Partage des faits COVID Vax à l’intérieur de la détention ICE

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Les sons des ambulances hurlantes, des klaxons de voiture et de la circulation animée ont filtré dans le bureau à domicile du Dr Daniel Turner-Lloveras dans le centre-ville de Los Angeles alors qu’il s’installait dans un canapé en cuir marron pour prendre un appel.

À l’autre bout de la ligne, fixant un mur vert menthe à l’intérieur d’une cabine téléphonique en plexiglas avec peu d’intimité, était assis Pedro Figueroa, 33 ans, détenu au centre de détention américain de l’immigration et des douanes de Mesa Verde à Bakersfield, en Californie.

« Est-il obligatoire d’obtenir le rappel? » demanda Figueroa en espagnol. « Et pourquoi en ai-je besoin ?

Turner-Lloveras, qui se spécialise en médecine interne, répond à des questions comme celles-ci une fois par semaine en tant que médecin bénévole pour le programme Covid-19 Vaccine Education & Empowerment in Detention, ou VEED, une collaboration entre la California Collaborative for Immigrant Justice et la Latino Coalition Contre COVID-19, une organisation qu’il a co-fondée. Ils ont lancé le programme en avril dernier pour fournir une éducation sur les vaccins aux immigrants qui ont été arrêtés pour être aux États-Unis sans papiers appropriés et qui attendent une audience ou une expulsion.

Des prestataires de soins médicaux agréés se portent volontaires pour parler par téléphone avec des immigrants hébergés dans des établissements ICE. Les conversations durent de cinq minutes à une demi-heure et les bénévoles assurent un quart de travail de deux heures une fois par semaine.

« En moyenne, je parle à quatre personnes. La majorité des appels sont en espagnol, environ 80% », a déclaré Turner-Lloveras, qui maîtrise l’espagnol. « Mais cela varie. Un jour, il n’y avait pas d’espagnol, et c’était l’anglais et le mandarin. J’ai utilisé la traduction audio en temps réel de mon téléphone, et cela a plutôt bien fonctionné. »

April Newman, responsable du programme VEED, a déclaré que les prestataires ne font pression sur personne pour qu’il se fasse vacciner. « C’est vraiment le choix de chacun », a-t-elle déclaré. « Mais nous voulons nous assurer qu’ils sont équipés et dotés d’informations fiables et accessibles. »

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ICE possède sept centres de détention en Californie, dont six sont gérés par des sociétés pénitentiaires privées. Au cours des deux années qui ont suivi l’installation de la pandémie, des épidémies de covid ont tourmenté les détenus par vagues récurrentes, balayant presque tous les établissements de l’État. Au 14 mars, l’ICE avait enregistré plus de 2 000 cas d’infection par le covid et un décès lié au covid dans ses installations californiennes, selon les données de l’agence. À l’échelle nationale, l’ICE a enregistré plus de 40 000 cas parmi les détenus et 11 décès.

Les installations californiennes ont été la cible de poursuites alléguant des efforts laxistes pour prévenir et contenir les épidémies de covid. L’installation de Mesa Verde, où Figueroa est détenu, a fait l’objet d’un recours collectif intenté par l’Union américaine des libertés civiles et d’autres groupes alléguant des conditions surpeuplées et insalubres et le non-respect des protocoles de sécurité recommandés par les Centers for Disease Control and Prevention. . Des documents gouvernementaux découverts dans l’affaire ont révélé qu’à un moment donné, les responsables de Mesa Verde ont volontairement limité les tests de covid pour éviter d’avoir à isoler les détenus dont le test était positif.

Dans le cadre d’un règlement conclu en janvier, les responsables de l’immigration ont accepté de respecter de nombreuses protections liées au covid pendant les trois prochaines années, y compris des limites strictes sur la population détenue pour permettre une distance adéquate et des tests réguliers. De plus, des centaines d’immigrants qui ont été libérés parce que leur santé les rendait particulièrement vulnérables au covid ne peuvent être renvoyés en détention que s’ils présentent un risque pour la sécurité publique.

Le règlement comprend de nouveaux protocoles pour la sensibilisation aux vaccins, y compris l’obligation pour ICE et GEO Group, l’entrepreneur de la prison privée qui gère Mesa Verde, d’offrir des vaccins covid aux détenus pendant la période de quarantaine de 14 jours après leur placement en garde à vue et de fournir des doses de rappel cohérentes. avec les conseils du CDC. Si un détenu refuse initialement la vaccination, mais change ensuite d’avis, l’établissement doit administrer un vaccin à la demande de cette personne.

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« Il ne devrait pas y avoir de procès pour s’assurer que l’ICE fournit une éducation sur les vaccins tenant compte de la santé publique et administre rapidement des vaccins et des rappels aux personnes en détention. Ce sont des mesures absolument essentielles pour protéger les personnes en détention contre la menace continue du covid-19 », a déclaré Bree. Bernwanger, un avocat principal du Comité des avocats pour les droits civils de la région de la baie de San Francisco, l’un des groupes qui ont poursuivi.

Au 21 février, près de 34 000 détenus dans les centres de détention américains avaient refusé la vaccination, selon les chiffres fournis par l’ICE. Au cours de la même période, plus de 53 000 en ont reçu un.

Turner-Lloveras a déclaré que le grand obstacle est le manque de messagers de confiance. « Quand quelqu’un n’a pas confiance dans les personnes qui proposent le vaccin », a-t-il dit, « beaucoup de gens vont le refuser ».

Selon les protocoles covid de l’ICE, les informations sur les vaccins sont fournies à l’admission dans de nombreuses langues. Pourtant, Newman, responsable du programme de VEED, a déclaré que les détenus de certains établissements ont signalé une approche nettement incohérente pour fournir des vaccins, des rappels et de l’éducation.

« Des programmes comme VEED sont essentiels », a déclaré Jackie Gonzalez, directrice des politiques d’Immigrant Defence Advocates, un groupe qui travaille à l’abolition des centres de détention en Californie. « Parce que nous savons que les personnes détenues ne font pas confiance aux personnes qui les détiennent, en particulier lorsque la partie détentrice est une société privée qui les a laissé tomber à maintes reprises sur des questions de santé et de sécurité. »

Figueroa, originaire de Michoacán, au Mexique, se trouve à l’établissement de Mesa Verde depuis novembre en attendant une date d’audience pour son affaire d’expulsion. Il a déclaré avoir été amené aux États-Unis sans papiers alors qu’il était enfant et récupéré par l’ICE à la suite d’une récente arrestation. Il a refusé de discuter de la nature de l’arrestation, affirmant qu’il avait été informé que discuter de son cas pourrait nuire à ses efforts juridiques pour rester aux États-Unis.

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En détention, a déclaré Figueroa, il a d’abord refusé un vaccin parce qu’il estimait qu’il n’avait pas suffisamment d’informations sur la sécurité et les effets secondaires. Il avait entendu dire que le vaccin Johnson & Johnson était lié à un effet secondaire rare mais potentiellement mortel impliquant de graves caillots sanguins.

« J’ai dit à l’infirmière que j’avais entendu de mauvaises nouvelles sur Johnson & Johnson. Si je voulais me faire vacciner avec l’un des autres, pourrais-je avoir plus d’informations ? » Figueroa a rappelé. « Sa réponse a été : ‘Nous proposons J&J. Le voulez-vous ou non ?’ Donc je n’ai pas compris. »

Finalement, Figueroa a reçu le vaccin Pfizer. Mais il avait des questions sur les injections de rappel et d’autres problèmes liés au covid. Turner-Lloveras, dit-il, ne l’a pas traité comme un détenu.

« J’ai l’impression d’avoir été traité comme une autre personne qui a demandé des informations », a déclaré Figueroa. « Je me sens plus à l’aise de recevoir des informations médicales de quelqu’un de l’extérieur, afin de pouvoir prendre ces décisions. »

Le programme pilote a commencé avec 20 médecins de garde à travers le pays. Ils recrutent des volontaires sur une base continue et ont actuellement plusieurs médecins actifs. Pour l’instant, ils fournissent des services dans quatre centres de détention en Californie où les détenus ont spécifiquement demandé des conseils médicaux extérieurs et espèrent s’étendre à l’échelle nationale.

L’appel entre Turner-Lloveras et Figueroa a duré environ 18 minutes. Figueroa a posé des questions sur les risques que les personnes mélangent différentes marques de vaccins depuis les doses initiales jusqu’au rappel, ainsi que sur la possibilité de résultats de test faussement négatifs.

Après la conversation, Figueroa a décidé d’obtenir le rappel lorsqu’il deviendra éligible dans trois mois. « L’espoir est que je ne serai pas ici, mais si je le suis, je vais l’obtenir pour me protéger et protéger les autres », a-t-il déclaré.

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.

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