Plus de 85 % des patients atteints de cancer ont développé des anticorps COVID-19 après une deuxième dose de Pfizer

Les patients cancéreux sont susceptibles de développer une protection contre le COVID-19 lorsqu’ils reçoivent deux doses d’un vaccin, suggère une nouvelle étude.

Les chercheurs ont découvert que, sur 232 patients vaccinés avec le vaccin Pfizer-BioNTech, 29% ont développé des anticorps contre 84% des travailleurs de la santé.

Mais, après une deuxième dose du vaccin, 86% des patients ont été testés positifs pour les anticorps anti-Covid.

Alors que les recherches se poursuivent sur l’efficacité des vaccins pour les patients cancéreux – qui courent un risque élevé d’être infectés par le COVID-19 et de tomber gravement malades – certains scientifiques ont suggéré des injections de rappel comme moyen d’assurer une protection complète.

Les patients cancéreux développent des anticorps après avoir été vaccinés contre Covid, selon une nouvelle étude. Sur la photo: une patiente cancéreuse reçoit son injection dans un centre de Louisville, Kentucky

Les patients cancéreux sont très vulnérables au Covid.

De nombreux traitements courants pour ces patients peuvent affaiblir le système immunitaire, rendant les patients cancéreux plus susceptibles d’avoir un cas Covid sévère s’ils sont infectés.

Certains types spécifiques de cancer, notamment le cancer du poumon et les cancers du sang ou de la moelle osseuse, ont été identifiés comme des facteurs de risque particulièrement élevés.

En conséquence, les médecins et les experts en santé publique considèrent les patients cancéreux comme un groupe prioritaire pour la vaccination.

Mais les essais cliniques pour les vaccins Covid n’ont pas inclus ces patients, ce qui a conduit à des données limitées sur l’efficacité des vaccins pour ce groupe.

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Les scientifiques craignent que la même faiblesse du système immunitaire – également appelée immunosuppression – qui rend les patients cancéreux plus vulnérables à Covid puisse également empêcher les vaccins de fonctionner.

Des études antérieures sur le sujet ont montré que les vaccins Covid peuvent fournir aux patients cancéreux une certaine immunité, bien que le niveau de protection puisse varier en fonction du type de cancer et des schémas thérapeutiques.

La nouvelle étude – publiée jeudi dans JAMA Oncology – s’est concentrée sur le vaccin Pfizer, qui a été le premier à être approuvé en Israël.

Après l’approbation du vaccin Pfizer début janvier, le pays a lancé une campagne de vaccination de masse axée sur les travailleurs de la santé et les populations à haut risque, y compris les patients atteints de cancer.

Les chercheurs ont étudié des patients atteints de cancer recevant un traitement à la division d’oncologie du campus de soins de santé de Rambam, un important centre médical du nord d’Israël, traitant des patients de tout le pays.

Le groupe de patients comprenait 232 patients atteints de cancer avec des tumeurs solides.

En plus des patients atteints de cancer, les chercheurs ont également étudié un groupe de 261 travailleurs de la santé en bonne santé ayant une tranche d’âge similaire à celle du groupe de patients atteints de cancer.

Tous les patients ont été vaccinés en janvier 2021, avec des tests et des suivis jusqu’en mars.

Les chercheurs ont collecté des échantillons de sang de leurs patients après les deux doses de vaccin et ont testé ces échantillons pour les anticorps – ces molécules du système immunitaire qui indiquent qu’un patient a une protection contre une maladie.

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Le deuxième test d’anticorps a eu lieu deux semaines après la deuxième dose des patients, lorsque les receveurs du vaccin sont considérés comme complètement vaccinés.

Les patients cancéreux peuvent être plus lents à développer une immunité après la vaccination.  Sur la photo: une patiente cancéreuse se fait vacciner dans une clinique de Louisville, Kentucky

Les patients cancéreux peuvent être plus lents à développer une immunité après la vaccination. Sur la photo: une patiente cancéreuse se fait vacciner dans une clinique de Louisville, Kentucky

Après leur première dose, seulement 29% des patients atteints de cancer ont été testés positifs pour les anticorps Covid. Pendant ce temps, 84 pour cent des travailleurs de la santé ont été testés positifs après leur première dose.

Après leur deuxième dose, cependant, beaucoup plus de patients atteints de cancer avaient développé une immunité avec 86% de tests positifs pour les anticorps.

Ces résultats indiquent que les patients cancéreux peuvent développer une immunité plus lentement après la vaccination, ont écrit les chercheurs.

Les chercheurs ont également découvert que certains traitements et types de cancer peuvent rendre l’immunité contre Covid moins probable.

Par exemple, les patientes atteintes d’un cancer du sein représentaient 29% de celles qui n’avaient pas développé d’anticorps Covid.

Dans le groupe de patients cancéreux qui étaient anticorps-négatifs, 74 pour cent suivaient une chimiothérapie. Ce type de traitement est connu pour affaiblir le système immunitaire des patients.

Pourtant, 55% des patients testés positifs pour les anticorps étaient également soumis à une chimiothérapie.

Les chercheurs suggèrent que davantage de travail est nécessaire pour identifier les types spécifiques de chimiothérapie qui pourraient être plus susceptibles d’inhiber la production d’anticorps.

Les patients atteints de cancer ont eu des effets secondaires bénins, en ligne avec les effets secondaires courants des vaccins pour la population générale.

L’effet secondaire le plus courant était une douleur au bras, signalée par 69 pour cent des patients.

Les autres effets secondaires courants comprenaient la fatigue (24 %), les douleurs musculaires et articulaires (13 %) et les maux de tête (10 %).

Ces effets secondaires bénins – combinés aux résultats des tests d’anticorps – indiquent que les patients atteints de cancer peuvent se faire vacciner en toute sécurité.

Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires pour déterminer si ces patients vulnérables peuvent avoir besoin de doses de vaccin supplémentaires pour renforcer leur système immunitaire.

En France, les prestataires de soins de santé administrent régulièrement des troisièmes doses aux receveurs de greffes d’organes et à d’autres patients dont le système immunitaire est affaibli.

Certaines études sur les injections de rappel sont également en cours aux États-Unis, bien que les scientifiques pensent qu’il devrait y avoir un effort national plus concerté pour enquêter sur ce problème.

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