Revue du restaurant Joy by Seven Reasons : donner aux convives de nombreuses raisons de se réjouir

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Une version antérieure de cet avis suggérait que les propriétaires ouvraient une deuxième succursale de Joy by Seven Reasons à Crystal City. Leur restaurant s’appellera Surreal.

Comme les strip-teaseuses de la comédie musicale “Gypsy”, les restaurants savent qu’il est utile d’avoir un gadget.

Dans l’espoir de créer le buzz, certains lieux mettent en avant le nom ou le CV d’une célébrité dans le titre. Je vous signale le Bedford by Martha Stewart à Las Vegas et le Gordon Ramsay Fish & Chips à Washington. D’autres établissements concoctent un plat ou deux destinés à susciter leurs propres critiques. Je pense maintenant à L’Ardente, le restaurant italien haut de gamme du District dont les lasagnes à 40 couches obligeaient les chercheurs de vérité à compter chaque rangée et dont le tiramisu arrosé de rhum s’incendiait à table.

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Le jeune Joy de Seven Reasons à Chevy Chase, dans le Maryland, marie les deux idées. Le nom rend hommage au restaurant latino-américain innovant, Seven Reasons, qui a introduit le chef vénézuélien Enrique Limardo à DC en passant par Baltimore. En même temps, le menu du nouveau venu propose quelques plats destinés à remplir les sièges, aucun n’étant plus époustouflant que le bien nommé « Colossal » short rib sandwich.

Sa simple arrivée arrête la conversation. Deux livres de côtes courtes enfermées dans apparemment un pain de ciabatta, poignardé au centre avec un couteau, ont cet effet sur une table. Ouvrez grand, comme un python, si vous le traitez comme un sandwich de taille normale, ce qui n’est certainement pas le cas, à commencer par son prix de 65 $. Avant d’être emballé dans la ciabatta recouverte de beurre de plantain, le bœuf est séché pendant une journée et cuit jusqu’à succulence dans un bain-marie (sous-vide) pendant 16 heures. Des gants en plastique noir accompagnent le spectacle, des commodités qui permettent aux destinataires de s’attaquer au plat, servi avec une riche demi-glace de veau, comme ils le souhaitent avec un minimum de gâchis – du moins sur eux-mêmes. (Le sandwich à deux poings peut facilement en nourrir trois ou quatre, bien que le chef exécutif Jose Ignacio Useche dit qu’il a vu des individus envoyer toute l’enchilada, pour ainsi dire.) Même si vous décidez d’utiliser un couteau, la garniture substantielle de fromage cheddar fumé, d’oignons marinés et d’échalotes frites se précipite hors du pain fait maison, créant un champ de débris. sur l’assiette. Mais une telle alimentation extatique!

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Précisément le point: “Les gens s’amusent”, explique Useche, 28 ans, également chef exécutif chez Seven Reasons. Useche, surnommé “Nacho”, dit que le menu est une collaboration entre lui et Limardo, avec qui il cuisine depuis 2014.

Un critique gastronomique réel passe en revue les critiques gastronomiques à l’écran

Peu importe où vous prévoyez de voyager au menu, commencez par une assiette de tequeños. Les bâtonnets de fromage populaires du Venezuela font le travail de corbeilles à pain (de plus en plus difficiles à trouver) et font d’excellents compagnons pour les cocktails distingués de Joy. Beurrés et feuilletés, les bâtonnets mous sont livrés avec des centres fondus de fromage chihuahua, dont l’agréable salé se compare au fromage blanc utilisé dans la patrie des chefs, explique Useche.

La soupe la plus luxueuse de la ville pourrait être la vichyssoise chaude de Joy. Vous goûtez les pommes de terre et la crème attendues, mais aussi la purée de chou-fleur et un murmure d’huile de truffe, dans chaque cuillerée. La soupe fait partie de ces plats qui se passent autour de la table, au grand dam de celui qui a commandé l’indulgence. Fini avec de l’huile de romarin et servi avec des voiles de yucca à l’ail, le bol est invariablement retourné avec peu de preuves de ce qui l’a rempli à l’origine.

Les pétoncles d’Hokkaido poêlés, légèrement en croûte de parmesan et miettes de manioc, disparaissent à une vitesse similaire. Réunis en trio sur une flaque d’huile de guajillo et présentés sur une belle coquille au sommet d’une poêle de petites pierres, le premier plat ressemble et a le goût d’un cadeau de Neptune.

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Une tomate farcie de riz semble plus intime que haute. Mais la cuisine transforme le familier en quelque chose de fantaisiste en farcissant les fruits pelés et rôtis avec des grains teintés de mojo de tomate verte et en emballant une chaleur intense. Un œuf au plat en dentelle coiffe la tomate, qui repose sur un trio de sauces, une nuance de shishito, des gribouillis blancs de feta et de crème sure et des points rouges combinant tomate et cerise. Trop? Trop amusant, peut-être.

Manger ici révèle que Joy est une puce du bloc de la collection de restaurants de Limardo, une marque qui embrasse Immigrant Food et Imperfecto. Les liens qui unissent incluent le service avec le sourire éclairé par la connaissance de chaque plat; des boissons aussi intelligentes que ce qui apparaît sur une assiette ; et des combinaisons occupées mais jamais ennuyeuses.

“Passion Over Perfection” mélange de la tequila, du jus de fruit de la passion, du citron vert et (yeow !) du piment d’arbol dans un verre fantaisie sous tous les angles. Un brin de romarin, allumé à table, constitue une garniture animée et parfumée. Beaucoup d’endroits proposent des burrata. C’est le seul restaurant que je connaisse qui le couronne avec un frisottis de bifteck de flanc râpé séché et frit et le remplit de crème de maïs, une découverte faite lorsque la fourchette frappe le cœur. Un carré de truite fondante et douce montée sur du quinoa – en partie moelleux, en partie frit – repose sur une touffe de vinaigrette ranch aux amandes entourée d’une huile claire et verte d’or cajolée de haricot de mer et de romarin. Un poisson d’une autre couleur, c’est sublime.

Le cadre enveloppé de fenêtre est aussi édifiant que la nourriture. Des masques animent un mur près du bar qui, dans les tons du Seven Reasons original, prend des allures de jungle grâce aux greens aériens. Des mètres de franges aux couleurs de la fiesta pendent du plafond, et j’aime l’abondance de cabines confortables et doucement éclairées. Les serveurs sont vêtus de vestes fantaisistes qui pourraient servir de peintures – art mobile.

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“Il n’y a pas de mauvais choix”, me dit un soir un serveur. En réalité, tout ne suscite pas la joie chez Joy. La nuit où je l’ai essayé, les fettuccine marinara étaient un gaspillage de bons calamars et crevettes, leurs saveurs noyées par le sel dans la sauce. Une autre entrée, du poulet grillé et cuit au four, a dépassé son accueil dans la chaleur. La grâce salvatrice était son lit de riz bomba tourbillonné de sofrito, de maïs carbonisé et d’autres claquements de lèvres. Pendant que je suis ici, que diriez-vous de quelques vins moins chers ?

La joie se rachète au dessert, notamment le soft aux amandes. Fabriqué avec lait d’amande et habillée de perles de chocolat et de pépites caramélisées, la confiserie est livrée dans un cornet gaufré dans un support en or. Demandez « plusieurs raisons ». Plus douce encore est la nouvelle que les propriétaires envisagent d’ouvrir un autre restaurant fusion, Surreal, à Crystal City l’année prochaine

Le menu comprend plusieurs commandes – “Amusez-vous, devenez fou, soyez sexy, profitez” – que le restaurant rend faciles à suivre. Une nouvelle présence bienvenue dans son quartier, Joy est à peu près ce qu’elle dit.

5471, avenue Wisconsin, Chevy Chase, Maryland 202-417-8968. joybysevenreasons.com. Ouvert pour les repas à l’intérieur Pour dîner 17 h à 21 h du dimanche au jeudi, 17 h à 22 h le vendredi et le samedi ; pour le brunch de 10h à 13h30 samedi et dimanche. (À venir ce mois-ci, disent les propriétaires : plats à emporter et repas en plein air.) Prix : entrées du dîner de 15 $ à 29 $, plats principaux de 28 $ à 130 $ (pour un steak de tomahawk de 38 onces). Contrôle du son : 77 décibels/doit parler d’une voix élevée. Accessibilité : pas de barrières à l’entrée, rampe menant à la salle à manger, toilettes conformes à l’ADA. Protocoles pandémiques : Le personnel n’est pas tenu de porter de masque ni d’être vacciné.

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