Pénurie de toiletteurs pour chiens en Australie : « Tant de gens ont des chiens. Cela nous a mis beaucoup de pression’ | Chiens

Lisa Perkovic est la première à admettre que son chien demande beaucoup d’entretien.

« Son nom est Saba, comme la reine de Saba. Et en ce qui concerne le toilettage, elle porte bien son nom », déclare Perkovic.

Sheba, un cavoodle de huit ans, va chez le toiletteur pour une coupe de cheveux toutes les quatre à six semaines. Jusqu’en 2019, Perkovic et Sheba vivaient dans le centre-ville de Sydney, où obtenir un rendez-vous de toilettage était assez facile. Puis ils ont déménagé à Perth et tout a changé. Après de nombreuses recherches, Perkovic a finalement trouvé un toiletteur avec qui elle voulait prendre rendez-vous – mais n’a pas pu obtenir de rendez-vous.

“Je n’ai même pas réussi à lui faire accepter de me mettre sur la liste d’attente”, dit-elle. Ce n’est que lorsque sa dogitter, une cliente de longue date du toiletteur, a dit un bon mot que Sheba a obtenu sa réservation.

Lisa Perkovic avec son cavoodle Sheba. Photographie : Lisa Perkovic

« Une fois que vous êtes dedans, vous êtes dedans… mais j’ai littéralement dû prendre rendez-vous tous les mois jusqu’en juillet de l’année prochaine. Et elle dit qu’elle a des clients qui ont réservé jusqu’à Noël l’année prochaine.

“C’est sauvage … c’est vraiment difficile d’entrer dans les dameuses.”

L’histoire de Perkovic n’est pas unique. L’Australie a connu une augmentation de 20 % du nombre de propriétaires de chiens pendant la pandémie, mais le nombre de professionnels de l’industrie animale n’a pas augmenté au même rythme.

“Un million de chiens supplémentaires ont été ajoutés aux ménages australiens à cause de Covid”, déclare le vétérinaire Dr Alex Hynes, citant un rapport d’Animal Medicines Australia. “Tous les aspects des soins pour animaux de compagnie, qu’il s’agisse de vétérinaires ou de toiletteurs, ont du mal à répondre à la demande.”

Le problème est grandement aggravé par le type de chiens que les Australiens achètent. Les chiens à faible perte comme les bichons, les caniches et les croisements de caniches ont des besoins de toilettage plus élevés que de nombreuses autres races.

Les chiens à fourrure bouclée, basse ou sans perte de poils – une partie de l’attrait pour les futurs propriétaires souhaitant éviter une maison couverte de poils de chien – nécessitent un toilettage toutes les six à huit semaines. Sans séances régulières, leurs poils risquent de s’emmêler, un scénario douloureux et potentiellement dangereux pour un chien.

Dans toute l’Australie, il y a eu un boom des chiens de type oodle et la pénurie de toiletteurs qui en résulte est préoccupante pour de nombreux acteurs de l’industrie.

“C’est un problème depuis que les croisements de caniches sont devenus plus populaires”, explique Darryl Greensill, un toiletteur indépendant basé à Brisbane. “Mais ça [really] est devenu un problème pendant Covid, car tant de gens ont des chiens. Cela nous a mis beaucoup de pression. »

Greensill dit que la fourrure emmêlée ressemble à une «prison de fourrure» ou «porter un cardigan tout le temps que vous ne pouviez pas enlever». Si le tapis est laissé trop longtemps, il peut créer des plaies douloureuses sur la peau d’un chien et peut nécessiter une sédation et un rasage chez le vétérinaire. Greensill pense également que les chiens risquent de mourir d’un coup de chaleur s’ils sont piégés dans une fourrure emmêlée pendant un été australien chaud.

Greensill – qui ne veut pas que ses détails commerciaux soient inclus parce que, dit-il, “je trouve déjà assez difficile de faire face aux clients que j’ai actuellement” – pense que les futurs propriétaires de caniches croisés doivent comprendre ce pour quoi ils s’inscrivent.

« Les éleveurs n’éduquent pas et ne sélectionnent pas correctement les propriétaires de caniches. Ils veulent juste obtenir 5 000 $ pour un chiot et continuer leur petit bonhomme de chemin », dit-il. “Donc, ils ne leur disent pas assez sur les exigences réelles du peignage et du brossage… ils ne leur disent pas la fréquence de toilettage requise, ni le coût du toilettage, qui se situe généralement entre 80 et 120 $.”

Les poils d'un caniche volent autour de son visage pendant qu'un toiletteur les sèche
“Je pense que la nature du chien a changé la nature de la demande”, explique la toiletteuse Janie Rose. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

Greensill, qui se concentre davantage sur l’utilité de ses clients à fourrure que sur une expérience de style coiffeur, veut que les propriétaires comprennent que lorsqu’il s’agit du pelage d’un chien, l’esthétique n’est pas la considération la plus importante. Il dit qu’un look “duveteux” peut être “un coût douloureux pour le chien”.

Janie et Martin Rose, propriétaires de la franchise nationale de lavage et de toilettage de chiens Blue Wheelers, conviennent que l’Australie fait face à une pénurie de toiletteurs pour chiens. Entre 2018 et 2022, leur service mobile de lavage de chiens est passé de quatre unités à 23.

Faisant écho à Greensill, ils disent que l’augmentation du nombre de propriétaires de chiens en général, et les oodles en particulier, sont les deux facteurs. “Je pense que la nature du chien a changé la nature de la demande”, déclare Janie.

Ils disent que le problème est particulièrement prononcé dans les banlieues les plus riches.

Ce ne sont pas seulement les propriétaires de caniches croisés qui ont fait grimper la demande. Même les chiens nécessitant peu d’entretien se dirigent davantage vers les toiletteurs, “parce qu’il y a encore tellement de gens qui travaillent à domicile”, explique Janie.

“Ils voient plus le chien, ils sentent plus le chien, ils sont plus près du chien et ils se rendent compte que ce chien a besoin d’être lavé.”

Le vétérinaire Hynes dit que la pénurie de toiletteurs a conduit à plus de chiens se présentant à l’urgence pour une sédation, de sorte que tout leur pelage peut être enlevé.

“Malheureusement, c’est quelque chose que nous voyons assez régulièrement”, déclare Hynes. “Les pires, malheureusement, sont là où les gens essaient et font [the grooming] à la maison et ils ont coupé le chien par inadvertance. Donc, ce que je vois réellement en cas d’urgence, c’est que très souvent, les gens sont soit trop gênés pour les emmener chez le toiletteur, soit ils se disent simplement : “Je vais essayer de le faire moi-même”. Et puis ils ont en fait coupé la peau du chien.

Elle dit que les travaux de bricolage ne devraient jamais être tentés sur votre chien, car il est «trop facile» de les couper accidentellement. « Il peut être très difficile de déterminer où se termine la peau et où commence le pelage. Je recoudrais un chien qui a été coupé par les propriétaires quelques fois par mois, probablement.

Si vous ne pouvez pas entrer avec un toiletteur dans les délais, Hynes dit que la meilleure mesure palliative est un peignage régulier, qui empêche ou limite la quantité de tapis. Peigner régulièrement un chien peut également alerter les propriétaires lorsque quelque chose ne va pas.

Pour peigner votre chien, Greensill dit: «Obtenez un peigne de coiffeur, séparez la fourrure jusqu’à la peau et essayez de peigner à travers la fourrure. Si vous ne pouvez pas le faire, votre chien est emmêlé. Si votre chien est emmêlé, il est mal à l’aise. Faites avec.”

Un labradoodle lavé chez un toiletteur.
Le toiletteur pour animaux de compagnie Darryl Greensill conseille aux futurs propriétaires de oodle de réserver des rendez-vous de toilettage bien à l’avance. Photographie : Dmitri Dikushin/Alamy

Greensill exhorte les futurs propriétaires d’animaux à “considérer très sérieusement les exigences d’entretien” lors du choix d’un chien. « Demandez-vous si vous devriez acheter un chiot – il y a des chiens dans les refuges ; il y a beaucoup de chiens qui ont besoin d’un foyer. Mais après avoir traversé cela, s’ils sont déterminés à acheter une croix de caniche, prenez rendez-vous pour les chiens [in advance].”

Il espère également que davantage de personnes entreront dans l’industrie des soins aux animaux de compagnie, afin que tous les chiens puissent obtenir les services dont ils ont besoin.

« C’est vraiment quelque chose qui pose problème, dit Hynes. « Nous n’avons tout simplement pas assez de toiletteurs ; nous n’avons pas assez de vétérinaires. Et il y a beaucoup de chiens là-bas.

Le coût des soins pour les chiens à faible mue

80-120 $ : Le coût typique d’un rendez-vous chez un toiletteur canin

6-8 semaines : L’intervalle conseillé entre les rendez-vous de toilettage

3 000 $ : Le prix vétérinaire, le Dr Alex Hynes, affirme que les propriétaires doivent être prêts à dépenser pour leur chien au cours de sa première année, pour les premiers rendez-vous et les vaccinations

2 000 $ : Estimation annuelle de Hynes pour les dépenses d’entretien chaque année par la suite

“Des milliers de dollars”: Le coût d’emmener un chien avec une fourrure emmêlée chez un vétérinaire pour une sédation et un rasage d’urgence

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