Qu’est-ce qui peut augmenter le risque de mourir ?

Une méta-analyse complète montre que les patients atteints de cancer et de COVID-19 ont un risque plus élevé de mourir du COVID-19 que leurs pairs sans cancer.

Et contrairement à certaines études individuelles, un âge plus jeune était associé à de moins bons résultats du COVID-19, le risque de mortalité diminuant chez les patients atteints de cancer et de COVID-19 à mesure que l’âge augmentait.

Lors de l’examen des types de cancer et des traitements, les patients atteints de cancers du poumon ou du sang couraient un risque accru de mourir du COVID-19, et la chimiothérapie était associée au risque le plus élevé de décès par COVID-19, tandis que l’hormonothérapie était associée au risque le plus faible.

L’analyse, par Carlo Palmieri, MBBS, PhD, avec l’Université de Liverpool, en Angleterre, et ses collègues, a été publiée en ligne le 9 mai dans Réseau JAMA ouvert.

Données d’âge contradictoires

Le nombre croissant de preuves continue de montrer que l’infection au COVID-19 augmente le risque de maladie plus grave et de décès chez les personnes atteintes de cancer. Cependant, l’impact des types de tumeurs, des traitements, de l’âge et du sexe sur ce risque reste moins clair.

Pour enquêter, Palmieri et ses collègues ont examiné 81 études de 28 pays impliquant 61 532 patients atteints de cancer, publiées jusqu’à la mi-juin 2021. Parmi 58 849 patients pour lesquels des données sont disponibles, 52 % étaient des hommes et l’âge médian variait de 35 ans à 74 ans.

Dix-neuf études ont comparé 3 926 patients atteints de cancer et infectés par le COVID-19 avec 38 847 témoins. Dans l’ensemble, la population atteinte de cancer/COVID-19 présentait un risque deux fois plus élevé de COVID-19 grave ou de décès par rapport aux témoins (risque relatif [RR]2.12 ; P < 0,001). Ce risque diminuait quelque peu lorsque les patients étaient appariés selon l’âge et le sexe (RR, 1,69 ; P < 0,001).

“Cette découverte démontre une surestimation potentielle du risque réel pour les patients atteints de cancer dans des études qui n’ont pas été ajustées en fonction de l’âge et du sexe”, écrivent Palmieri et ses collègues.

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Parmi 14 études qui ont fourni des données sur l’âge, les patients plus jeunes atteints de cancer et de COVID-19 ont eu de moins bons résultats cliniques par rapport aux témoins appariés selon l’âge. Lors de l’évaluation du lien entre l’âge et la mortalité, le risque relatif de décès a considérablement diminué chez les patients atteints de cancer et de COVID-19 à mesure que l’âge augmentait, par rapport à leurs pairs sans cancer.

“Bien qu’il soit vrai que les patients âgés ont de moins bons résultats absolus que les patients plus jeunes, le [relative risk] les données que nous avons trouvées étaient les plus élevées pour les patients plus jeunes », notent les auteurs.

Cette constatation contraste toutefois avec les résultats d’une autre analyse récente publiée le 4 mai dans PLOS ONE, dans laquelle l’âge avancé des patients atteints de cancer était indépendamment associé à un risque accru de mortalité à 30 jours due au COVID-19.

Cette étude a également révélé que les patients atteints de cancer et de COVID-19 avaient des risques plus élevés de mortalité à 30 jours (RR, 1,07) et d’hospitalisation (RR, 1,04) que ceux sans cancer. Les diagnostics récents de cancer ont augmenté ces risques d’aggravation des résultats de la COVID-19 (RR, 1,17 pour la mortalité ; RR, 1,1 pour l’hospitalisation), en particulier chez les personnes ayant récemment reçu un diagnostic de cancer de stade IV, hématologique, hépatique et pulmonaire.

Dans la méta-analyse, l’équipe de Palmieri a également découvert que le type de tumeur était important. Les patients atteints d’un cancer du poumon (RR, 1,68) ou d’une hémopathie maligne (RR, 1,42) étaient exposés au plus grand risque de décès par COVID-19 par rapport aux patients atteints d’autres cancers.

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Les résultats selon lesquels les patients atteints de cancers hématologiques et de COVID-19 sont plus vulnérables aux mauvais résultats s’alignent sur les preuves antérieures et sont probablement dus à une profonde suppression immunitaire, expliquent les auteurs. Les risques associés au cancer du poumon sont probablement associés à l’âge, à la réduction de la réserve pulmonaire, aux comorbidités et au traitement du cancer.

Fait intéressant, le cancer du sein (RR, 0,51) et le cancer gynécologique (RR, 0,76) étaient associés à un risque plus faible de décès par COVID-19, bien que les raisons ne soient pas claires, notent les auteurs.

Le traitement par chimiothérapie avait le taux de létalité global le plus élevé à 30 %, tandis que l’hormonothérapie avait le taux le plus bas à 11 % ; cependant, les chercheurs n’ont pas été en mesure de comparer les risques avec différentes modalités de traitement et par médicaments individuels.

D’autres limites potentielles de la méta-analyse comprennent l’hétérogénéité des définitions entre les études, telles que différentes définitions de la gravité du COVID-19 d’une étude à l’autre, des durées de suivi variables et le fait que certains essais ont été menés avant la disponibilité des vaccins et des médicaments antiviraux.

Dans l’ensemble, cependant, Palmieri et ses collègues concluent que l’effort mondial pour comprendre les implications de l’infection au COVID-19 chez les patients atteints de cancer a abouti à une «riche ressource de données» qui «peut être utilisée pour préparer la communauté de la recherche sur le cancer aux pandémies ultérieures, ce qui arrivera inévitablement.”

Le soutien à cette recherche a été fourni sous forme de subventions et de récompenses à divers auteurs, y compris des subventions du Royaume-Uni Research Innovation–Department for Health and Social Care COVID-19 Rapid Response Rolling Call, Liverpool Experimental Cancer Medicine Centre, Cancer Research UK et Clatterbridge Cancer Charity et Cancer du Nord-Ouest. Palmieri a signalé des subventions de Pfizer et Daiichi Sankyo, ainsi que des honoraires personnels de Pfizer, Roche, Daiichi Sankyo, Novartis, Exact Sciences, Gilead, SeaGen et Eli Lilly en dehors du travail soumis.

JAMA Netw Open. 2022;5:e2210880. Texte intégral

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PLOS ONE. 2022;17:e0267584. Texte intégral

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