Six adolescents plus âgés sur 10 en Angleterre ont des «problèmes alimentaires possibles» | les jeunes

Plus de la moitié des adolescents plus âgés et des jeunes adultes en Angleterre ont une relation problématique avec la nourriture, selon une importante enquête sur la santé mentale des jeunes.

Selon une étude menée par NHS Digital, l’organisme statistique du service de santé, six jeunes de 17 à 19 ans sur dix (60 %) ont des «problèmes possibles d’alimentation».

Une proportion encore plus élevée des 20 à 23 ans – 62,3 % – affiche les mêmes comportements. Cependant, beaucoup moins de jeunes de 11 à 16 ans – un sur huit (12,9 %) – sont touchés.

Les «problèmes possibles d’alimentation» incluent une personne qui a honte de la quantité de nourriture qu’elle mange, se fait délibérément vomir ou s’inquiète de son apparence. Il s’agit d’un comportement moins grave qu’un trouble de l’alimentation, comme l’anorexie ou la boulimie.

Les problèmes sont plus fréquents chez les filles et les jeunes femmes que chez leurs pairs masculins. Par exemple, on les retrouvait chez 17,8 % des filles âgées de 11 à 16 ans, mais seulement 8,1 % des garçons du même âge.

Un nombre stupéfiant de trois quarts (75,9 %) des filles et des jeunes femmes âgées de 17 à 19 ans ont déclaré aux chercheurs avoir vécu de tels sentiments ou comportements, tout comme près de la moitié – 45,5 % – des garçons et des jeunes hommes de cet âge.

Tom Quinn, directeur des affaires extérieures de Beat, l’association caritative pour les troubles de l’alimentation, a déclaré: «Il est profondément préoccupant que tant d’enfants et de jeunes signalent d’éventuels problèmes alimentaires.

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Il a ajouté: “Les pensées et les comportements mis en évidence par l’enquête NHS Digital, comme avoir honte de manger et s’inquiéter de l’image corporelle, peuvent signifier les premiers signes d’un trouble de l’alimentation.”

Ces dernières années, il y a eu ce que Quinn a appelé une augmentation « alarmante » de ces problèmes chez les adolescents et les jeunes. Pas plus tard qu’en 2017, la prévalence était de 44 % chez les 17-19 ans, contre 60 % actuellement.

La génétique, les traits de personnalité tels que le perfectionnisme, l’image corporelle négative, la faible estime de soi et des facteurs tels que le chagrin, les abus ou le stress pourraient également déclencher des “désordres alimentaires”, a-t-il déclaré.

Le stress et l’anxiété induits par la pandémie de Covid – par exemple l’incapacité des jeunes à aller à l’école, l’inquiétude pour la santé de leurs proches ou l’isolement de leurs amis – avaient également eu “un impact énorme” sur leur santé mentale et le risque de développer un trouble de l’alimentation, il a dit.

Le rapport de NHS Digital – Mental Health of Children and Young People in England 2022 – était basé sur des recherches menées auprès de 2 866 enfants et jeunes âgés de sept à 24 ans. Il a également constaté que :

  • Un jeune sur quatre âgé de 17 à 19 ans souffre probablement d’un trouble mental, contre un sur 10 en 2017 et un sur six l’année dernière.

  • Les enfants et les jeunes issus de ménages confrontés à des difficultés financières, comme ceux qui n’ont pas les moyens de se nourrir, sont beaucoup plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé mentale.

  • Un jeune sur huit âgé de 11 à 16 ans et 29,4 % de ceux qui vieillissent avec un trouble de santé mentale comme l’anxiété ou la dépression ont été victimes d’intimidation en ligne.

  • Un jeune sur six âgé de 17 à 24 ans a tenté de se faire du mal.

L’enquête a été réalisée plus tôt cette année par l’Office for National Statistics, l’Institut national de recherche sociale et économique et les universités de Cambridge et d’Exeter.

Amy Dicks, responsable des politiques et de l’impact à l’association caritative Children’s Society, a déclaré: “Ces chiffres révèlent l’ampleur terrifiante des problèmes de santé mentale affectant les enfants et les jeunes.”

Brian Dow, directeur général adjoint de Rethink Mental Illness, a déclaré que le grand nombre de jeunes souffrant de détresse mentale montrait “nous nous dirigeons vers une crise de santé publique qui pourrait prendre des décennies pour se remettre et se propager à travers les générations à venir”.

Au Royaume-Uni, Beat peut être contacté au 0808-801-0677. Aux États-Unis, la National Eating Disorders Association est au 800-931-2237. En Australie, la Butterfly Foundation est au 1800 33 4673. D’autres lignes d’assistance internationales peuvent être trouvées sur Eating Disorder Hope

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