Roger Angell, rédacteur en chef, écrivain de baseball au New Yorker, décède à 101 ans

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Roger Angell a pratiquement grandi dans les couloirs du New Yorker, où sa mère, Katharine S. White, était l’éditrice de fiction de longue date. Son beau-père était EB White, l’essayiste de renom dont la prose souple et effacée est devenue la marque de fabrique du style du magazine et dont l’héritage littéraire comprenait “Charlotte’s Web”.

M. Angell (prononcé “Angel”), qui avait cinq ans de plus que le magazine lui-même, a commencé à contribuer au New Yorker en 1944, et il a rejoint l’équipe en 1956 en tant que rédacteur en chef de la fiction. Au fil des décennies, il a contribué à façonner les histoires de générations d’écrivains, dont John Updike, Vladimir Nabokov, William Trevor, Ann Beattie et Bobbie Ann Mason.

Il a également écrit de la fiction, des critiques, des poèmes et des pièces diverses pour le magazine, y compris des essais révélateurs sur le vieillissement. “Ici, dans ma dixième décennie”, a-t-il écrit à 93 ans, “je peux témoigner que l’inconvénient du grand âge est la place qu’il offre aux nouvelles pourries.”

M. Angell, qui avait 101 ans, est décédé le 20 mai à son domicile de Manhattan, a déclaré sa femme, Margaret Moorman. La cause était une insuffisance cardiaque congestive.

Parmi les histoires les plus mémorables de M. Angell dans le New Yorker figuraient ses essais idiosyncratiques à la première personne sur le baseball, qui ont conduit à son intronisation dans l’aile des écrivains du National Baseball Hall of Fame en 2014.

Dans sa jeunesse, M. Angell a regardé Babe Ruth et Lou Gehrig jouer au Yankee Stadium. Il a été témoin de la saison des recrues de Joe DiMaggio en 1936 et s’est souvenu de manière vivante, dans un mémoire écrit 70 ans après les faits, du mouvement de lancer du gaucher des Giants de New York Carl Hubbell, “s’inclinant gravement deux fois de la taille avant chaque livraison”.

Le rédacteur en chef du New Yorker, William Shawn, connaissait l’intérêt de M. Angell pour le baseball et l’a invité à couvrir le sport d’une manière tranquille et personnelle, différente de l’approche de la plupart des magazines et journaux.

Ses premiers essais sur le baseball parurent en 1962, lors de la première saison des Mets de New York, dont les malheurs quotidiens contrastaient avec la prééminence crosstown des Yankees de New York. Pourtant, les malheureux Mets ont développé une clientèle fidèle, dont M. Angell a fait la chronique depuis les gradins, plutôt que depuis le haut perchoir de la tribune de presse.

“Ces cris exultants pour les Mets étaient aussi des cris pour nous-mêmes”, a-t-il écrit, “et provenaient d’une reconnaissance ironique et à moitié comprise qu’il y a plus de Met que de Yankee en chacun de nous.”

Les écrits de M. Angell sur le baseball se sont avérés originaux, envoûtants et impossibles à imiter. Il a rassemblé ses essais dans une série de livres à succès, à partir de 1972 avec “The Summer Game”.

“L’élégance de sa prose mise à part, l’homme traite d’informations, en grande quantité”, a écrit le journaliste de Sports Illustrated Ron Fimrite en 1991. “C’est, en fait, son pouvoir d’observation, son œil pour les moindres détails, qui le rend à part non seulement de la plupart des écrivains de baseball, mais aussi de la plupart des écrivains, point final.

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M. Angell a compris, d’une manière que peu d’écrivains de baseball avant lui avaient exprimée, que le jeu n’était pas la possession des millionnaires qui possédaient les équipes, ou même des joueurs sur le terrain. Le baseball appartient aux fans, qui suivent le jeu avec son mélange d’espoir, de joie et de chagrin, retraçant le chemin de chaque saison à travers le journal quotidien du score de la boîte à journaux.

“Cela représente le hasard et le vol physique exactement traduits en chiffres et en histoire”, a-t-il écrit. “Cette netteté englobante permet à l’amateur de base-ball, aidé par l’expérience et la mémoire, d’extraire d’une partition en boîte la même joie, la même réalité hallucinatoire, qui pique le cuir chevelu d’un musicien lorsqu’il jette un coup d’œil sur une page de sa partition de “Don Giovanni”. ‘ et entend en fait des basses et des sopranos, des bois et des violons.

À la fin de chaque saison, M. Angell préparait un résumé annuel et rédigeait des articles approfondis sur d’autres aspects du jeu. L’une de ses histoires new-yorkaises les plus acclamées, à partir de 1975, a examiné les luttes psychiques du lanceur Steve Blass, un ancien héros des World Series des Pirates de Pittsburgh qui a soudainement perdu sa capacité à lancer des frappes.

“[I]C’est un fait qu’un athlète professionnel – et plus particulièrement un joueur de baseball – fait face à une tâche beaucoup plus difficile en tentant de retrouver la forme perdue qu’un homme d’affaires malade, par exemple, ou même un artiste en difficulté », a écrit M. Angell. “Tout ce qui compte, c’est sa performance, qui se mesurera, avec une extrême froideur, par les statistiques. C’est l’une des raisons pour lesquelles les athlètes sont si bien payés, et l’une des raisons pour lesquelles la peur de l’échec – l’indicible « étouffement » – est leur anxiété la plus profonde et la plus intime. »

Il a façonné ses phrases jusqu’à ce qu’elles soient solides et lisses, se déplaçant comme un voilier sautant à travers les fauves, accélérant à chaque phrase. Certaines de ses histoires se sont révélées concerner des sujets plus profonds que le baseball lui-même.

Être fan, c’était vraiment “se soucier profondément et passionnément, vraiment se soucier – ce qui est une capacité ou une émotion qui a presque disparu de nos vies”, a écrit M. Angell dans un essai ostensiblement sur la Série mondiale de 1975. “Et il semble donc possible que nous soyons arrivés à un moment où l’objet de cette préoccupation n’a plus tellement d’importance, à quel point l’objet de cette préoccupation est fragile ou insensé, tant que le sentiment lui-même peut être sauvé.”

M. Angell a été commentateur du documentaire PBS en neuf parties de Ken Burns, “Baseball”, diffusé sur PBS en 1994. En plus de six recueils d’essais sur le baseball, il a publié “A Pitcher’s Story” (2001), sur David Cone au crépuscule. de sa carrière.

En 2014, M. Angell a reçu le prix JG Taylor Spink du Baseball Hall of Fame, la plus haute distinction pour un écrivain spécialisé dans le baseball. L’année suivante, il a été élu à l’Académie américaine des arts et des lettres, la seule personne avec les deux honneurs.

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“Au cours du dernier demi-siècle, personne n’a mieux écrit le baseball que Roger Angell du New Yorker”, a écrit le journaliste Tom Verducci dans Sports Illustrated en 2014. “Ce qu’il fait avec des mots, même aujourd’hui à 93 ans, est ce que Mays a fait au centre. terrain et ce que Koufax a fait sur le monticule… Il est le conservateur de nos âmes de baseball.

Roger Angell est né le 19 septembre 1920 à New York. Son père, Ernest, était un avocat d’entreprise qui devint plus tard président du conseil d’administration national de l’American Civil Liberties Union. Il a également transmis l’amour du baseball à son fils.

Le mariage d’Ernest Angell et de l’ancien sergent Katharine a commencé à s’effondrer après son retour du service militaire en France pendant la Première Guerre mondiale. Roger a écrit plus tard que son père “a adopté une vision gauloise du mariage et a été infidèle à plusieurs reprises à ma mère après son arrivée. domicile.”

Ils ont divorcé en 1929 et sa mère a épousé White, son collègue new-yorkais, sans informer son fils de leurs projets. M. Angell et une sœur aînée vivaient principalement avec leur père et passaient les week-ends avec leur mère et leur beau-père, souvent dans le Maine. Il était d’accord avec une évaluation de sa mère par l’écrivain new-yorkais Nancy Franklin : “En tant que rédactrice en chef, elle était maternelle mais en tant que mère, elle était éditoriale.”

Il a fréquenté l’école privée Pomfret dans le Connecticut et est diplômé de Harvard en 1942 avec un baccalauréat en anglais. Il a servi dans l’armée de l’air pendant la Seconde Guerre mondiale, d’abord en tant qu’instructeur de tir aux États-Unis, puis en tant que journaliste militaire. Il a été rédacteur en chef à Holiday, un magazine de voyages et de culture, de 1947 à 1956, avant de rejoindre le New Yorker.

La mère de M. Angell a commencé à travailler au New Yorker en 1925, l’année de sa fondation. Des décennies plus tard, après avoir repris son ancien bureau en tant que rédacteur en chef de la fiction, il a trouvé un miroir et du maquillage qu’elle avait laissés derrière lui.

En tant que rédacteur en chef, M. Angell était une présence tweedée et sans hâte connue pour sa capacité à identifier de nouveaux talents et à affiner la prose d’écrivains établis. Il a encouragé les auteurs à rechercher la simplicité, la clarté et une voix distinctive – et à garder le lecteur à l’esprit.

“C’est un éditeur doux et un maître de la psychologie”, a déclaré le nouvelliste Beattie au Washington Post en 1982. être.”

M. Angell a continué à écrire sur le baseball et d’autres sujets jusqu’à ses 90 ans, rassemblant ses essais autobiographiques en deux volumes, “Let Me Finish” (2006) et “This Old Man: All In Pieces” (2015).

De 1976 à 1998, l’une des tâches de M. Angell au New Yorker consistait à composer un poème de fin d’année intitulé « Salutations, amis ! » dans lequel il a traversé les 12 mois précédents, produisant un couplet pétillant dans lequel la culture pop, les affaires mondiales et les blagues internes ont pris leur envol.

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Après 10 ans d’absence, M. Angell a repris son jeu d’esprit annuel en rimes en 2008 :

Par la pelouse hivernale nous danserons jusqu’à l’aube

Avec Sheryl Crow et Wally Shawn,

J. Lo, Mo (le vaillant Yankee),

Beyoncé et Ben Bernanke

“Voyons voir TS Eliot essayer ça”, a plaisanté le rédacteur en chef du New Yorker David Remnick en 2014.

Le premier mariage de M. Angell, avec l’ancienne Evelyn Baker, s’est terminé par un divorce. Sa deuxième épouse, l’ancienne Carol Rogge, est décédée en 2012 après 48 ans de mariage. Deux filles de son premier mariage sont décédées avant lui : Callie Angell en 2010 et Alice Angell en 2019.

M. Angell a écrit que lorsque sa deuxième épouse était sur son lit de mort, elle lui a dit : « Si tu n’as pas trouvé quelqu’un d’autre un an après mon départ, je reviendrai te hanter.

En 2014, il a épousé Moorman, qui lui survit, ainsi qu’un fils de son deuxième mariage, John Henry Angell; une belle-fille, Emma Quaytman; un demi-frère; une demi-sœur; trois petites-filles; et deux arrière-petites-filles.

Lorsque M. Angell avait 93 ans, il a publié un essai autobiographique, “This Old Man”, qui a remporté un National Magazine Award et a été l’un des articles les plus lus de l’histoire du New Yorker. Il a écrit qu’il souffrait de dégénérescence maculaire, de stents artériels et de lésions nerveuses causées par le zona. Ses mains étaient noueuses à cause de l’arthrite. Pourtant, malgré les infirmités de l’âge et la perte de ceux qui lui sont chers, M. Angell a conservé un sentiment de vigueur.

“Je crois que tout le monde dans le monde veut être avec quelqu’un d’autre ce soir”, a-t-il écrit, “ensemble dans le noir, avec la douce chaleur d’une hanche, d’un pied ou d’une épaule nue à portée de main. Ceux d’entre nous qui ont perdu cela, quel que soit leur âge, ne perdent jamais le désir : il suffit de regarder nos visages.

Emporté par sa canne, M. Angell a continué à se présenter à son bureau du New Yorker au plus profond de ses années 90, lisant des soumissions de nouvelles et, s’adaptant à l’époque, écrivant un blog sur le baseball.

En 2014, il écrivait sur la mort du redoutable Don Zimmer, qui a revêtu un uniforme de baseball pendant 66 ans en tant que joueur, manager et entraîneur et qui, comme M. Angell, semblait un symbole sans âge de toutes les connaissances, expériences et expériences accumulées. l’humour de son métier :

“C’était une figure de baseball d’une époque antérieure : merveilleusement familier, dur et endurant, bourré de jeux et de battes, de statistiques, d’anecdotes et de sagesse accumulées au cours de dizaines de milliers de manches. Le baseball reste indéfiniment, inchangé, ou du moins c’est ce que nous pensions quand nous étions enfants, et Zimmer, assis là, semblait nous dire oui, vous avez raison, et à demain.

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