Pour lutter contre l’embourgeoisement à Pilsen et garder les Latinos dans la région, une coopérative a des «personnes ordinaires» créant leur propre logement abordable – Chicago Tribune

Depuis 25 ans, la musique mariachi de la famille Leon a animé des milliers de réunions de famille, d’événements communautaires et de festivals dans le quartier de Pilsen. Il fait partie du patrimoine culturel mexicain qui orne le Lower West Side de Chicago et a attiré des gens de toute la ville.

Mais les membres de la famille Leon ont risqué de perdre leur lien de longue date avec Pilsen en 2018, lorsqu’ils ont perdu leur maison, un petit appartement de deux chambres adapté à leur budget. Karen et Enrique Leon, ainsi que leurs trois enfants adultes, ont été informés qu’ils ne pouvaient plus y louer.

« Ce que nous avons vu arriver à de nombreuses autres familles à Pilsen nous arrivait », a déclaré Karen Leon, ajoutant que la communauté avait contribué à faire croître les moyens de subsistance de sa famille après son arrivée à Chicago à la fin des années 90 en provenance d’Estado de Mexico, au Mexique.

Au cours des deux dernières décennies, des milliers de résidents ont quitté le quartier à majorité immigrée mexicaine en raison de la hausse du coût du loyer, en raison de la hausse des impôts fonciers et des nouveaux développements.

« Nous avons dû trouver un nouvel endroit pour vivre, mais nous ne pouvions plus rien (conforter) pour notre famille dans la région », a déclaré Leon, qui a ajouté que les factures médicales pour l’un de leurs enfants et les frais de scolarité pour les deux autres accru leur lutte financière. Déterminée à rester dans la région, la famille de cinq personnes a obtenu un appartement d’une chambre pendant environ un an.

Puis en février 2020, juste avant que la pandémie de COVID-19 ne frappe Chicago, la famille Leon est devenue l’une des six premières familles à devenir propriétaires d’un complexe d’appartements acheté dans le cadre de la Pilsen Housing Cooperative, la première et la seule à capital limité du quartier, dispersée- coopérative d’habitation du site pour les résidents de longue date de Pilsen.

« Je n’arrivais pas à y croire », a déclaré Leon, qui est devenu actionnaire. « Non seulement nous pouvons nous le permettre, mais nous économisons cet argent au lieu de le donner en loyer. Cela nous a donné la tranquillité d’esprit et la possibilité de nous concentrer sur notre famille et de permettre à nos enfants de grandir.

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Leon est tombé sur la coopérative alors qu’il cherchait en ligne des appartements abordables à Pilsen. Elle a tendu la main et on lui a dit que les familles n’avaient besoin que d’un acompte et que si elles ne l’avaient pas, la coopérative pourrait les aider à amasser des fonds. L’achat collectif dans le cadre de la coopérative signifiait également que tout l’argent versé dans l’hypothèque pour leur part – y compris la mise de fonds – leur appartiendrait lors de la vente de leur unité.

Léon et son mari ne rêvaient que de devenir propriétaires. Bien que leur groupe de mariachis, Mariachi Mexico Vivo, soit devenu un favori local, leurs revenus fluctuent souvent et il a été difficile d’économiser, a-t-elle déclaré.

« La coopérative a été une bénédiction », dit-elle.

La coopérative, qui vise à défier la gentrification, est née d’une conversation entre résidents et créatifs un soir alors qu’ils sirotaient du cidre de pomme fait maison dans l’atelier de Pilsen du muraliste Hector Duarte il y a près de cinq ans. Depuis février, la coopérative est désormais propriétaire de deux bâtiments et accueillera un total de 12 familles. Un troisième immeuble de six logements est sous contrat.

Pour Linda Lutton, l’épouse de Duarte et résidente de la région depuis près de 30 ans, aider à ériger le projet est devenu quelque chose de personnel après avoir vu ses voisins chassés de chez eux et incapables de payer un loyer après que leurs propriétaires aient vendu leurs immeubles à des promoteurs.

« C’était déchirant », a déclaré Lutton, une journaliste de Chicago qui est en congé sabbatique de son travail de journaliste sur l’éducation à WBEZ. Lutton a été chercheur pour la coopérative et travaille comme gestionnaire de projet, dans l’espoir d’agrandir la coopérative grâce à une subvention de 30 000 $ de la Field Foundation.

Pour commencer, la coopérative de Pilsen a demandé conseil à la Logan Square Cooperative et à d’autres sources, notamment la Housing Initiative Clinic de la faculté de droit de l’Université de Chicago.

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Le premier bâtiment, où vit la famille Leon sur Wolcott Avenue, se trouve à proximité de Harrison Park et du Musée national d’art mexicain. Le deuxième immeuble de six logements, situé sur la rue Morgan, à quelques coins de rue du premier, a été obtenu en février. Les familles membres de la coopérative commenceront à emménager dans l’immeuble de la rue Morgan en juillet.

Steve Miller, qui est membre de la coopérative, a décidé de vendre l’immeuble de l’avenue Wolcott à la coopérative parce qu’il voulait que son immeuble de 20 ans reste entre les mains de la communauté, a-t-il dit.

Mis à part quelques petites collectes de fonds et des dons de plusieurs autres organisations à but non lucratif, les achats ont été effectués sans financement public, selon Lutton. Collectivement, les membres doivent amasser 10 % du coût total du projet. Les acomptes varient selon le propriétaire de l’unité.

Les coûts de construction de l’avenue Wolcott ont totalisé 727 630 $, moins 6 000 $ de subventions d’une collecte de fonds communautaire, ce qui a fait le coût moyen par unité de 120 272 $, selon les données du projet de Lutton. L’immeuble de la rue Morgan a totalisé un peu plus d’un million de dollars avec 240 380 dollars de subventions, ce qui a maintenu le coût moyen par unité à 130 000 dollars. Un acompte de 5 000 $ est indiqué pour un logement d’une chambre de 120 406 $ dans l’immeuble de la rue Morgan sur le site Web de la coopérative.

Les membres doivent vivre dans l’immeuble et ne peuvent pas louer leur logement. Lors de la vente, les membres prennent essentiellement ce qu’ils ont mis.

Les membres de la coopérative prennent des décisions ensemble et paient des frais d’habitation mensuels qui couvrent le coût de l’hypothèque, les taxes foncières, l’entretien et tout autre coût d’exploitation, selon les règlements de la coopérative.

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« Ce sont des gens ordinaires qui créent des logements abordables, c’est un bien public », a déclaré Lutton.

Bien que la coopérative vise à lutter contre le déplacement, son objectif est d’aider les artistes et les familles d’immigrants de longue date de Pilsen, comme la famille Leon.

Lorsque les membres de la famille Leon ont postulé, leurs économies étaient minimes, se souvient Karen Leon. Ils en avaient dépensé la majeure partie à chercher d’autres appartements et à payer les frais de dossier. La coopérative a ensuite organisé une collecte de fonds pour les aider à payer une mise de fonds plus importante pour réduire leur hypothèque.

« Au début, j’avais un peu honte d’admettre que nous avions besoin de cette aide », a déclaré Leon. « Mais cela m’a appris le sens de la communauté et de l’égalité des chances en matière de logement, maintenant je veux aider d’autres familles à réaliser leurs rêves. »

Le groupe de mariachi des Leons participe souvent à des collectes de fonds et à d’autres événements coopératifs. Un samedi récent, le groupe s’est produit lors d’un barbecue communautaire pour célébrer l’achat du bâtiment de Morgan Street et l’inauguration d’une peinture murale peinte sur le mur du bâtiment de Wolcott Avenue qui rend hommage à leur « Fight To Stay ».

Les muralistes Duarte et Gabriel Villa ont peint la nouvelle peinture murale et ont également recréé une partie d’une peinture murale originale qui était sur le mur, « Peace », qui a été peinte par Mario Castillo en 1968.

En août, le groupe de mariachis des Leons se produira au quinceanera d’une des filles d’un membre de la coopérative. « Nous nous soutenons mutuellement pour nous assurer de réussir et aider les autres à faire de même, comme la famille », a déclaré Karen Leon.

Raquel Garcia, coprésidente de la coopérative, a déclaré que « bien que la pandémie ait apporté un défi », il est excitant de voir davantage de résidents de longue date de Pilsen rester dans le quartier qu’ils ont contribué à créer.

Alde. Byron Sigcho-Lopez, 25e, a déclaré qu’il soutenait la coopérative et encourageait le service du logement de la ville à créer des changements législatifs afin que les coopératives d’habitation puissent être financées à plus grande échelle pour favoriser leur croissance et créer des logements plus abordables.

La coopérative organise actuellement des séances d’information pour ceux qui souhaitent en savoir plus.

Mais depuis l’achat du premier complexe, les prix des maisons ont considérablement augmenté. Le troisième bâtiment, situé sur Oakley Avenue, devrait coûter près de 1,3 million de dollars, soit près de deux fois plus que le premier.

Les membres de la coopérative espèrent recevoir plus de dons pour s’assurer que les prix restent abordables et qu’ils sont en mesure de continuer à étendre leur mission : Séjour à Plzeň.

Rester à Pilsen.

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