Que manque-t-il lorsque nous revenons à la “normale” ?

“Je ne sais pas où est passé cet été !”

Ce n’est pas un refrain rare à entendre à la mi-août, alors que la fête du Travail approche et que les écoles reprennent leurs cours. Mais j’ai ma propre raison pour cette réflexion casse-tête sur le passage du temps.

J’ai reçu un diagnostic de COVID-19 il y a un mois. Ma première série de symptômes a duré 1 semaine. Mes symptômes de rebond ont duré plus d’une semaine. J’ai passé 2,5 semaines en isolement avant d’avoir deux tests négatifs consécutifs. J’ai passé 2 semaines de plus à rattraper et reprendre mes activités habituelles.

Et me voilà, un mois plus tard, face à mes couches d’incrédulité qu’on est déjà au milieu du mois d’août.

Il y a deux étés, lorsque mon mari et moi essayions frénétiquement de travailler à la maison alors que les enfants n’avaient ni camp ni garde d’enfants, le passage de chaque jour était devant nous. Jour 1 – nous l’avons traversé. Jour 2 – nous l’avons traversé. L’été dernier, lorsque mes enfants étaient physiquement de retour au camp d’été mais non vaccinés et que Delta augmentait, chaque semaine était un compte à rebours d’exposition esquivé. Semaine 1 – nous l’avons traversé. Semaine 2 – nous l’avons traversé. Cet été? J’ai complètement perdu le fil des jours et des semaines.

J’ai la chance de ne pas avoir développé de cerveau COVID-19 (brouillard cérébral) – ce n’est pas pourquoi je ne sais pas où cet été est allé. Mais la pause dans ma vie due à une endurance et une énergie réduites est bien réelle. Pendant des semaines, même après avoir cessé l’isolement, mes journées se composaient du strict minimum pour passer à travers le travail et la vie familiale – sinon j’étais sur le canapé ou je me couchais tôt. Qu’est-ce que j’ai raté cet été ? J’ai raté mon enfant courir dans mes bras après son retour de 3 semaines au camp de vacances. Ça me manquait de promener le chien alors que le soleil était déjà levé avant 6 heures du matin. Ça me manquait d’aller au marché des fermiers et ensuite de profiter des produits de saison. Les balades à vélo avec mes enfants me manquaient lors des fraîches soirées d’été. J’ai manqué de labourer ma pile d’été à lire. J’ai manqué de pouvoir canaliser l’énergie créative dans des projets de travail actifs et nouveaux.

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J’ai de la chance. Je suis reconnaissant. Je suis humble.

Je suis pleinement conscient que ma capacité à devenir poétique sur ce que j’ai manqué vient d’un lieu privilégié. Je suis en bonne santé au départ et entièrement vacciné et boosté. Je ne suis pas immunodéprimé et je n’ai pas de handicap. Je pouvais m’isoler de ma famille et je n’ai pas propagé le COVID-19 au reste du ménage. Pourtant, COVID-19 a encore presque volé un mois de ma vie – et s’il m’a fait cela, qu’est-ce que cela fait aux autres ?

Le COVID-19, dans ses manifestations protéiformes, est une bête sournoise et rusée. Pourtant nous savons — nous savons — que les membres de nos communautés qui étaient déjà les plus vulnérables continuent de supporter le poids de la pandémie et de la manière dont elle est gérée. Et ceux d’entre nous qui ont crié pour une véritable protection au niveau de la santé publique contre cette pandémie continuent de crier que l’approche de la “responsabilité individuelle” manque la cible car les besoins de tant de personnes sont toujours absents de la discussion globale.

La semaine dernière, le CDC a publié ses dernières directives concernant le statut de vaccination, les tests, l’isolement et la quarantaine après exposition. Quelques semaines seulement après que le président Biden a utilisé un test plus strict hors stratégie d’isolement, le CDC a plutôt assoupli les mesures d’atténuation des risques COVID-19. Pour beaucoup, cela ressemblait à une hâte de normaliser le retour à la “normale” et à vivre avec le virus, ainsi qu’à se soustraire à la responsabilité sociétale en transférant la responsabilité aux calculs des risques personnels. Alors que je faisais défiler les fils d’actualités cette nuit-là, j’ai eu beaucoup de mal à concilier les mises à jour avec mon propre cours récent de COVID-19 ainsi que le plaidoyer en cours des autres.

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Tant de choses manquaient dans les dernières directives, ainsi que dans les réponses en cours à la pandémie. La responsabilité communale manquait. Se concentrer sur les personnes vulnérables ou handicapées manquait. Il manquait la reconnaissance des risques et des souffrances associées à la longue COVID. Le masquage en tant qu’acte d’attention et de compassion manquait. La santé publique et l’éducation publique ayant besoin d’un soutien infrastructurel manquaient. Beaucoup se sont sentis manquants et beaucoup se sont sentis manqués.

Parce que beaucoup est raté et beaucoup sommes disparu. Un million de vies aux États-Unis seulement sont portées disparues à cause des décès dus au COVID-19. Près de 20% des adultes américains manquent une vie sans symptômes de longue durée du COVID. Plus d’un tiers des adultes non âgés ont manqué ou retardé des soins de santé nécessaires. Les enfants manquent la vie sans complications à long terme du COVID-19. Les élèves ont manqué des occasions d’apprentissage à l’école ainsi qu’au camp d’été en raison de perturbations dues à des flambées de cas. Les familles manquent de congés de maladie payés, de soutien à l’emploi flexible et d’égalité sur le lieu de travail. Beaucoup, en particulier les femmes, manquent des opportunités de développement professionnel et deviennent plutôt membres de la Grande Démission.

Nous sommes en août 2022 et il manque tellement de choses. Il manque des stratégies cohérentes et à large assise. La direction manque. Il manque des modèles pour considérer la protection dont les autres ont besoin.

Je me considère chanceux. je seulement raté un mois d’un été plein d’énergie et chargé d’horaires. Mais les décideurs, les professionnels de la santé et même le grand public doivent continuer à considérer ce que les autres pourraient manquer lorsqu’ils disent que les gens manquent à la vie d’avant la pandémie et veulent revenir à la “normale”. Nous devons tous considérer ce que les autres pourraient manquer lorsque nous disons que nous manquons de voir des visages sans masque. La nécessité de déplacer notre réflexion vers notre “nouvelle normalité” est là à la place, et nous devons encore travailler activement pour nous assurer que beaucoup ne manquent pas à cela.

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Avital O’Glasser, MD, est hospitaliste et professeur agrégé de médecine à la division de médecine hospitalière de la faculté de médecine de l’Oregon Health & Science University à Portland.

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