«Sexplosion»? Romance dans l’air alors que les détaillants se tournent vers un été d’amour après le verrouillage | Commerce de détail

De l’adhésion à des applications de rencontres à l’achat de contraceptifs et de jouets sexuels, le retour des rencontres physiques a incité les Britanniques à se préparer pour ce qui est présenté comme un été d’amour.

Les règles strictes de socialisation ont maintenant été assouplies en Angleterre et en Écosse, de sorte que les personnes de différents ménages puissent se mélanger à l’intérieur ou même rester. Les nouvelles libertés ont fait grimper les ventes de préservatifs, de lubrifiants et de jouets chez Superdrug avant ce que la chaîne de la santé et de la beauté dit être une «sexplosion» d’activité.

D’autres entreprises, comme L’Oréal, le plus grand groupe de cosmétiques au monde, ont déjà suggéré que la misère de la pandémie cédera la place à un autre «rugissement des années 20» – une référence à l’hédonisme des années 1920, suite à la première guerre mondiale et à la grippe de 1918 pandémie.

Michael Henry, directeur des soins de santé de Superdrug, dit que des millions de personnes ont «raté des relations sexuelles pendant le verrouillage». «Nous nous attendons à une forte augmentation de la demande de produits de santé sexuelle et de plaisir sexuel à mesure que les restrictions ont été assouplies.»

L’été dernier, selon le fabricant de Durex, les ventes de préservatifs ont bondi de 10% au cours des mois d’été lorsqu’un répit des restrictions relatives aux coronavirus a permis aux gens de raviver leur vie sexuelle. Le contraire avait été vrai au printemps, lorsque les ventes se sont effondrées alors que les verrouillages réduisaient le «nombre d’occasions intimes» offertes aux célibataires.

Certaines applications de rencontres ont introduit des fonctionnalités de chat vidéo pour permettre aux gens de se rendre à des dates virtuelles pendant le verrouillage. Photographie: Tero Vesalainen / Alamy

Le désir de trouver un nouveau partenaire est également ancré dans le nombre de sociétés de rencontres qui se sont rapidement adaptées aux rencontres de l’époque de la pandémie, en introduisant des fonctionnalités de chat vidéo qui permettaient aux gens de se rendre à des rendez-vous virtuels.

Match Group, la société à l’origine d’applications de rencontres telles que Tinder, Plenty of Fish et Hinge, a enregistré une croissance de plus de 20% au cours de l’été. Il a encouragé de nouvelles inscriptions avec des cadeaux tels que les tests Covid à domicile, avec le niveau d’intérêt des consommateurs conduisant sa direction à déclarer qu’ils «attendaient avec impatience un été d’amour».

Justin McLeod, qui dirige l’application Hinge, qui cible spécifiquement les personnes à la recherche d’une relation, affirme que ses membres ont eu 10% de rendez-vous de plus en avril qu’en mars, le rythme devant s’accélérer en mai. «C’est comme si cette sortie se produisait maintenant après un hiver assez dur», a-t-il déclaré au Guardian.

Lovehoney, le détaillant de jouets sexuels en ligne, affirme que ses ventes sont restées fortes tout au long du verrouillage, les couples profitant au maximum du temps supplémentaire ensemble. Néanmoins, ses recherches ont montré que l’activité sexuelle avait légèrement diminué parce que de nombreux couples étaient séparés par des restrictions, en particulier les jeunes qui venaient de commencer à sortir ensemble et ne vivaient pas ensemble.

Avec des étreintes et des contacts plus intimes encore nouveaux en Angleterre et en Écosse, et à l’horizon au Pays de Galles et en Irlande du Nord, c’était encore «les premiers jours», dit Debbie Bond, directrice commerciale de Lovehoney. Cependant, elle est convaincue que le retour des rencontres physiques aura un impact positif sur les ventes au cours de l’été: «Les gens sont coincés à la maison depuis plus d’un an et il y aura une forte augmentation de l’activité sexuelle.»

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Mais même si des réunions physiques sont possibles, un sondage d’utilisateurs réalisé par l’application de rencontres Bumble a révélé que plus d’un sur trois prévoyait toujours de continuer à avoir des rendez-vous virtuels avec des personnes avec lesquelles il avait été jumelé. Au cours du verrouillage, l’application a enregistré une augmentation des appels vidéo au Royaume-Uni de plus de 40%, la session moyenne durant environ une demi-heure.

Mais après une si longue pause et beaucoup de temps pour réfléchir, certains Britanniques disent que leur attitude envers les fréquentations a été modifiée par la pandémie. Sarah Morris, de Glasgow, a dit au Guardian qu’elle avait l’habitude d’aller à beaucoup de rendez-vous, mais qu’elle était maintenant «plus prudente et pointilleuse». «Cette pandémie m’a fait réaliser que je n’ai pas besoin d’être dans une relation pour être heureuse», dit-elle. « Je suis plus heureux d’être avec mes amis, plutôt que d’essayer de connaître un inconnu que j’ai rencontré sur une application. »

Une autre lectrice, Helen, de Guildford dans le Surrey, dit que la pandémie lui avait fait apprécier d’être autosuffisante. «Le bavardage maladroit, le besoin de présenter une version d’entrée de gamme acceptable de vous-même à un étranger, l’attente de changer votre corps ou votre routine pour les besoins d’une autre personne? Rien de tout cela ne m’intéresse plus.

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