Que faites-vous si vous pensez avoir VITT? Ce que nous savons du trouble rare de la coagulation

Un nouveau syndrome de coagulation sanguine observé chez une petite minorité de vaccinés contre le COVID-19 continue d’attirer l’attention, mais les experts soutiennent que l’événement est extrêmement rare – et traitable, dans la plupart des cas.

La thrombopénie thrombotique induite par le vaccin, ou VITT, a été identifiée chez une poignée de receveurs d’Oxford-AstraZeneca au Canada, causant la mort d’un patient.

Le Dr Jeff Weitz, directeur exécutif de l’Institut de recherche sur la thrombose et l’athérosclérose (TAARI) de l’Université McMaster, affirme que les médecins en apprennent davantage sur le VITT chaque jour.

Et c’est une bonne nouvelle pour ceux qui craignent de développer potentiellement le trouble, qui est si nouveau qu’un lien définitif avec le tir d’AstraZeneca n’a pas été confirmé.

«Nous savons maintenant comment diagnostiquer cela et nous savons comment le traiter», a déclaré Weitz. «Donc, même si vous faites partie de ces rares individus malheureux – peut-être quatre sur un million – qui l’obtiennent, nous savons quoi faire.»

Les experts soutiennent que les avantages des vaccinations l’emportent de loin sur le faible risque de caillots, Weitz notant que des caillots ont été détectés beaucoup plus souvent chez les patients COVID-19.

Voici ce que nous savons du VITT:

À QUELLE FRÉQUENCE CELA SE PRODUIT-IL?

Le risque de VITT a été estimé comme allant d’un cas sur 50 000 doses administrées à un sur 250 000.

L’expert en thrombose, le Dr Menaka Pai, a déclaré que la fourchette était due aux différentes normes de déclaration à travers le monde.

Pai a déclaré qu’un sur 50 000 à un sur 100 000 semble être une fourchette appropriée, mais ces chiffres peuvent changer à mesure que de plus en plus de vaccins sont administrés dans le monde.

«Chaque jour, nous donnons plus de coups, et bien sûr, les médecins surveillent les cas, donc cela change littéralement toutes les heures», a-t-elle déclaré.

Sept cas ont été signalés au Canada mardi, sur quelque 1,7 million de doses de vecteur viral d’AstraZeneca administrées le 24 avril.

Pendant ce temps, 17 cas de VITT avaient été confirmés au 23 avril aux États-Unis – sur plus de huit millions de doses du vaccin vecteur viral de Johnson & Johnson. AstraZeneca n’est pas approuvé aux États-Unis et Johnson & Johnson, bien qu’autorisé au Canada, n’a pas encore été utilisé ici.

Le Dr Michael Hill, expert en recherche sur l’AVC et professeur de neurosciences cliniques à l’Université de Calgary, a déclaré que l’inquiétude était compréhensible.

Il a suggéré aux gens de regarder les choses dans l’autre sens – un destinataire d’un coup d’AstraZeneca ou de Johnson & Johnson a 99 999 chances sur 100000 d’être complètement bien, avec l’avantage supplémentaire d’une excellente protection contre le COVID-19 sévère.

«Le risque (d’obtenir VITT) est réel, il n’est pas nul», a ajouté Hill. «Mais d’un autre côté, rien de ce que nous faisons n’a aucun risque.»

QU’EST-CE QUI CAUSE VITT?

Pai a déclaré que le trouble semble être une réponse immunitaire aux vaccins vecteurs viraux. Comme les anticorps sont produits dans les quatre à 28 jours suivant le vaccin, les plaquettes sont en quelque sorte «activées» chez un petit nombre de personnes.

«Vous obtenez ce phénomène immunitaire qui cause de faibles plaquettes, et cela vous donne des caillots sanguins très agressifs», dit-elle.

Pai a déclaré qu’il n’est pas clair pourquoi une minorité de bénéficiaires sont touchés et d’autres pas.

Les caillots sanguins antérieurs ou les antécédents familiaux de caillots ne semblent pas avoir d’importance, a-t-elle déclaré, ni le fait d’être sous la pilule contraceptive – qui comporte son propre risque de coagulation d’environ 5 sur 10000.

Le sexe ne semble pas non plus indiquer qui est le plus sensible au VITT, a ajouté Pai.

«Au début, ils pensaient que les femmes étaient beaucoup plus susceptibles de l’obtenir, mais maintenant nous avons appris qu’il n’y a probablement qu’une légère prédisposition», a-t-elle déclaré.

QUELS SONT LES SYMPTÔMES À SURVEILLER?

Un certain nombre de symptômes de grande envergure pourraient être des signes de VITT s’ils surviennent quatre à 28 jours après avoir reçu un vaccin à vecteur viral, a déclaré Pai.

Ils comprennent: des maux de tête persistants et sévères, des difficultés à bouger des parties de votre corps, des convulsions, une vision floue ou double, un essoufflement ou des douleurs au dos, à la poitrine ou à l’abdomen. Des changements importants dans un membre – gonflement, rougeur, apparence pâle ou sensation de froid dans un bras ou une jambe – peuvent également indiquer une coagulation.

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Hill a déclaré que les caillots apparaissent généralement dans la tête, les poumons, les jambes ou l’estomac, de sorte que les symptômes associés à ces parties du corps ne doivent pas être ignorés. Weitz a ajouté que certains caillots de VITT ont été observés dans des parties du corps qui ne sont généralement pas associées à des caillots, y compris les veines splanchniques qui drainent le foie, la rate et l’intestin.

Les rares caillots de VITT ont été observés presque exclusivement après la première dose d’un vaccin à vecteur viral, mais Pai a noté qu’un cas avait été signalé après une deuxième dose au Royaume-Uni. Cette personne n’a pas ressenti de caillot après sa première dose.

«Ce que cela me dit, c’est qu’il est possible (de voir VITT après la deuxième dose), mais il est très probable que ce soit encore plus rare (qu’après la première dose)», a-t-elle déclaré.

QUE FAITES-VOUS SI VOUS PENSEZ AVOIR VITT?

Pai a déclaré que les gens devraient consulter un médecin si des symptômes apparaissent. Un médecin de soins primaires – un médecin de famille, une clinique sans rendez-vous ou un praticien de la télésanté – peut offrir des conseils «si les symptômes sont gérables».

Mais s’ils semblent plus graves, dirigez-vous vers une salle d’urgence.

Hill a déclaré que, comme beaucoup d’autres conditions, le VITT semble être plus facile à traiter lorsqu’il est détecté tôt.

COMMENT EST-IL DIAGNOSTIC?

Un médecin ordonnerait une numération globulaire complète (CBC) pour déterminer si les plaquettes d’un patient sont faibles, suivie de tests sanguins supplémentaires ou d’une imagerie – une IRM, par exemple – pour détecter si un caillot s’est formé ou non.

COMMENT EST-IL TRAITÉ?

Des traitements efficaces sont disponibles, a déclaré Pai, «s’ils sont lancés en temps opportun», y compris des types spéciaux d’anticoagulants et des médicaments qui modulent le système immunitaire.

Elle a souligné que, bien que rare, le trouble de la coagulation était grave et que le traitement pouvait être intensif pour certains.

«Ce n’est pas comme si vous aviez une photo de quelque chose et que vous rentriez chez vous», dit-elle. «En général, cela impliquera une hospitalisation et des soins vraiment attentionnés par un certain nombre de médecins différents.»

Hill a déclaré que les médecins évitaient d’utiliser l’héparine anticoagulante sur les cas de VITT, qui semblent ressembler étroitement à un autre trouble appelé HIT, ou thrombocytopénie induite par l’héparine.

Weitz a déclaré que dans certains cas où les plaquettes étaient exceptionnellement faibles, des stéroïdes avaient été utilisés.

Alors que le taux de mortalité parmi les rares cas de VITT dans le monde semble être d’environ 20%, Weitz a déclaré que ce nombre devrait diminuer.

«Nous savons mieux ce que c’est et comment le traiter, en le diagnostiquant plus tôt», a-t-il déclaré. « Mais ce n’est toujours pas quelque chose que vous voulez obtenir. »

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 4 mai 2021.

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