Nos yeux sur le virus: pourquoi nous avons encore besoin de tests rapides généralisés, même avec des vaccins

Les vaccins sont là. Pourquoi avons-nous encore besoin de tests? Les tests sont notre œil sur le virus. Sans test, nous ne pouvons pas voir où il se trouve ni où il va. Avec l’arrivée de l’automne et de l’hiver, des flambées se produiront à nouveau, déclenchées par des personnes non vaccinées. Et la plupart des gens deviennent contagieux avant de savoir qu’ils sont infectés.

Des tests rapides fréquents et accessibles sont un outil qui, s’il était déployé l’été et l’automne derniers, aurait sauvé 100 000 vies. Les États-Unis ont raté l’occasion d’utiliser fréquemment des tests rapides pour empêcher les individus de propager involontairement le virus mortel du SRAS-CoV-2 à nos plus vulnérables et éviter la terrible vague hivernale.

Par tests rapides, j’entends les tests qu’un individu peut effectuer sans laboratoire (idéalement dans l’intimité de sa propre maison) avec des résultats donnés en temps réel. Il en existe deux types: les tests antigéniques rapides, qui recherchent les protéines du virus et détectent les niveaux infectieux de virus. L’autre vous permet de savoir que vous avez été infecté: des tests moléculaires rapides détectent avec précision l’ARN du virus et l’amplifient pour confirmer l’infection, parfois des jours avant que l’individu ne présente des symptômes.

Malgré le soutien bipartite et national et un appel à l’action de plus de 50 scientifiques de premier plan, le gouvernement américain n’a pas réussi à adopter une stratégie robuste de tests rapides à domicile qui pourrait rendre ces types de tests disponibles à tous les Américains à peu ou pas de frais (similaire à ce que le Royaume-Uni a fait).

Mais les vaccins sont là, pourquoi avons-nous encore besoin de tests?

Avec la croissance des cas dans le monde, en particulier en raison de variantes plus transmissibles, nous devrions utiliser des tests pour prévenir et contrôler les cas et les épidémies lorsqu’ils surviennent. Les nouvelles directives du CDC, permettant aux individus vaccinés d’arrêter la distanciation sociale et de retirer leurs masques dans une grande variété de contextes, auraient dû être introduites avec des tests rapides complémentaires à domicile pour tous. Nous avons vu des exemples d’individus non vaccinés transmettant à des résidents vaccinés dans des maisons de soins infirmiers. Nous savons également que selon le CDC, bien qu’une majorité de tous les Américains adultes aient reçu au moins une dose du vaccin, le taux de prise n’est pas uniforme à travers le pays. Au Mississippi, par exemple, seulement 31% de la population a reçu au moins une dose. Nous devrions faire tout ce que nous pouvons pour élargir l’accès au vaccin et convaincre davantage de personnes de se faire vacciner, mais nous devrions également être plus intelligents en matière de dépistage.

Nous avons déjà vu de nouvelles variantes qui se propagent plus rapidement et il y a le potentiel pour d’autres de développer une capacité accrue à échapper à l’immunité dérivée d’un vaccin qui pourrait menacer les gains réalisés par les vaccins. Lorsque cela se produit, le virus pourrait trouver son chemin dans les centres pour personnes âgées et les maisons de retraite. Comparativement aux personnes plus jeunes, les personnes âgées et les personnes âgées ont une capacité un peu plus limitée à conserver au fil du temps une protection immunitaire hautement efficace. À la fin de l’automne et en hiver, près d’un an après la vaccination, de nombreuses personnes âgées pourraient à nouveau avoir une sensibilité partiellement renouvelée.

Alors que nous naviguons dans le prochain chapitre de la pandémie et que nous nous rapprochons de la normalité, il est essentiel que nous tirions parti de tests rapides précis et hautement accessibles pour garder les écoles, les lieux de travail et les voyages ouverts de la manière la plus sûre possible.

Nous savons avec certitude que les individus n’ont pas besoin de présenter de symptômes pour infecter d’autres personnes avec le COVID-19. Le virus se présente différemment chez chacun et la plupart des individus sont contagieux pendant un certain nombre de jours avant de présenter des symptômes (le cas échéant). Après l’infection, le virus se situe, avant de commencer à se développer très rapidement. Une fois qu’il atteint son rythme, en une seule journée, le virus passe de centaines de particules virales dans le nez à des milliards. À ce stade, la transmission peut atteindre son apogée, avant que la personne ne se rende compte qu’elle pourrait cracher des millions de particules virales à chaque respiration. Les symptômes sont le plus souvent le résultat de la réponse immunitaire au virus, plutôt que de l’infection virale elle-même, et le système immunitaire ne se met pas en marche et ne produit de la fièvre qu’après ce pic de transmission du virus. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles le SRAS-CoV-2 a été si difficile à contenir, car la transmission maximale se produit souvent avant que les capteurs du corps n’interviennent pour faire savoir aux gens qu’ils peuvent être infectés. Des tests rapides réguliers peuvent permettre aux individus contagieux de savoir qu’ils sont infectés et de s’isoler rapidement pour éviter de se propager à d’autres.

La Maison Blanche s’est concentrée sur les vaccins plutôt que sur les tests, mais pourquoi ne pas donner à chaque ménage une boîte de 20 tests rapides à domicile gratuits après qu’un membre de la famille se soit fait vacciner? Des enquêtes montrent que les Américains veulent des tests rapides accessibles, peu coûteux (ou gratuits). Le Dr Fauci a offert son ferme soutien pour un niveau robuste de tests rapides à plusieurs reprises. Lors d’une récente audition de la maison américaine sur l’énergie et le commerce, il a déclaré: «Nous devrions littéralement inonder le système de (tests) facilement accessibles, bon marché, sans ordonnance, au point de service, très sensibles et très spécifiques.» À un autre moment, il a fait remarquer qu’en tant que pays, nous avons fait des choses «infiniment plus compliquées» que d’intensifier les tests rapides et de les faire entrer dans chaque foyer.

Il existe une poignée de tests antigènes et moléculaires rapides à domicile autorisés par la FDA disponibles pour une utilisation en vente libre, mais le prix est élevé et l’offre est loin de ce qu’elle devrait être si nous voulons que la majorité des Américains le fassent. ont ces tests dans leurs maisons. Exactement comme nous l’avons fait avec le vaccin, le gouvernement américain devrait subventionner la fabrication des tests et aider à la distribution.

Nous savons que la combinaison de vaccins et de tests rapides réduira la transmission communautaire à un point où nous pourrons éliminer efficacement le virus. Le temps d ‘«inonder le système» de tests rapides était il y a 12 mois. Mais maintenant, c’est toujours mieux que jamais. Nous devrions investir aujourd’hui dans des tests rapides généralisés pour rouvrir complètement l’économie, les écoles et voyager en toute sécurité. Sinon, cela pourrait entraîner davantage d’hospitalisations et de décès, et continuer à prolonger la pandémie.

(Mina est un conseiller médical pour Détecter.)

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