Né pour courir : rencontrez Skyblue Jack, le chien le plus travailleur de deux pays | Chiens

Même pour les joggeurs les plus ambitieux, 1 012 km en trois semaines serait un étirement. Cela équivaut à courir un marathon tous les jours pendant 21 jours, et avoir encore plus d’une centaine de kilomètres dans le réservoir. Mais pour Skyblue Jack, tout cela fait partie de son travail quotidien.

Le kelpie de six ans a tout donné pour remporter le très convoité Cobber Challenge de cette année, l’incroyable race d’animaux de compagnie qui oppose 12 chiens australiens et néo-zélandais dans une bataille pour trouver le chien le plus dur.

La compétition voit des chiens prodiges de chaque État porter des colliers GPS pour suivre leur distance, leur vitesse moyenne et leur durée de travail dans leurs fermes.

« Ce fut trois grosses semaines », reconnaît solennellement le propriétaire de Jack, Ben Jeffery.

« Mais c’est son travail de tous les jours… c’est tout à fait normal qu’il travaille si dur. C’est un flingue, il a la tête baissée, le cul en l’air et il travaille, il est plutôt content de travailler toute la journée.

Chef de file d’une ferme de 3 200 hectares dans l’ouest de Victoria, Jeffery a travaillé 24 heures sur 24 cette saison parce que son patron n’a pas pu retourner à Mepungah Pastoral en raison de la fermeture prolongée des frontières.

N’importe quel jour, Skyblue Jack est sorti avec lui – rassemblant des moutons pour les faire tremper, vérifiant les agneaux des brebis et déplaçant les moutons et les bovins à travers les enclos.

« Je suis en moyenne proche de Jack, s’il a parcouru 60 kilomètres en une journée, j’en ai probablement fait 100 à vélo », explique Jeffery.

« J’aime mes chiens. Je ne pourrais pas faire mon travail sans eux. Et je savais qu’avec Jack, j’avais une excellente lignée, donc ça a été génial de le mettre à l’épreuve et de saisir à quel point il travaille dur.

L’endurance du chien lui a permis de parcourir un record de 1012,6 km sur une période de trois semaines, travaillant 87 heures pendant le défi avec une vitesse moyenne de 11,59 km/h.

Skyblue Jack courait un peu plus de quatre heures par jour – jusqu’à 48 km au trot – pour faire le travail.

Mais il n’aurait peut-être même pas fait la compétition s’il n’y avait pas eu un moment d’inactivité que Jeffery a passé en rassemblant des moutons.

« Comme vous le faites, vous vous ennuyez parce que vous allez si lentement, alors j’ai trouvé la compétition sur Instagram », dit-il.

«Je pensais entrer et voir ce qui s’était passé, mais je n’ai jamais pensé une minute que je serais accepté. Ensuite, j’ai reçu un appel téléphonique de Cobber – et j’ai pensé : « Oh, d’accord ! »

« Je n’avais jamais pour objectif de battre le record, mais une fois que nous avons eu deux semaines et que j’étais proche, j’ai pensé que cela devenait possible. »

Cela n’a pas été une course facile pour Jack, qui a participé à la compétition à quelques mois seulement d’une blessure grave à la suite d’une bagarre avec un autre chien.

«Nous avons dû amputer une de ses griffes et un os de connexion, comme lui couper le pouce», explique Jeffery.

« Mais il s’est bien sorti de l’opération et a repris le travail dans un délai d’un mois … J’ai dû le conditionner à la récupération pour qu’il ne coure pas autant. »

Jack a intégré sa nouvelle renommée avec son humilité et sa grâce qui le caractérisent.

« J’ai utilisé l’argent du prix pour obtenir un autre chien reproducteur. [Skyblue Jack] s’habitue aux appareils photo et aux photographes, mais en fin de compte, ce n’est qu’un chien de travail », dit Jeffery.

« Jack est le plus heureux lorsqu’il travaille – j’ai même dû le retenir quelques jours pour m’assurer qu’il en avait encore beaucoup dans le réservoir. Il s’épanouit. C’est comme mon cher ami et mentor de l’éleveur avait l’habitude de dire : « prenez un vieux chien pour une route difficile ». »

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