Où l’herbe est plus verte, sauf quand c’est un « gazon non fonctionnel »

Si vous cherchez un signe de la Fin des Temps, en voici un : Las Vegas, la ville où apparemment tout et n’importe quoi est toléré, a rendu l’herbe – le type ornemental – illégale.

Une grande partie de l’Ouest connaît la pire sécheresse depuis des décennies, une « mégasécheresse » qui a déclenché des incendies de forêt précoces et de graves pénuries d’eau – et la chaleur saisonnière a à peine commencé. « Il y a 100 % de chances que la situation empire avant de s’améliorer », a déclaré Daniel Swain, climatologue à l’Université de Californie à Los Angeles, à la rédactrice graphique Nadja Popovich dans The Times aujourd’hui. “Nous avons tout l’été long et sec à passer.”

Le lac Mead, qui se trouve sur le fleuve Colorado (derrière le barrage Hoover) et fournit 90 % de l’approvisionnement en eau de Las Vegas et du sud du Nevada, a atteint cette semaine sa plus faible capacité depuis sa création dans les années 1930. Et plusieurs États qui tirent leur eau, dans des attributions strictes, du fleuve Colorado doivent absorber des restrictions sévères sur son utilisation dans les villes et pour l’agriculture.

“Nous sommes en quelque sorte à un point existentiel en ce moment en Occident”, a déclaré Kyle Roerink, directeur exécutif de l’organisation à but non lucratif Great Basin Water Network, lors d’une conversation téléphonique. “Même la terminologie de base qui était autrefois une donnée – maintenant nous voyons un changement dans la nomenclature vers le fait de dire, eh bien, nous ne sommes pas dans une période de sécheresse, nous sommes dans une période d’aridification.”

Entrez dans l’aridification, sortez l’herbe. Le gouverneur Steve Sisolak du Nevada vient de signer le projet de loi AB356, qui exige le retrait de tout « gazon non fonctionnel » de la vallée de Las Vegas d’ici 2027. L’effort permettra de conserver environ 10 pour cent de l’allocation annuelle de l’eau de la région du Colorado Fleuve. “C’est un très bon moment pour proposer quelque chose comme ça”, a déclaré M. Roerink, dont l’organisation faisait partie d’une coalition bipartite, y compris la Southern Nevada Home Builders Association, qui a soutenu le projet de loi.

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La Southern Nevada Water Authority n’a pas encore formé le comité qui définira réellement le « gazon non fonctionnel ». Pour l’instant, la catégorie décrit vaguement les quelques milliers d’acres de tapis d’herbe qui tapissent les méridiens des rues, les parcs de bureaux et les lotissements de la région, et représente environ un tiers de toute l’herbe de la région.

“La meilleure façon de le décrire est que c’est le type d’herbe qui n’est utilisé que lorsque quelqu’un pousse une tondeuse à gazon dessus”, a déclaré M. Roerink. “Une autre abréviation qui est devenue le langage courant au cours de cette session législative était” l’herbe inutile “. ” (Cette autre herbe apparemment utile – dans les parcs, les écoles, les terrains de golf et les pelouses unifamiliales – est toujours autorisée, du moins pour l’instant.)

« Turf non fonctionnel » – la phrase même est un nœud existentiel. Est-ce redondant ou un oxymore ? Quoi qu’il en soit, il résume parfaitement notre relation tordue à la nature : certaines herbes sont bonnes, d’autres sont mauvaises, et toutes (à l’exception de celles qui poussent à l’état sauvage dans les prairies) sont conçues et organisées par nous.

Le défi n’est pas tant l’excès d’herbe que l’excès de personnes. Le sud du Nevada a connu une croissance explosive ces dernières années et la consommation d’eau a augmenté de plus de 9 % depuis 2018. L’élimination de l’herbe « inutile » était une bonne première étape, a déclaré M. Roerink, mais il craignait que les économies d’eau ne se traduisent simplement. en argument pour un nouveau développement (sans doute avec de l’herbe plus utile).

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« Quelles sont les limites du désert de Mojave ? » il a dit. « Vous savez, dans certaines des régions où Vegas veut se développer, il y a un habitat pour les tortues du désert, et il ne reste plus beaucoup de bons habitats pour les tortues du désert. Quel est l’avenir de cela?

La question fondamentale est : qu’est-ce qui compte comme espèce « fonctionnelle » ou non inutile ? L’humanité semble décidée à le découvrir. Nous avons le don de rechercher les milieux les plus rudes et d’essayer de nous y implanter, de l’Amazonie à l’Antarctique. Dernièrement, c’est l’espace extra-atmosphérique, avec Mars comme destination ultime. Lundi, l’entrepreneur milliardaire Jeff Bezos a annoncé qu’il s’aventurerait bientôt en orbite, battant l’entrepreneur milliardaire Elon Musk au poing (à moins que l’entrepreneur milliardaire Richard Branson n’y arrive encore plus tôt).

Il convient de noter que Mars n’a pas d’herbe, fonctionnelle ou autre, ni de vie discernable d’aucune sorte. (Les déserts de la Terre, y compris le Mojave, sont l’endroit où les rovers martiens s’entraînent.) Si les colons martiens ont de la chance, ils pourraient déterrer quelque chose qui ressemble aux rotifères microscopiques et multicellulaires que les scientifiques ont récemment récupérés dans le pergélisol sibérien. Les minuscules animaux – résistants aux radiations, à l’acidité extrême, à la famine, au manque d’oxygène et à la déshydratation – avaient été effectivement gelés pendant 24 000 ans, mais ils ont repris vie et ont commencé à se multiplier.

“C’est l’animal le plus résistant au monde à n’importe quelle forme de torture”, a déclaré au Times Matthew Meselson, biologiste moléculaire à Harvard. “Ce sont probablement les seuls animaux que nous connaissons qui pourraient très bien se débrouiller dans l’espace.”

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La dernière fois que les rotifères étaient debout, des mammouths laineux parcouraient la planète, y compris dans ce qui est maintenant la vallée de Las Vegas. Dans la mesure où les mammouths pensaient n’importe quoi, ils avaient probablement des opinions très tranchées sur qui était et n’était pas une espèce « fonctionnelle ». Hélas, on ne le saura jamais.


MALINTA, Ohio – Un choc terrible a secoué six comtés de l’Ohio aujourd’hui, secoué des maisons dans des dizaines de villes de cet État et de l’Indiana et réveillé des milliers de personnes endormies. Ce soir, les foules de personnes qui sont venues à Malinta en tant que centre du choc ont été perplexes quant à savoir si cela avait été causé par une explosion ou par la chute d’un météore géant.

Sentant qu’il s’était passé quelque chose d’inhabituel, des hordes d’automobilistes sont venues de nombreux endroits pour en découvrir la cause. Un trou étrange, à 800 mètres de Malinta sur la State Route 109, était au centre de la foule. …


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