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Quand et comment vous pouvez vous tester pour le COVID-19 à la maison

by Les Actualites

Lorsque l’histoire revient sur la pandémie de COVID-19, 2020 émergera probablement comme l’année des tests, tandis que 2021 (et probablement 2022) sera l’année des vaccinations. Mais cela ne veut pas dire que les tests n’ont plus d’importance.

En fait, les tests deviendront plus critiques que jamais à mesure que les écoles, les gymnases, les lieux de travail, les restaurants et les magasins rouvriront et que les événements sportifs et les concerts reprendront. Compte tenu de cette réalité, la récente disponibilité des tests de bricolage à domicile est une bonne nouvelle. Depuis la semaine dernière, le test BinaxNOW COVID-19 d’Abbott – que les médecins et les hôpitaux utilisent déjà pour dépister les gens – a commencé à être disponible dans les magasins de détail sans ordonnance.

C’est juste à temps pour l’exode du confinement et de l’isolement social attendu cet été. Au fur et à mesure que les gens recommencent à se mélanger, ils devront avoir accès à des tests plus pratiques et rapides qui peuvent fournir des réponses immédiates – mon enfant a-t-il été infecté après avoir joué au football? Est-il sécuritaire de dîner en famille avec des parents qui ne vivent pas avec vous? Ai-je été infecté après mon retour au travail?

Les tests de référence pour le SARS-CoV-2, appelés tests moléculaires ou PCR, exigent que les gens se rendent chez un professionnel de la santé, qui prélève un échantillon au fond du nez et de la gorge, puis envoie l’échantillon à un laboratoire qui effectue le test. Les résultats prennent au moins une journée. Mais de tels tests ne sont pas toujours nécessaires. Dans les mois à venir, pouvoir vous tester non pas une fois, mais aussi souvent que nécessaire, pour vous assurer que vous n’avez pas été infecté par vos activités, deviendra la priorité.

La raison en est liée au paysage changeant de la pandémie. L’année dernière, alors que les infections se propageaient comme un incendie incontrôlable, les tests étaient essentiels pour identifier les personnes séropositives afin qu’elles puissent s’isoler et recevoir les soins appropriés. Dans la plupart des cas, les médecins ont axé les tests sur les personnes qui présentaient des symptômes du COVID-19 tels que toux, fièvre, frissons et difficultés respiratoires. Si vous ne vous sentiez pas malade, il n’y avait aucune raison de se faire tester, surtout au début de la pandémie lorsque les tests étaient rares et prenaient une semaine ou plus pour produire des résultats,

Cependant, à mesure que de plus en plus de personnes se font vacciner, en théorie, moins de personnes seront infectées et encore moins auront des symptômes. Au lieu d’un enfer, les infections ressembleront davantage à des braises, dispersées dans les communautés ici et là, et plus difficiles à trouver.

C’est là qu’interviennent les tests à domicile ou les tests de bricolage comme le kit d’Abbott. Ce sont des tests que les gens peuvent acheter dans leur pharmacie locale sans ordonnance, effectuer eux-mêmes sans aucune aide médicale et obtenir des résultats en 15 minutes environ.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a maintenant autorisé quatre de ces tests COVID-19 à domicile en vente libre: deux d’Abbott (la BinaxNow, ainsi que la BinaxNow Ag Card, qui permet aux gens de collecter l’échantillon et effectuer le test tout en étant connecté à un fournisseur de télésanté (une option pour ceux qui veulent les conseils d’un professionnel), et un chacun de Quidel et Ellume. Les gens se frottent le nez – pas l’arrière du nez et de la gorge que l’autre test nécessite – et placez l’échantillon dans une carte ou un tube spécialement traité qui fournit des résultats, similaires aux résultats d’un test de grossesse, en 15 minutes. Ce sont tous des tests basés sur l’antigène, ce qui signifie qu’ils captent les protéines produites par le SRAS-CoV- 2, et non le virus lui-même. Mais le niveau de protéines virales est un indicateur de l’activité et donc de l’infection du virus. Le SRAS-CoV-2 est le plus actif au cours de la première semaine environ après l’infection d’un nouvel hôte, le pompage de plus en plus d’exemplaires de lui-même. transmettre le virus aux autres, par la toux, les éternuements ou d’autres contacts étroits, même s’ils ne ressentent aucun symptôme. Et ce sont les personnes exactes que ces tests d’antigène sont conçus pour trouver.

Comment les tests antigéniques à domicile peuvent ralentir la pandémie

«Ces tests ne servent pas seulement à vous dire si vous êtes malade», déclare le Dr Michael Mina, professeur adjoint d’épidémiologie à la Harvard TH Chan School of Public Health. «Ces tests sont le moyen pour la société de voir l’ennemi autour de nous, et dans ce cas, l’ennemi se trouve être un virus. Si vous ne pouvez pas le voir, vous ne savez pas quelles précautions prendre.

Parce qu’ils ne nécessitent pas d’ordonnance et que tout le monde peut passer les tests, Mina dit que leur disponibilité devrait considérablement augmenter l’accès aux tests, ce qui devrait à son tour aider à limiter la propagation du virus. Les parents qui s’inquiètent de savoir si la toux et la fièvre de leur enfant sont dues à un rhume ou au COVID-19 peuvent utiliser le test à la maison, par exemple, et s’il est positif, contacter un pédiatre – le tout sans avoir à amener leur enfant malade cabinet médical et potentiellement infecter plus de personnes.

Les personnes assistant à de petits rassemblements ou en voyage peuvent se tester avant et après, afin d’être rassurées de ne pas avoir été infectées. Et les écoles peuvent s’appuyer sur les tests pour dépister et isoler les élèves ou membres du personnel séropositifs, et retracer les contacts potentiellement exposés le plus rapidement possible.

Idéalement, ces tests démocratisés auraient dû être la base de la réponse au COVID-19 depuis le début, dit Mina. Au lieu de cela, puisque le premier test pour le SRAS-CoV-2, des Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis, a été lent à se déployer après des problèmes de précision, et les agences de réglementation comme la FDA ont d’abord hésité à autoriser les entreprises commerciales et universitaires tests sur le marché, les responsables de la santé ont eu les yeux bandés pour tenter de lutter contre le virus. «Au lieu de tester de manière approfondie toute la pandémie, nous avons traité tout le monde comme s’il était positif», dit Mina, «et nous avons dû fermer toute la société parce que nous étions aveugles.»

Les tests à domicile pourraient enfin nous donner les yeux dont nous avions besoin sur les allées et venues du virus – et aider à éviter un autre arrêt général. Dans le Maryland, le département de la santé pilote des programmes visant à utiliser des tests rapides à domicile pour identifier les cas parmi les populations à haut risque telles que les agents de santé à domicile et les personnes handicapées. «Nous essayons de cibler les personnes qui n’ont pas les moyens de se faire dépister mais qui peuvent en bénéficier», déclare Jonathan Weinstein, directeur du test COVID-19 des passeports pour le département. Weinstein considère également les auto-tests comme un moyen d’élargir la portée des tests en les rendant disponibles dans des endroits comme les écoles, les festivals et les stades de baseball.

Comment les responsables de la santé publique peuvent rendre les tests à domicile encore plus utiles

Cependant, l’un des obstacles à l’utilisation généralisée des autotests est le souci de leur exactitude, car les professionnels de la santé ne seront pas impliqués dans la collecte des échantillons ou dans l’interprétation des résultats. C’est la raison pour laquelle certains experts ne les considèrent pas comme de puissants outils de santé publique, bien qu’ils puissent être utiles à des personnes qui prennent des décisions personnelles. «Il y a beaucoup d’énigmes pour la santé publique que nous essayons de résoudre», déclare Kris Ehresmann, directeur de l’épidémiologie, de la prévention et du contrôle des maladies infectieuses au ministère de la Santé du Minnesota. «Je ne veux pas suggérer qu’ils n’ont aucune utilité. Juste que du point de vue du système de santé publique et de la collecte de données, et de la façon dont nous formulons nos recommandations plus générales, je pense qu’il y a suffisamment de lacunes dans la validation et la qualité des résultats pour que nous soyons vraiment prudents.

Elle note que les auto-tests sont un bon point de départ pour identifier d’éventuels nouveaux cas, mais que leur utilisation pour prendre des mesures plus larges reste problématique. Si, par exemple, un élève d’une équipe de football scolaire obtient un résultat positif à l’aide d’un auto-test à domicile, est-ce suffisant pour mettre en quarantaine le reste de l’équipe, qui aurait pu être exposé à ce joueur, et empêcher toute l’équipe de venir Jeux? Pour prendre ce genre de décisions, dit-elle, «vous voulez vous assurer que vous vous sentez vraiment confiant quant à la sensibilité et à la spécificité du test. Je pense qu’il y aura beaucoup d’apprentissage dans les mois et les années à venir jusqu’à ce que nous arrivions finalement à un endroit où nous pourrons parler avec plus de confiance du rôle et de la place que ces tests auront. »

Ces décisions dépendront également de l’équilibre entre la sensibilité du test à détecter les infections, sa commodité et son accessibilité. Une étude du CDC sur les tests d’Abbott (les deux utilisent la même chimie) menée dans des centres de santé communautaires en novembre et décembre 2020, et l’a comparée aux résultats des tests PCR. Ils ont constaté que le test d’Abbott a détecté 64% des cas parmi les personnes présentant des symptômes, mais seulement 35% parmi ceux qui ne l’ont pas fait. Cependant, comme les symptômes surviennent généralement dans les jours suivant l’infection, Abbott affirme que son test est utile pour identifier les personnes les plus infectieuses et pourrait donc être utile pour identifier les personnes infectées tôt et finalement contrôler la propagation de la maladie.

Mina souligne que le cas d’utilisation des tests à domicile est différent de celui des tests moléculaires ou PCR. Les tests à domicile, dit-il, sont mieux adaptés au dépistage d’une population pour les infections, où le test PCR le plus impliqué n’est pas toujours nécessaire ou pratique. Et pendant une grande partie du début de la pandémie, la FDA n’a autorisé que les tests PCR, même si cela signifiait que les gens attendaient jusqu’à 10 jours pour les résultats. Cette stratégie a ralenti la disponibilité des tests à domicile aux États-Unis; ils ne deviennent largement disponibles qu’un peu plus d’un an après la confirmation du premier cas, alors qu’ils auraient pu être utiles depuis le début pour donner aux responsables de la santé publique une meilleure idée de l’endroit où se trouvaient les cas avant qu’ils ne deviennent des grappes. «Nous voulons que tout soit totalement contrôlé et totalement parfait, même si cela se fait au détriment de l’échec des tests», dit-il. «Nous préférerions ne pas avoir de test plutôt qu’un test imparfait, ce qui n’a pas de sens.»

L’objectif du dépistage évolue également, passant d’un test entièrement axé sur les besoins de santé publique à un autre qui est de plus en plus personnel et individuel. «Si vous demandez si vous pouvez aller voir grand-mère en ce moment, vous demandez si vous êtes contagieux en ce moment. Et c’est ce que permettent les tests rapides à domicile », déclare Mina. «Ce que font les tests PCR à très haute sensibilité, c’est de déterminer efficacement si quelqu’un était contagieux il y a deux ou trois semaines, et ce n’est pas l’information que vous voulez vraiment pour savoir s’il est sécuritaire de rendre visite à votre grand-mère en ce moment.»

«La santé publique consiste à traiter des données désordonnées», ajoute-t-il, au sujet du risque que certains résultats ne soient pas aussi précis que les tests PCR. «Nous pouvons rechercher des signaux dans le bruit.» Une façon de faire est de répéter les tests d’antigène à domicile pour avoir plus confiance dans le résultat. En effet, le kit BinaxNOW d’Abbott est livré avec deux tests afin que les utilisateurs puissent le faire. Mina reconnaît, cependant, que les tests à domicile pourraient devenir plus utiles à des fins de santé publique s’ils incluent un moyen pour les gens de rapporter facilement les résultats à leurs autorités sanitaires locales afin que les données puissent être collectées de manière plus systématique. «Nous devrions lier les tests à de simples rapports en un clic qui devraient être anonymes et géolocalisés uniquement par votre code postal», dit-il. «Si nous avons plus de tests, alors même si une petite fraction des personnes déclarent, cela fournirait en fin de compte plus de données de santé publique, pas moins. Ne pas avoir cette option de rapport est une grave erreur. »

Étant donné que la FDA semble avoir tendance à encourager les tests à domicile, cela pourrait devenir une énorme opportunité manquée. L’agence a également autorisé deux tests de PCR à domicile, en vente libre, de Lucira et Cue, qui sont plus de 90% précis dans la réplication des résultats des tests de PCR en laboratoire – et prêts en 20 à 30 minutes, plutôt d’un jour ou deux. Finalement, les gens peuvent utiliser les tests d’antigène moins chers, qui coûtent 20 $ à 30 $, sur une base plus régulière, et s’ils sont testés positifs, passer aux tests PCR à domicile de plus de 50 $ pour confirmer le résultat.

Alors que de plus en plus de gens profitent de l’autotest, il appartient maintenant au CDC de profiter du nouveau financement pour la surveillance du COVID-19 pour trouver des moyens d’exploiter et d’exploiter ces données alors que de plus en plus de personnes s’engagent dans des activités sociales et veulent se rassurer que ils le font en toute sécurité. Mina dit que la plupart des tests ne sont toujours pas assez bon marché pour vraiment atteindre tous ceux qui voudraient les utiliser – mais c’est un début. «Les auto-tests sont un outil vraiment très puissant à votre disposition si et quand nous en avons besoin», dit-il.

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