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Premier cas américain confirmé de variant d’Omicron détecté en Californie

by Les Actualites

Moins d’une semaine après sa première détection en Afrique du Sud, les autorités sanitaires américaines ont déclaré mercredi que le premier cas du pays de la nouvelle variante du coronavirus Omicron avait été confirmé en Californie.

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert en maladies infectieuses du pays, a annoncé la nouvelle lors d’un point de presse à la Maison Blanche.

“Les départements de santé publique de Californie et de San Francisco et le CDC ont confirmé qu’un cas récent de COVID-19 chez un individu en Californie était causé par la variante Omicron”, a déclaré Fauci.

L’individu était un voyageur entièrement vacciné qui est revenu d’Afrique du Sud le 22 novembre et a été testé positif le 29 novembre, a déclaré Fauci. La personne, qui n’a pas été identifiée publiquement, se met en quarantaine et présente des symptômes bénins, qui, selon Fauci, “semblent s’améliorer”. La recherche des contacts a été effectuée, a ajouté Fauci, et tous les contacts étroits de la personne ont été testés négatifs jusqu’à présent.

“Nous savions que ce n’était qu’une question de temps”, a-t-il déclaré.

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a déclaré que les “systèmes de test à grande échelle et de détection précoce” de l’État avaient découvert le cas, ajoutant: “Nous devons supposer que c’est également dans d’autres États”.

« Il n’y a aucune raison de paniquer » Newsom a tweeté. « Mais nous devons rester vigilants. Cela signifie se faire vacciner. Soyez boosté. Portez un masque à l’intérieur.

Le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré mardi que l’agence recherchait activement la variante mais n’avait pas encore trouvé de cas.

La variante Omicron, étiquetée comme B.1.1.529, a été signalée pour la première fois à l’Organisation mondiale de la santé par l’Afrique du Sud le 24 novembre. L’OMS a classé Omicron vendredi comme une « variante préoccupante » en raison d’un nombre élevé de mutations qui pourraient aider le virus échappe aux vaccins et se propage plus facilement.

Il a depuis été détecté dans plus d’une douzaine de pays ou régions, dont l’Australie, l’Autriche, la Belgique, le Botswana, la Grande-Bretagne, le Canada, la République tchèque, le Danemark, la France, l’Allemagne, Hong Kong, Israël, l’Italie, le Japon, les Pays-Bas, le Portugal et maintenant les États-Unis.

Dr Anthony Fauci

Le Dr Anthony Fauci lors d’un briefing à la Maison Blanche mercredi. (Susan Walsh/AP)

Malgré les interdictions de voyager dans le monde, le premier cas américain était largement attendu. Dimanche, Fauci a déclaré que l’arrivée d’Omicron aux États-Unis était inévitable.

“Lorsque vous avez un virus qui s’est déjà propagé dans plusieurs pays, il sera inévitablement ici”, a-t-il déclaré sur ABC “This Week”. “La question est, serons-nous préparés pour cela?”

Lundi, le président Biden a déclaré que l’arrivée d’Omicron n’entraînerait pas de nouvelles restrictions, même s’il a admis que l’on sait peu de choses sur cette nouvelle souche.

“Cette variante est une cause d’inquiétude, pas une cause de panique”, a-t-il déclaré aux journalistes à la Maison Blanche.

Biden a juré que son administration lutterait contre la nouvelle variante “non pas avec des arrêts ou des blocages, mais avec des vaccinations, des rappels, des tests plus répandus et plus encore”.

Pour les États-Unis – et pour le reste du monde – la question est maintenant de savoir si cela suffira à contenir la variante. Personne ne le sait avec certitude.

La plus grande inquiétude à propos d’Omicron est qu’il peut échapper aux anticorps clés, rendant potentiellement les vaccins existants (et l’immunité acquise lors d’une infection antérieure) moins protecteurs. Ses nombreuses mutations – ainsi que sa propagation rapide à travers l’Afrique du Sud, un pays qui vient de se remettre d’un gros pic de COVID provoqué par la variante hypercontagieuse Delta – suggèrent que c’est une possibilité réelle, du moins en ce qui concerne l’infection. (La plupart des experts prévoient une immunité substantielle contre une maladie grave.)

Lundi, le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, a prédit que la variante Omicron provoquerait une « baisse importante » de l’efficacité des vaccins.

« Il n’y a pas de monde, je pense, où [the effectiveness] est le même niveau … que nous avions avec Delta », a déclaré Bancel au Financial Times lundi. “Tous les scientifiques à qui j’ai parlé (…) se disent ‘cela ne va pas être bon’.”

Les scientifiques étudient également si Omicron est plus transmissible que Delta, ainsi que s’il est plus susceptible de provoquer une maladie grave ou la mort. Des réponses préliminaires sont attendues début décembre.

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Les dernières nouveautés sur la variante Omicron

Jusqu’à présent, les premières données d’Afrique du Sud montrent que si les cas à Guateng, l’épicentre de l’épidémie d’Omicron, augmentent plus rapidement que lors des vagues précédentes, les hospitalisations ne sont pas.

« Pour que les cas augmentent plus rapidement alors que les admissions sont en cours [the] le même rythme peut suggérer une proportion plus faible de maladie grave », a expliqué journaliste de données John Burn-Murdoch du Financial Times. “Mais cela peut aussi être simplement le résultat d’une plus grande immunité acquise par l’infection et [vaccination], ou de cas jusqu’à présent principalement des personnes plus jeunes. »

De même, la « part des patients en [the] USI [is] actuellement beaucoup plus bas que [at the] même stade de [the] Onde delta, mais peut changer si les cas se propagent en étant principalement jeunes », a poursuivi Burn-Murdoch. “Ou peut-être pas, ce qui suggérerait que les lymphocytes T et B se déclenchent” – une référence à d’autres défenses immunitaires qui ont tendance à être moins affectées par les mutations.

En d’autres termes, aucun signal d’alarme concernant la virulence n’a encore été signalé, mais il est encore trop tôt pour le dire avec certitude.

Un homme se fait vacciner contre le COVID-19

Un homme se fait vacciner contre la COVID dans une clinique en plein air à Washington, DC, lundi. (Jim Watson/- via Getty Images)

Alors qu’Omicron tente de s’implanter aux États-Unis, il est susceptible de rencontrer plus de résistance qu’en Afrique du Sud. Ici, 59 pour cent de la population est complètement vaccinée ; là-bas, le taux n’est que de 24 pour cent. Des dizaines de millions d’Américains supplémentaires ont acquis au moins une certaine immunité par infection. Les boosters – qui augmentent « la capacité de votre système immunitaire à reconnaître toutes sortes de protéines de pointe différentes qu’on n’a jamais vues », selon Francis Collins, directeur des National Institutes of Health – sont à la fois abondants et désormais recommandés pour tous les adultes. Et loin de s’essouffler, comme cela s’est produit en Afrique du Sud lors de la détection d’Omicron pour la première fois, la variante Delta est actuellement à l’origine d’une moyenne de plus de 80 000 nouveaux cas aux États-Unis par jour – une concurrence substantielle pour toute nouvelle variante. Plus il y a de personnes actuellement infectées par une souche différente et hautement infectieuse, moins il y a d’hôtes disponibles pour qu’un nouveau venu s’accroche.

Il est possible, en effet, qu’en termes d’infectiosité, Omicron ait plus en commun avec le variant Alpha (avec lequel il partage une mutation clé de la protéine de pointe) qu’avec le Delta hypercontagieux (qui bénéficie d’une mutation différente). Dans ce scénario, la nouvelle variante devrait s’appuyer sur des infections et des réinfections révolutionnaires pour supplanter son prédécesseur. Le degré auquel il pourrait le faire dépendrait fortement de son caractère évasif, ainsi que de la rapidité avec laquelle les États-Unis s’efforcent d’immuniser et de stimuler leur population tout en approuvant de nouveaux traitements antiviraux et en mettant potentiellement à jour leurs vaccins (un processus qui prendra probablement trois mois environ).

Pourtant, il est également possible que les plus de 50 mutations d’Omicron en fassent, selon les mots du président de Moderna Stephen Hoge, le « mélange de Frankenstein de tous les plus grands succès » que de nombreux experts craignent, et que la nouvelle variante commence à décoller.

À titre de comparaison, Delta a été détecté pour la première fois aux États-Unis en mars. Début avril, cela ne représentait que 0,1% des cas aux États-Unis, selon le CDC. Début mai, la variante représentait 1,3 % des cas. Début juin, ce chiffre avait bondi à 9,5%.

Un mois plus tard – le 6 juillet – Delta était la souche dominante aux États-Unis

Les gens marchent à Manhattan

Des piétons à New York, lundi. (Spencer Platt/Getty Images)

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