Stimulation cérébrale non invasive prometteuse pour la perte d’odeur liée au COVID

La stimulation cérébrale non invasive peut aider à restaurer l’odorat chez les patients souffrant d’anosmie ou d’hyposmie chronique liée au COVID-19, selon les premières recherches.

Les résultats d’une petite étude à double insu et contrôlée par simulation ont montré que la stimulation anodique transcrânienne à courant continu (A-tDCS) combinée à l’entraînement olfactif (OT) a fourni une amélioration notable et durable chez sept patients atteints d’hyposmie ou d’anosmie persistante liée au COVID-19.

“Nous sommes fiers et très enthousiasmés par ces résultats. Bien que sept patients représentent un petit échantillon, cela reste remarquable”, a déclaré le chercheur principal Fabio Bandini, MD, chef du département de neurologie, ASL 3 Genovese, Gênes, Italie. Actualités médicales Medscape.

tDCS est bon marché, sûr, accessible et très facile à administrer. Il est utilisé dans le traitement de réadaptation depuis 15 ans, mais c’est la première fois qu’il est utilisé pour ce type de problème, a ajouté Bandini.

L’étude a été publiée en ligne le 23 mai dans le Journal de neurologie, neurochirurgie et psychiatrie.

Première étude du genre

Environ 1 % des patients atteints de COVID souffriront d’une perte d’odeur à long terme, et compte tenu de l’impact mondial généralisé du COVID, cela représente un nombre important de personnes qui ont subi ou qui subiront potentiellement une perte d’odeur chronique à cause de la maladie.

La perte d’odeur associée au COVID peut durer de 15 à 180 jours après une infection au SAR-CoV-2, notent les chercheurs. La recherche suggère qu’il existe une implication du système nerveux central dans l’anosmie COVID, principalement dans le cortex orbitofrontal – le substrat neural de la perception olfactive consciente.

“La perte d’odeur a des conséquences importantes dans la vie quotidienne pour la nourriture, pour les dangers, pour la socialisation. Habituellement, vous récupérez de la perte d’odeur après 2 ou 3 mois, mais après 6 mois, cela est considéré comme permanent”, a déclaré Bandini.

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Certaines recherches ont mis en évidence l’activation du cortex frontal orbital pour le contrôle de la perception olfactive, alors Bandini et ses collègues ont voulu explorer si la stimulation de cette zone pouvait améliorer les troubles de l’odorat chez les patients post-COVID.

L’étude a inclus sept patients consécutifs atteints d’hyposmie ou d’anosmie due au COVID-19 durant au moins 6 mois et qui avaient un score inférieur à 12 au sous-test d’identification Sniffin’ Sticks. Les critères d’exclusion comprenaient les troubles graves de l’humeur, les maladies rhinologiques, l’épilepsie et le cuir chevelu sensible. Aucun médicament pour soulager les symptômes olfactifs n’était autorisé.

Les performances olfactives des patients ont été évaluées immédiatement avant la stimulation (t0) et notées sur une échelle de 0 à 10, avec un score de 0 indiquant une perte complète de l’odorat et un score de 10 indiquant un odorat complet comme mesure subjective. Sniffin’ Sticks, un test validé qui évalue le seuil olfactif, la discrimination et la validation, a été utilisé comme mesure objective.

Au cours de la séance d’OT de 20 minutes, les patients devaient renifler 10 odeurs (rose, eucalyptus, citron, anis étoilé, romarin, fraise, noix de coco, vanille, pin et bergamote) dans un ordre aléatoire pendant 10 secondes chacune, puis on leur demandait de identifier l’odeur et évaluer son intensité. La formation a été appliquée une fois à chaque session.

A-tDCS ou simulation transcrânienne à courant continu (S-tDCS) a été administré en même temps. Dans la stimulation active, l’anode a été placée sur le cortex préfrontal gauche car le cortex orbitofrontal n’est pas directement accessible par A-tDCS.

Les patients ont participé à un entraînement olfactif avec S-tDCS pendant les 2 premières semaines. Au cours des 2 deuxièmes semaines de l’étude, ils ont reçu une OT avec A-tDCS.

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L’ordre de simulation et de stimulation A-tDCS n’a pas été contrebalancé pour éviter les effets de report potentiels si A-tDCS avait été appliqué en premier. Les patients et les évaluateurs recueillant les données étaient en aveugle.

L’évaluation de l’odeur a été répétée immédiatement après S-tDCS (t1), A-tDCS (t2) et 3 mois après la fin de la stimulation (t3), en utilisant les mêmes odeurs et le même ordre de la première évaluation.

Le test de Wilcoxon a été utilisé pour comparer chaque évaluation (t1, t2 et t3) avec la ligne de base, indiquant un alpha bilatéral < 0,05, qui a été considéré comme statistiquement significatif.

Les mesures subjectives et objectives ont montré une amélioration statistiquement significative à t2 et t3, avec des mesures moyennes doublées voire triplées par rapport à t0 et t1. De plus, tous les patients ont démontré une amélioration notable des performances olfactives.

Cette étude, a déclaré Bandini, est la première à utiliser l’A-tDCS pour traiter les patients présentant une perte d’odeur persistante due au COVID. Non seulement les résultats ont montré une amélioration significative chez tous les participants à l’étude par rapport au départ, mais l’effet bénéfique a duré jusqu’à 3 mois après le traitement, démontrant un effet durable.

Bandini a noté que la petite taille de l’échantillon de l’étude est une limitation majeure de la recherche, il espère donc l’élargir dans de futures recherches testant A-tDCS pour la perte d’odeur liée au COVID et travailler à fournir cette thérapie en ambulatoire.

Des résultats encourageants offrent un nouvel espoir

Commentant la recherche de Actualités médicales MedscapeCheng-Ying Ho, MD, professeur agrégé de pathologie à la Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, Maryland, a décrit l’étude comme “intéressante et encourageante”.

“Même s’il y a un petit pourcentage de patients qui souffrent d’une perte d’odeur persistante à cause du COVID, c’est toujours un grand nombre de personnes qui ont un dysfonctionnement de l’odorat et qui sont incapables de récupérer.”

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“Jusqu’à présent, il n’existe aucun traitement pour la perte d’odeur liée au COVID ou à une infection virale. La seule chose qui peut être faite est l’entraînement olfactif, mais l’effet est très limité. Il n’existe aucun médicament ou autre type de thérapie pour l’odorat. perte jusqu’à présent », a déclaré Ho, dont les domaines d’expertise comprennent la pathologie neuromusculaire, la neuropathologie pédiatrique et la neuropathologie des maladies infectieuses.

“Même s’il s’agit d’une petite étude avec seulement sept patients, les résultats sont très encourageants. Après 2 semaines de stimulation, presque tous ont eu une récupération de l’odorat qui a duré plusieurs mois. La faiblesse de l’étude est qu’ils n’avaient pas de groupe témoin. La prochaine étape serait d’étendre l’étude pour inclure plus de participants et avoir un groupe témoin adéquat qui a reçu les stimuli fictifs pour voir si leurs résultats sont toujours valables lorsqu’ils ont plus de participants.

“Cette modalité de traitement très encourageante et relativement non invasive peut donner aux patients souffrant de perte d’odorat l’espoir que cette thérapie puisse les aider à retrouver leur odorat dans une certaine mesure. L’étude semble suggérer que soit le tDCS peut stimuler la repousse nerveuse, soit qu’il peut réellement corriger le recâblage du cerveau », a ajouté Ho.

Les auteurs n’ont déclaré aucune subvention spécifique pour cette recherche auprès d’un organisme de financement des secteurs public, commercial ou à but non lucratif. Aucun intérêt concurrent n’a été déclaré.

J Neurol Neurosurg Psychiatrie. 23 mai 2022. Texte intégral

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