronique (DSE) et testé ABRAT dans les services d’urgence.

“Actuellement, nous travaillons avec des programmeurs informatiques pour créer une application qui rendrait l’ABRAT très facile à utiliser en conjonction avec l’EHR”, a déclaré Kim. “Au lieu d’une infirmière cherchant dans le DSE pour savoir si le patient a des antécédents de maladie mentale ou de comportement agressif dans le passé, l’application rechercherait automatiquement le DSE et combinerait l’observation rapide de l’infirmière si le patient est confus, agité, fixe ou menaçant, pour calculer automatiquement le risque de violence.”

Kim et son équipe ont également développé un outil appelé VEST (Violent Event Severity Tool), une évaluation objective normalisée de la gravité de la violence au travail. Ils travaillent avec des programmeurs pour intégrer également VEST dans l’application.

L’espoir de Kim est que l’outil ABRAT puisse être modifié pour être utilisé dans une gamme d’environnements de soins de santé.

Alicia Gallegos est journaliste pour Medscape Business of Medicine et est basée dans le Midwest. Elle a déjà écrit pour l’American Medical News, l’ACP Internist et l’AAMC Reporter. Contactez Alicia à [email protected] ou via Twitter à @Legal_med.

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