Qu’est-ce que la conscience ? L’Univers est-il conscient ?

  • L’univers est-il un être conscient, comme un gigantesque cerveau humain largement dispersé ?
  • Les scientifiques se demandent depuis longtemps comment la conscience et la science se mélangent.
  • Deux mathématiciens ont transformé une théorie en un modèle mathématique exploitable.

    Dans les recherches à venir, les scientifiques tenteront de montrer que l’univers a une conscience. Oui vraiment. Peu importe le résultat, nous en apprendrons bientôt plus sur ce que signifie être conscient et quels objets autour de nous pourraient avoir leur propre esprit.

    Qu’est-ce que cela signifie pour la façon dont nous traitons les objets et le monde qui nous entoure ? Accrochez-vous, car les choses sont sur le point de devenir étranges.

    Qu’est-ce que la conscience ?

    La définition de base de la conscience laisse intentionnellement beaucoup de questions sans réponse. Selon le Dictionnaire Oxford de psychologie.

    Les scientifiques n’ont tout simplement pas une théorie unifiée de ce qu’est la conscience. Nous ne savons pas non plus d’où il vient, ni de quoi il est fait.

    Cependant, une lacune de cette lacune de connaissances est que nous ne pouvons pas dire de manière exhaustive d’autres organismes, et même des objets inanimés, ne pas avoir conscience. Les humains se rapportent aux animaux et peuvent imaginer, disons, que les chiens et les chats ont une certaine conscience parce que nous voyons leurs expressions faciales et comment ils semblent prendre des décisions. Mais juste parce que nous n’avons pas de lien avec les rochers, l’océan ou le ciel nocturne, ce n’est pas la même chose que de prouver que ces choses n’ont pas de conscience.

    C’est là qu’une position philosophique appelée panpsychisme entre en jeu, écrit Tout sur l’espacede David Crookes :

    «Cela prétend que la conscience est inhérente même aux plus petits morceaux de matière – une idée qui suggère que les éléments constitutifs fondamentaux de la réalité ont une expérience consciente. Fondamentalement, cela implique que la conscience pourrait être trouvée dans tout l’univers.

    C’est aussi là que la physique entre en scène. Certains scientifiques ont postulé que la chose que nous considérons comme la conscience est fait de des événements de physique quantique à micro-échelle et d’autres «actions effrayantes à distance», flottant en quelque sorte à l’intérieur de notre cerveau et générant des pensées conscientes.

    Images PMGetty Images

    L’énigme du libre arbitre

    L’un des plus grands esprits de la physique, le lauréat du prix Nobel 2020 et pionnier du trou noir Roger Penrose, a beaucoup écrit sur la mécanique quantique en tant que véhicule présumé de la conscience. En 1989, il a écrit un livre intitulé Le nouvel esprit de l’empereur, dans lequel il revendiqué “que la conscience humaine n’est pas algorithmique et est un produit d’effets quantiques.”

    Décomposons rapidement cette déclaration. Qu’est-ce que cela signifie pour la conscience humaine d’être « algorithmique » ? Eh bien, un algorithme est simplement une série d’étapes prévisibles pour atteindre un résultat, et dans l’étude de la philosophie, cette idée joue un grand rôle dans les questions sur le libre arbitre par rapport au déterminisme.

    Nos cerveaux sont-ils simplement en train de lancer des processus de type mathématique qui peuvent être télescopés à l’avance ? Ou est-ce qu’il se passe quelque chose de sauvage qui nous permet un véritable libre arbitre, c’est-à-dire la capacité de prendre des décisions significativement différentes qui affectent nos vies ?

    Au sein même de la philosophie, l’étude du libre arbitre remonte au moins des siècles. Mais le chevauchement avec la physique est beaucoup plus récent. Et ce que Penrose prétendait dans Le nouvel esprit de l’empereur est que la conscience n’est pas strictement causale parce que, au plus petit niveau, elle est le produit de phénomènes quantiques imprévisibles qui ne sont pas conformes à la physique classique.

    Alors, où nous laissent toutes ces informations de base ? Si vous vous grattez la tête ou avez des pensées inconfortables, vous n’êtes pas seul. Mais ces questions sont essentielles pour les personnes qui étudient la philosophie et les sciences, car les réponses pourraient changer notre compréhension de l’univers entier qui nous entoure. Que les humains aient ou non le libre arbitre a d’énormes implications morales, par exemple. Comment punir les criminels qui n’auraient jamais pu faire autrement ?

    La conscience est partout

    En physique, les scientifiques pourraient apprendre des choses clés à partir d’une étude de la conscience en tant qu’effet quantique. C’est ici que nous retrouvons les chercheurs d’aujourd’hui : Johannes Kleiner, mathématicien et physicien théoricien au Munich Center for Mathematical Philosophy, et Sean Tull, mathématicien à l’Université d’Oxford.

    Kleiner et Tull suivent l’exemple de Penrose, à la fois dans son livre de 1989 et dans un article de 2014 où il a détaillé sa conviction que les microprocessus de notre cerveau peuvent être utilisés pour modéliser des choses sur l’univers entier. La théorie qui en résulte est appelée théorie de l’information intégrée (IIT), et c’est une forme abstraite et « hautement mathématique » de la philosophie que nous avons examinée.

    Dans l’IIT, la conscience est partout, mais elle s’accumule aux endroits où elle est nécessaire pour aider à coller ensemble différents systèmes connexes. Cela signifie que le corps humain est bourré d’une tonne de systèmes qui doivent être interconnectés, donc il y a beaucoup de conscience (ou phi, car la quantité est connue dans l’IIT) qui peut être calculée. Pensez à toutes les parties du cerveau qui travaillent ensemble pour, par exemple, former une image et ressentir la mémoire d’une pomme dans votre esprit.

    une pomme rouge avec plusieurs pommes vertes

    Studio BiwaGetty Images

    La chose révolutionnaire dans l’IIT n’est pas liée au cerveau humain – c’est que la conscience n’est pas du tout biologique, mais plutôt simplement cette valeur, phi, cela peut être calculé si vous en savez beaucoup sur la complexité de ce que vous étudiez.

    Si votre cerveau a presque d’innombrables systèmes interdépendants, alors l’univers entier doit en avoir des pratiquement infinis. Et si c’est là que la conscience s’accumule, alors l’univers doit avoir beaucoup de phi.

    Hé, on t’avait dit que ça allait devenir bizarre.

    “La théorie consiste en un algorithme très compliqué qui, lorsqu’il est appliqué à une description mathématique détaillée d’un système physique, fournit des informations sur le fait que le système est conscient ou non, et de quoi il est conscient”, Kleiner Raconté Tout sur l’espace. “S’il y a une paire isolée de particules flottant quelque part dans l’espace, elles auront une forme de conscience rudimentaire si elles interagissent de la bonne manière.”

    Kleiner et Tull travaillent sur tournant IIT dans cet algorithme mathématique complexe – établissant la norme qui peut ensuite être utilisée pour examiner comment les choses conscientes fonctionnent.

    Pensez au commentaire philosophique classique «Je pense, donc je suis», puis imaginez deux génies transformant cela en une formule réalisable où vous substituez une centaine de valeurs numériques différentes et vous vous retrouvez avec votre réponse spécifique «Je suis».

    L’étape suivante consiste à analyser les chiffres, puis à s’attaquer aux implications morales d’un univers hypothétiquement conscient. C’est une période passionnante pour être un philosophe – ou un calculateur de philosophe.


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