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Se parler: un bon antidote à la solitude – ou le signe d’un vrai problème? | Santé et bien-être

by Les Actualites

“WOn devrait probablement sortir maintenant », dis-je à Danny en végétant devant la télé. “Ouais, on devrait, mais je ne peux pas être contrarié,” répond Danny, assis dans une pose identique. «Allez, nous avons besoin de l’exercice; je ne peux pas rester ici toute la journée », j’insiste. «Eh bien, nous pouvons parce que c’est ce que nous avons fait hier et la veille», répond-il. “Exactement! C’est pourquoi nous devons y aller. Allons y!” Je crie. “Dieu! Bien alors!” crie-t-il en retour.

Nous nous levons donc de notre fosse et nous nous dirigeons vers l’air frais du matin pour une dose d’air frais et d’exercice bien méritée. Seulement il n’y a pas de nous. Il n’y a que moi. J’ai eu un match de cris avec moi-même à peu près tous les jours depuis que Covid est arrivé et a tout changé.

Début 2020, je me suis lancé dans une quête d’un mois pour trouver des conversations significatives avec des inconnus. L’anxiété sociale paralysante, l’introversion et la paresse m’avaient maintenu dans une bulle déprimante de solitude et d’exclusion auto-imposée; Je me suis demandé si des discussions aléatoires avec des gens pourraient faire éclater cette bulle et ouvrir un nouveau monde de découvertes sociales. Ça faisait. Après avoir surmonté ma timidité initiale, j’ai ouvert mon gob et j’ai commencé à discuter. À la fin du mois, j’étais en bons termes avec le commerçant local avec lequel j’avais évité même le contact visuel pendant plus d’un an; le barbier n’était plus un endroit où j’allais avoir des allumettes silencieuses avec mon reflet; et j’ai même appris certains des noms de mes colocataires.

Ensuite, j’ai été expulsé de mon appartement dans l’est de Londres. Mon propriétaire, qui avait emballé 13 locataires dans une maison familiale, a perdu son permis de maisons à occupation multiple et nous avons tous dû trouver de nouvelles fouilles. J’ai déménagé dans une autre partie de Londres, avec de nouvelles personnes, et j’ai dû recommencer le processus de resocialisation.

Puis la pandémie a frappé. J’étais isolé et solitaire, avec seulement moi pour compagnie. Je me suis toujours parlé à moi-même, généralement seulement quelques mots d’encouragement lorsque je me lève le matin, ou lorsque j’essaie de naviguer à travers un épais brouillard cérébral, mais en lock-out, la seule personne à qui j’étais assuré de parler tous les jours était moi. Le problème avec ceci est que je sais tout de moi; je suis devenu ennuyeux rapidement, alors j’ai commencé à discuter avec moi. Et j’ai toujours perdu.

Ai-je besoin d’aide? Pas particulièrement, dit Paloma Mari-Beffa, maître de conférences en psychologie à l’Université de Bangor. Elle dit que la plupart d’entre nous parlons à nous-mêmes, en silence, tout le temps – «et par« tout le temps »je veux dire même quand vous dormez», dit-elle. À bien y penser, quand j’ai prêté attention à mes pensées reposantes, je me rends compte que je ne peux revendiquer la paternité d’aucune d’elles. Les mots, les sons et les images surgissent de nulle part, puis se dissolvent dans le néant comme une étoile filante; là et puis disparu.

«Le cerveau est toujours actif», dit Mari-Beffa. «Il génère toujours des images ou des mots.» Si nous sommes toujours en conversation avec nous-mêmes, pourquoi ne parlons-nous pas tous à voix haute? La réponse, dit Mari-Beffa, se situe aux deux côtés du cerveau: l’un qui est chaotique et aléatoire et l’autre qui est ordonné et en contrôle. «Quand vous parlez à haute voix, ce n’est pas aléatoire – vous l’organisez, vous le contrôlez, vous lui donnez forme. Lorsque les gens sont soumis à un stress extrême ou souffrent de maladie mentale, les deux réseaux peuvent être actifs en même temps. » Ce phénomène pourrait expliquer des conditions telles que le syndrome de Tourette et la schizophrénie, où l’esprit chaotique subconscient empiète sur l’esprit conscient plus ordonné.

Cependant, un discours intérieur contrôlé peut avoir d’énormes avantages. En 2012, Mari-Beffa a mené une expérience qui a demandé à 28 participants de lire une série d’instructions en silence ou à voix haute. Le groupe qui a lu à haute voix a montré des niveaux plus élevés de concentration et de performance sur les tâches qui leur étaient confiées. Une autre étude, de l’Université du Michigan, a révélé que le discours intérieur peut accroître l’estime de soi, améliorer la confiance en soi et nous aider à surmonter des défis difficiles. L’article, publié en 2014, a déclaré que ceux qui se référaient à eux-mêmes avec des pronoms à la deuxième et à la troisième personne géraient mieux leurs pensées que ceux qui parlaient à la première personne.

Le discours intérieur contrôlé peut avoir d’énormes avantages (posés par le modèle). Composite: Getty

Je me sens un peu mieux dans ma peau, mais le genre d’auto-discours sur lequel ces études pointent – aider les gens à suivre les devoirs, par exemple – ressemble aux mots d’encouragement inoffensifs que je me disais avant la pandémie, pas les types. de rangées internes que j’ai avec moi-même maintenant.

Chris Gilham (ce n’est pas son vrai nom), un étudiant en informatique de 23 ans de Washington DC, a commencé à se parler à voix haute lorsque la pandémie a frappé. Avant le verrouillage, il avait l’habitude de socialiser dans les cafés avec ses amis de l’université; maintenant, il passe la plupart de son temps seul. Il dit que les masques faciaux ont aidé: dans les rares occasions où il se rend à son épicerie locale, il peut se parler à lui-même et personne ne peut voir ses lèvres bouger. Gilham souffre d’anxiété et dit que le discours intérieur l’aide à ralentir son «train de pensées constant… Cela aide à traiter quelque chose», dit-il. «Si je lis un manuel, le reformuler à voix haute aide vraiment.» Pourtant, Gilham n’a pas de matchs de cris à part entière avec lui-même devant un miroir comme moi.

«Avez-vous un partenaire qui peut être du côté opposé de vous lorsque vous vous disputez?» demande la psychologue clinicienne Dr Carla Manly par téléphone depuis son bureau en Californie.

«Non, je vis seul», dis-je.

«Voilà pourquoi», dit-elle. «Parce que nous voulons tous avoir – intrinsèquement, si nous sommes sages – quelqu’un avec qui discuter.» J’ai passé la plupart du temps à écrire un livre, lui dis-je, et elle dit que je parle probablement à moi-même parce qu’il me manque un autre point de vue, quelqu’un pour contredire les idées que j’ai, surtout quand j’écris.

Nous regardons les enfants à la maison «parler au camion Tonka ou à la poupée Barbie et nous appelons cela un jeu d’enfant», dit-elle. «Mais d’une manière ou d’une autre, nous sommes censés perdre cela en tant qu’adultes. Je ne pense pas que nous en ayons besoin. Elle explique que le discours intérieur peut devenir un problème si vous le faites tellement que cela dérange quelqu’un avec qui vous vivez, mais sinon cela dépend vraiment de ce que vous vous dites. «Il s’agit vraiment de: est-ce approprié à la situation? Est-ce que cela perturbe les relations, que ce soit à la maison, au travail ou autrement? Est-ce sous votre contrôle? Ce que vous dites a-t-il un sens?

Manly n’échange que quelques mots avec elle-même de temps en temps, mais elle discute avec son chien. «Quelqu’un de l’extérieur pourrait dire: ‘Pense-t-elle vraiment que le chien la comprend? Elle est folle. Je ne le suis pas, car je sais que je le fais.

Donc, je suis plus sain d’esprit que je ne le pensais – j’ai juste besoin d’un ami avec qui discuter. Peut-être que Monty Python était sur quelque chose quand ils ont créé la clinique d’argumentation, pour que les utilisateurs paient et se disputent avec quelqu’un. «Non, ils ne l’étaient pas», dit Danny. «Oui, ils l’étaient», dis-je. «Nonsense», dit Danny. Je pense que j’aime juste le son de ma propre voix. «Maintenant, c’est quelque chose sur lequel nous pouvons nous entendre», dit Danny.

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