Selon une étude, aller chercher ses petits-enfants à l’école peut améliorer la santé mentale | Solitude

Selon des recherches, emmener les petits-enfants dans des groupes de jeu et les récupérer à l’école peut aider à éviter la solitude.

L’étude, une revue d’études précédentes impliquant près de 200 000 participants dans 21 pays, a suggéré que s’occuper régulièrement de petits-enfants a tendance à avoir un impact positif sur le bien-être mental, notamment en se sentant moins isolé et plus épanoui.

En revanche, ceux qui s’occupaient d’un conjoint souffrant d’une maladie ou d’un handicap étaient liés à un sentiment accru de solitude, soulignant le fardeau supplémentaire pour les soignants âgés non rémunérés.

Samia Akhter-Khan, doctorante au King’s College de Londres et première auteure de l’étude, a déclaré : « Nous voyons ces résultats assez clairs et cohérents selon lesquels les droits acquis ou la garde d’enfants non apparentés ont cet effet positif alors que la garde du conjoint a un effet négatif sur solitude.”

L’équipe a passé en revue 28 études antérieures portant sur 191 652 personnes de plus de 50 ans dans 21 pays, dont le Royaume-Uni, et a examiné le lien entre la solitude et les soins non rémunérés. Une étude a montré que les adultes âgés de plus de 60 ans qui passaient en moyenne 12 heures par semaine à s’occuper de leurs petits-enfants étaient 60 % moins susceptibles de se sentir seuls que les non-soignants, et d’autres recherches ont révélé des tendances similaires.

“Alors que la prestation de soins aux petits-enfants peut inclure certaines des mêmes activités chronophages que la prestation de soins à une personne âgée, comme le bain et l’alimentation, les enfants sont intégrés dans un réseau de soins qui implique généralement les parents et les institutions, telles que les écoles”, écrivent les auteurs. .

Le bénévolat dans une gamme d’activités, y compris des causes sociales et environnementales, était également lié à des niveaux inférieurs de solitude. En revanche, prendre soin d’un conjoint ou d’un parent malade était systématiquement lié à des niveaux plus élevés de solitude et d’isolement. Les auteurs suggèrent que s’occuper d’un partenaire peut s’isoler face à « l’absence de soutien d’autres personnes ou organisations » et que les personnes n’ont souvent pas le choix de devenir soignant dans ce scénario. Il peut aussi être « une préparation au passage au veuvage ».

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Les auteurs soulignent « le contraste saisissant entre les différentes réalités des soins », où dans certains contextes, il s’agit d’une activité coûteuse et pénible et dans d’autres enrichissante et significative. Ils ajoutent que le rôle des personnes âgées en tant qu’aidants doit être davantage reconnu.

“Les personnes âgées sont généralement décrites comme les bénéficiaires des soins et un coût pour la société en termes d’argent pour les pensions et les problèmes de santé”, a déclaré Akhter-Khan. « Mais ce sont des contributeurs vraiment importants en termes de prestation de soins et de bénévolat. Ils sont vraiment précieux pour notre société.

Les résultats sont publiés dans la revue Aging and Mental Health.

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