Nous, les parents, grinçons tellement des dents ces derniers temps que les dentistes l’ont remarqué. Pourquoi? | Sophie Brickman

Les rames sur la chute de vos dents, parmi les plus horribles et les plus universelles que nous ayons, indiquent probablement une peur de perdre le contrôle ou le pouvoir dans une situation donnée – du moins selon Carl Jung et des siècles d’interprètes de rêves. Je ne sais pas si cela signifie que ajouter les dents à sa maison peuvent être considérées comme un signe de résilience et d’ordre, mais c’est quelque chose que je me suis dit, bien qu’apocryphe, aux petites heures du matin quand je berce mon misérable bébé qui fait ses dents pour qu’il dorme dans le noir chambre, ou sillonnant mon jardin d’enfants avec divers outils à mâcher pour gratter la démangeaison de ses molaires de six ans.

« Maman, regarde, je peux voir un petit nœud là-bas », dit-elle à l’heure du bain, ouvrant la bouche de façon comique et inclinant la tête vers le miroir, sa jeune sœur éclairant utilement une petite lampe de poche dans sa narine.

De nos jours, la courbe de croissance dentaire de notre ménage reflète celle d’un stock de blue chips, stable et constante, et notre fixation orale collective est primordiale. Pour une raison quelconque, mes deux filles aînées n’ont jamais eu de douleurs de dentition normales – les fièvres légères, l’agitation, le besoin de vêtements accessoires de bavoir de cow-boy qui absorbent la bave et transforment nos enfants en Buffalo Bills miniatures. Mais le bébé fait tout le manuel, qui m’a envoyé en ligne, et à mon médecin, cherchant des remèdes : fruits congelés dans de petits sacs en filet, gels picotements, jouets en caoutchouc avec des morceaux noueux. Il préfère doubler le poing – une banane en caoutchouc dans une main, un Martien aux oreilles décollées dans l’autre – et mâche avec le même désespoir que Jared Leto dans Requiem for a Dream, en attendant sa prochaine dose.

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« Regardez, un TOOF! » mon enfant d’âge préscolaire crie triomphalement, alors que chaque nouveau pousse à travers les gencives du bébé.

Alors que mes enfants gagnent des dents, traversent un rite de passage qui symboliquement, et pratiquement, leur donne l’indépendance, je perds les miennes – ou à tout le moins les vanner. La nuit, je serre ou broie, me réveillant parfois d’un rêve de dent perdue, probablement stimulé par mon horrible habitude de faire défiler mon fil d’actualité et de me sentir totalement impuissant, et l’anxiété constante et changeante qui est devenue la norme pour parents de l’ère de la pandémie.

Le grincement et le serrement, j’ai appris, ont été liés aux rêves de dents perdues – ceux qui grincent sont plus susceptibles d’en avoir, ce qui suggère que votre inconscient intègre l’irritation dentaire dans vos rêves, et pas nécessairement le contraire, que le grincement est une manifestation symbolique de anxiété. Mon grincement et mon serrage fluctuent en fonction de mon niveau de stress général. J’ai été à la fois alarmé et réconforté d’apprendre que beaucoup de mes amis souffrent également de bruxisme, c’est-à-dire de grincements, de serrements ou de grincements de dents, éveillés ou endormis.

« J’ai tellement serré que je suis allé chez le dentiste et j’ai maintenant besoin d’orthodontie », m’a dit l’un d’eux. « Comme si j’étais en septième année. »

Une autre était certaine qu’elle avait une carie. Non, juste du broyage. Un troisième est revenu d’une visite dentaire de routine avec un protège-dents à porter la nuit. Et un cadre d’une entreprise nationale de soins dentaires m’a dit que si la prévalence normale du bruxisme est de 10 % chez les adultes, elle atteint maintenant 30 % chez leurs patients.

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«Énorme augmentation de meulage», affirme le père de mon ami, qui pratique la dentisterie à Miami depuis quatre décennies. « Beaucoup de dents cassées. Les parents d’écoliers sont aussi très stressés dentairement. C’est lié à Covid, oui, mais aussi lié à la parentalité de Covid.

« Gagnez un enfant, perdez une dent » – bien qu’il ne soit pas entièrement fondé, le dicton a du mordant. Nous, les parents, ne crachons peut-être pas les dents à gauche et à droite, mais il semble y avoir une sorte de poétique dans tout cela, y compris des données pré-pandémiques qui indiquent un lien réel entre la maternité et les problèmes dentaires. Une étude a révélé que le risque de maladie parodontale et de caries non traitées chez les mères augmentait avec le nombre d’enfants. Il existe de nombreux autres liens potentiels.

Les parents sont condamnés à une vie de renoncement au contrôle – essayez comme vous pourriez, vous ne pouvez pas dicter quand vos enfants vont dormir, s’ils ressentent de la douleur, à quelle vitesse ils grandissent. Ajoutez à cela une pandémie et un monde instable, et c’est un miracle que nous ne gommions pas tous de la purée de banane.

C’est quelque chose, ce lien étrange entre les dents et la parentalité, qui, même il y a 86 ans, n’était pas perdu pour Jung.

« La dent perdue peut aussi signifier que l’on perd une certaine conception des choses, une opinion ou une attitude jusque-là valable », écrit-il dans une lettre sur le symbolisme des dents dans les rêves. « Par exemple, la grossesse peut avoir un tel effet que l’on perd son emprise sur la continuité psychique à mesure que l’état physiologique prend le pas sur l’esprit. »

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Ai-je perdu l’emprise sur ma continuité psychique ? À en juger par mes achats excessifs de jouets de dentition pour bébés sur Amazon tard dans la nuit, je parierais un oui conservateur.

Alors, que faire ? Pour ceux d’entre nous qui ne veulent pas être équipés pour un gardien de nuit, dit le dentiste de Miami, la clé semble être de trouver des moyens de réduire le stress, « avec des massages et des exercices relaxants les muscles autour de la tête et du cou ».

Avec cette directive très agréable à l’esprit, j’ai terminé mes journées en éteignant mon téléphone et en me pulvérisant le cou avec un masseur électronique. Ces dernières nuits, je ne me suis pas réveillé d’un mauvais rêve sans gencive, mais par les cris du bébé, travaillant à travers sa prochaine dent. Alors que je me berce, chut et apaise, je me rends compte que toutes les pommades que je lui donne – des berceuses aux jouets à mâcher – ne contrôleront jamais le problème sous-jacent : qu’il grandit et que je ne peux pas faire une chose pour l’arrêter.

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