Omicron bouleverse le retour dans les écoles et les lieux de travail aux États-Unis

Certains systèmes scolaires aux États-Unis ont prolongé leurs vacances lundi ou sont revenus à l’enseignement en ligne en raison de l’explosion des cas de COVID-19, tandis que d’autres ont poursuivi les cours en personne au milieu d’un sentiment apparemment croissant que les Américains devront apprendre à co- exister avec le virus.

Pris entre les appels d’enseignants craignant l’infection et les parents qui veulent que leurs enfants soient en classe, les districts scolaires de villes comme Milwaukee, New York, Detroit et au-delà se sont retrouvés dans une position difficile au début de la seconde moitié de l’année scolaire en raison de la variante omicron super-contagieuse.

La ville de New York, qui abrite le plus grand système scolaire public du pays, a rouvert des salles de classe à environ 1 million d’élèves avec un stock de kits de test COVID-19 à emporter et prévoit de doubler le nombre de tests aléatoires effectués dans les écoles.

“Nous allons être en sécurité et nous serons ouverts à éduquer nos enfants”, a déclaré le maire nouvellement assermenté Eric Adams sur MSNBC.

La new-yorkaise Trisha White a déclaré qu’elle pensait que le risque était le même pour son fils de 9 ans scolarisé ou non et qu’être avec des camarades de classe était bien mieux pour lui que l’apprentissage à distance.

“Il pourrait attraper le virus en dehors de l’école”, a-t-elle déclaré en déposant le garçon. “Alors que pouvez-vous faire ? Vous savez, je ne blâmerais pas le système scolaire. Ils font de leur mieux.”

Alors que le syndicat des enseignants avait demandé au maire de reporter l’apprentissage en personne d’une semaine, les responsables de la ville ont déclaré depuis longtemps que les exigences en matière de masques, les tests et d’autres mesures de sécurité signifient que les enfants sont en sécurité à l’école. La ville a également un mandat de vaccination pour les employés.

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Les nouveaux cas de COVID-19 dans la ville sont passés d’une moyenne quotidienne d’environ 17 000 la semaine précédant les vacances à près de 37 000 la semaine dernière.

Les nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis ont triplé au cours des deux dernières semaines pour atteindre plus de 400 000 par jour, le niveau le plus élevé jamais enregistré, alors que de nombreux Américains se précipitent pour se faire tester. L’épidémie fait peser un lourd fardeau sur des secteurs vitaux de l’économie, notamment les hôpitaux et l’industrie du transport aérien, qui voient un grand nombre d’employés infectés.

Les experts en santé publique ont déclaré qu’il était peu probable d’éradiquer le virus et que le monde devra plutôt trouver un moyen de maintenir le COVID-19 à un niveau acceptable, à peu près de la même manière qu’il le fait avec la grippe.

Les décideurs politiques et les autorités sanitaires ont été conscients des conséquences néfastes pour l’économie et le système éducatif.

La semaine dernière, après que les Centers for Disease Control and Prevention ont réduit la période d’isolement recommandée pour COVID-19 de 10 jours à cinq, la directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré : « Nous voulons nous assurer qu’il existe un mécanisme par lequel nous pouvons continuer à faire fonctionner la société tout en suivant la science.”

Dans un autre développement lundi qui pourrait avoir une incidence sur la capacité des écoles à rester ouvertes, la Food and Drug Administration a donné son accord pour les rappels Pfizer pour les enfants aussi jeunes que 12 ans. Les rappels sont déjà recommandés pour tous les 16 ans et plus.

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Ailleurs dans le pays, Syracuse, New York, a annulé l’école lundi en raison du nombre croissant d’infections et du manque d’enseignants suppléants pour couvrir les absences.

Dans le Wisconsin, le système scolaire de Milwaukee, qui compte 75 000 élèves, revient mardi à l’instruction virtuelle en raison de l’augmentation des cas parmi les membres du personnel. Le district a annoncé son intention de reprendre les cours en personne le 10 janvier.

Le district de Madison, dans le Wisconsin, a également annoncé un passage à l’apprentissage virtuel, à partir de jeudi.

Le surintendant de l’école de Detroit, Nikolai Vitti, a déclaré aux parents qu’il n’y aurait pas d’apprentissage en personne ou en ligne jusqu’à mercredi en raison d’un taux élevé d’infection parmi les employés qui pourrait entraîner une propagation étendue du COVID-19 et « une pénurie excessive de personnel ».

Le district de Peoria, dans l’Illinois, a prolongé d’une semaine les vacances d’hiver.

Les écoles de Davenport, dans l’Iowa, ont surpris les parents tôt lundi en annonçant l’annulation de tous les cours de la journée en raison d’une pénurie de chauffeurs d’autobus scolaires imputée au moins en partie à COVID-19.

Les éducateurs du Minnesota se sont préparés à un pic de cas de coronavirus alors que les salles de classe ont rouvert comme prévu.

“Ce que j’ai entendu des surintendants, c’est qu’ils sont nerveux à propos d’omicron”, a déclaré Bob Indihar, directeur exécutif de la Minnesota Rural Education Association. “Il semble que ce soit la nouvelle norme que des changements se produiront et que les quarantaines et les sorties de personnes fassent désormais partie du processus. Les districts le prennent en quelque sorte dans la foulée.”

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Le président de la National Parents Union, un réseau d’organisations de parents, a qualifié le retour soudain à l’apprentissage virtuel d’« abomination ».

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“Une fois de plus, les parents se bousculent à la dernière minute et, pire encore, beaucoup trop d’enfants sont privés d’une expérience d’apprentissage en personne, ce qui est essentiel pour leur développement scolaire et socio-émotionnel”, a déclaré Keri Rodrigues dans un communiqué. .

De nombreuses entreprises ont également suspendu ou reporté leurs plans de retour au travail en raison de la hausse. Des milliers de vols de compagnies aériennes ont été annulés ces derniers jours dans un désordre attribué en partie à des pénuries de personnel.

Dawn Crawley, PDG de House Cleaning Heroes, un service de nettoyage basé à Herndon, en Virginie, a déclaré qu’elle avait dû annuler quatre des 20 travaux de nettoyage pour mardi parce que quatre employés sont malades – trois avec COVID-19.

“La crainte est que cela traverse l’équipe” ainsi que les clients, a-t-elle déclaré.

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