OMS Chef de l’UE: Le nombre de personnes malades à cause d’aliments dangereux est inacceptable

Un directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que le nombre de personnes qui tombent malades ou meurent à cause d’aliments insalubres est « ahurissant » et « inacceptable ».

Chaque année en Europe et en Asie centrale, plus de 23 millions de personnes tombent malades à cause de maladies d’origine alimentaire, les pauvres et les jeunes étant principalement touchés. Une telle maladie est responsable de 5 000 décès évitables chaque année, selon les statistiques de l’OMS publiées en 2015.

Hans Kluge, directeur régional de l’OMS Europe, a déclaré que la région peut et doit faire mieux.

« Le nombre impressionnant de personnes qui tombent malades ou meurent après avoir consommé des aliments dangereux dans notre région est inacceptable. La salubrité des aliments est une question de santé très complexe impliquant de multiples intervenants nationaux et internationaux. Plus de 200 maladies sont causées par la consommation d’aliments contaminés par des bactéries, des virus, des parasites ou des substances chimiques », a-t-il déclaré lors d’un webinaire à l’occasion de la Journée mondiale de la sécurité alimentaire.

« Ces dernières années, la sécurité alimentaire dans la région a été affectée par de nouveaux développements qui ont modifié les conditions dans lesquelles les aliments sont produits, transformés, commercialisés et consommés. La mondialisation de la chaîne alimentaire a modifié les habitudes de consommation et le commerce international des produits alimentaires et agricoles est plus important qu’auparavant. Cette complexité augmente les risques de propagation des aliments dangereux au-delà des frontières et affecte la façon dont nous gérons les risques de sécurité alimentaire.

« COVID-19 a imposé des défis supplémentaires aux producteurs et aux autorités de sécurité alimentaire. Il s’agit notamment de la nécessité de mettre en œuvre des mesures pour contrôler et réduire le risque de transmission dans les entreprises alimentaires. OMS L’UE aide ses 53 États membres à renforcer la sécurité alimentaire. Aujourd’hui devrait inspirer des actions à tous les niveaux pour prévenir, détecter et gérer les risques de sécurité alimentaire dans la région.

Intérêt croissant dans toute la région
Plus de 200 participants ont rejoint l’événement virtuel de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et de l’OMS, qui peut être visionné ici.

Vladimir Rakhmanin, directeur général adjoint de la FAO et représentant régional pour l’Europe et l’Asie centrale, a déclaré que la sécurité alimentaire a toujours été une priorité pour la région.

« Nous reconnaissons les efforts continus des pays membres, améliorant continuellement leurs cadres réglementaires, leurs capacités scientifiques et technologiques pour les contrôles officiels afin de protéger les consommateurs et permettre aux agriculteurs et aux entreprises de se conformer aux exigences de sécurité alimentaire et d’accéder aux marchés locaux, régionaux et internationaux », a-t-il déclaré.

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« La sécurité sanitaire des aliments prend de plus en plus d’importance dans toute la région, avec davantage d’activités et de projets mis en œuvre. Alors que nous plaidons pour un investissement et une attention accrus dans la sécurité alimentaire, nous réaffirmons le soutien et l’engagement à travailler avec les partenaires et les gouvernements, pour intensifier les efforts, y compris le renforcement des chaînes de valeur alimentaires résilientes, fonctionnant bien et sûres.

« Parmi les nombreuses leçons apprises pendant la pandémie de COVID-19, les expériences des 15 derniers mois ont fait prendre conscience de l’importance de démontrer la conformité aux exigences de sécurité alimentaire comme condition préalable à l’accès aux marchés. Les risques et les dangers liés à la sécurité sanitaire des aliments peuvent facilement être transférés d’un pays à l’autre et des aliments dangereux peuvent rapidement se propager dans de nombreux pays. »

Menaces réelles vs préoccupations perçues
Delia Grace, professeure de systèmes de sécurité alimentaire à l’Université de Greenwich, a déclaré qu’à un moment donné, la sécurité alimentaire n’était pas une priorité pour les pays à revenu faible et intermédiaire.

« Le rapport 2015 de l’OMS a révélé que la charge sanitaire de la sécurité sanitaire des aliments était équivalente à celle du VIH, de la tuberculose ou du sida, ce qui fait que la sécurité sanitaire des aliments figure en tête de liste des préoccupations des pays en développement. Cela a toujours été une priorité dans les pays à revenu élevé, en partie parce que nous avons plus ou moins éliminé la plupart des maladies infectieuses », a-t-elle déclaré.

Délia Grace

Grace, une scientifique collaboratrice de l’Institut international de recherche sur l’élevage (ILRI), a déclaré qu’il peut y avoir de nombreux dangers dans le secteur informel tels que les aflatoxines dans le lait de Nairobi, Bacillus cereus dans le lait bouilli à Abidjan, Staphylococcus Aureus dans les poissons d’élevage en Egypte, Trichinella dans le porc en Ouganda et Listeria dans le lait et le poisson au Ghana.

« C’est un dicton que nous avons en matière de sécurité alimentaire, ce qui vous préoccupe et ce qui vous tue n’est pas la même chose. Je parie que peut-être la moitié des participants sont plus préoccupés par les OGM, les pesticides, les résidus d’antibiotiques et qu’ils ne sont pas aussi préoccupés par les germes qu’ils pensent pouvoir lutter contre les germes », a-t-elle déclaré.

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« Lorsque nous avons fait cela au Vietnam, nous avons demandé aux gens quelle était leur préoccupation et ils étaient très préoccupés par les produits chimiques et pas très préoccupés par les germes. Nous savions que c’était faux car nous sommes des spécialistes de la sécurité alimentaire, mais ils ne nous ont pas crus, nous avons donc dû faire les tests. Nous avons trouvé que seulement 1 pour cent des 366 échantillons de reins, de foie et de porc dépassaient les niveaux réglementaires et qu’ils avaient des implications mineures car ils étaient si faibles, mais lorsque nous avons examiné les germes, 13 pour cent des personnes tombaient malades chaque année à cause de la salmonellose.

Les experts peuvent également se tromper, a déclaré Grace citant une étude à venir de la Banque mondiale examinant ce que les spécialistes ont dit par rapport au fardeau estimé par l’OMS.

“Les experts étaient très inquiets à propos de l’anthrax et de Brucella, mais lorsque vous regardez le fardeau, il était beaucoup plus probable qu’il s’agisse d’E. coli et de Salmonella”, a-t-elle déclaré.

L’influence de COVID sur la sécurité alimentaire et l’UE sur la WFSD
L’expert en sécurité alimentaire Leon Gorris a présenté une étude commandée par l’OMS et la FAO pour déterminer si le COVID-19 a changé la façon dont les risques de sécurité alimentaire sont gérés en Europe et en Asie centrale.

Léon Gorris

La recherche a impliqué 22 pays, 18 autorités, 13 entreprises du secteur privé et six groupes de consommateurs sur l’impact de COVID-19 sur la sécurité alimentaire et la fraude alimentaire.

« Sur les 18 autorités, beaucoup d’entre elles ont été impactées en termes de ressources et de la manière dont elles pouvaient exécuter leurs processus de sécurité alimentaire, certains membres du personnel ont dû examiner d’autres activités soutenant les mesures de santé publique dans les entreprises alimentaires telles que les mesures d’atténuation du COVID-19. De nombreuses autorités disposaient de moins de personnes disponibles pour la sécurité alimentaire. La façon dont ils ont répondu à ce défi était de se concentrer sur les opérations essentielles pour la sécurité alimentaire, sur les entreprises à haut risque, traitant généralement des aliments d’origine animale. Les gens ne pouvaient pas visiter les opérations pour faire un contrôle, ils ont donc dû utiliser de nouvelles plateformes virtuelles pour interagir avec les entreprises alimentaires », a déclaré Gorris.

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« Du côté du gouvernement, nous avons entendu qu’ils étaient convaincus que les chaînes d’approvisionnement essentielles en matière de sécurité alimentaire étaient maintenues sans aucun impact. Certaines organisations comme l’Union européenne ont permis une flexibilité réglementaire pour se concentrer sur les opérations à haut risque. Nous ne savons pas encore s’il y a eu des augmentations de maladie ou de fraude alimentaire.

« Les entreprises alimentaires ont dû gérer la mise en œuvre de nouvelles mesures pour le COVID et les ralentissements économiques, mais dans l’ensemble, elles étaient convaincues que la sécurité alimentaire n’était pas impliquée et elles n’avaient pas à modifier leurs systèmes de gestion de la sécurité alimentaire. La nouvelle façon de travailler virtuelle était quelque chose qu’ils devaient comprendre. Ils ont fait l’expérience de l’audit et de la certification en ligne et une partie de cette simplification pourrait subsister après la pandémie. Les consommateurs nous ont dit qu’ils étaient confiants dans la sécurité des aliments mais qu’ils étaient très inquiets au début et pas bien informés. Il y a eu une sensibilisation accrue des consommateurs à l’hygiène en tant que partie de la sécurité alimentaire à laquelle ils peuvent contribuer. »

Dans une déclaration distincte, la commissaire européenne à la santé et à la sécurité alimentaire, Stella Kyriakides, a déclaré que la sécurité des aliments produits et consommés dans le monde est le point de départ de la stratégie européenne de la ferme à la fourchette.

« Notre politique alimentaire repose sur les normes de sécurité alimentaire les plus strictes pour protéger les consommateurs. Nous avons une législation solide et un système de contrôle et de traçabilité solide couvrant toutes les étapes de la production, de la transformation et de la distribution des aliments. Depuis plus de 40 ans, le système d’alerte rapide de l’UE pour les denrées alimentaires et les aliments pour animaux garantit que les alertes urgentes concernant les risques liés aux denrées alimentaires et aux aliments pour animaux sont traitées immédiatement », a-t-elle déclaré.

« La sécurité de nos aliments est plus importante que jamais et j’attends avec impatience le Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires en septembre et d’apporter mon soutien le plus ferme aux changements transformateurs dans la façon dont le monde produit et consomme des aliments. »

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