Surcharge de mauvaises nouvelles: la pandémie brouille la frontière entre l’information du public et l’anxiété alimentaire

Faire défiler les médias sociaux pour les mises à jour du COVID-19 est devenu une activité précaire pour certains Canadiens, et il est de plus en plus difficile d’échapper à la nouvelle de l’aggravation de la pandémie.

Plus d’un an après le début de la crise du COVID-19, beaucoup se demandent: combien de mauvaises nouvelles pouvons-nous encore prendre?

Ceux qui s’adressent au public se sont demandé la même chose.

Alors que les experts en santé publique et en maladies infectieuses doivent tenir les gens informés, ils disent qu’il y a une ligne fine entre le partage d’informations pertinentes et la perpétuation des angoisses qui durent depuis des mois.

La troisième vague de la pandémie – et l’urgence à laquelle font face plusieurs provinces – a brouillé encore plus cette ligne, dit le Dr Sumon Chakrabarti, spécialiste des maladies infectieuses à Mississauga, en Ontario.

Bien qu’il note que la transparence et l’honnêteté sont importantes lors de l’engagement avec les gens, Chakrabarti dit que les experts ne peuvent pas non plus risquer d’avoir une mélodie publique fatiguée à un moment crucial.

«À ce stade, les gens comprennent la gravité de la situation, et en continuant à les matraquer sur la tête avec de mauvaises nouvelles, de mauvaises nouvelles, de mauvaises nouvelles, ce n’est tout simplement pas productif», a déclaré Chakrabarti.

«Et je crains que beaucoup de gens ne viennent d’arrêter d’écouter.»

Chakrabarti dit qu’une partie du message devrait inspirer l’espoir et faire savoir aux gens que la situation à laquelle certaines provinces sont confrontées – augmentation du nombre de cas de COVID-19, mesures de verrouillage plus strictes, remplissage rapide des unités de soins intensifs – ne durera pas éternellement.

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Il dit que certains experts peuvent craindre que l’espoir ne conduise certaines personnes à sous-estimer la gravité de la situation, mais Chakrabarti ne pense pas que ce soit vrai.

«Les gens sont humains, ils ont des angoisses, ils ont des soucis», dit-il. «En ne leur donnant pas quelque chose à quoi s’accrocher, ils plongeront dans le désespoir.»

Les données de Statistique Canada suggèrent une aggravation collective de la santé mentale à mesure que la pandémie progressait.

Des instantanés hebdomadaires montrent que les Canadiens évaluent constamment leur santé mentale à moins de 35% depuis décembre, atteignant un creux historique de 29% le 1er février.

La Dre Valerie Taylor, professeure de psychiatrie à l’Université de Calgary, affirme que les Canadiens n’ont généralement pas bien géré les inquiétudes liées à la pandémie. Elle a vu une augmentation des cas de dépression, de maladies psychiatriques et de stratégies d’adaptation problématiques, y compris l’alcoolisme.

Des niveaux accrus d’anxiété se produisent alors que la troisième vague, entraînée par des variantes plus infectieuses et dangereuses du virus, s’accélère.

Les déploiements de vaccins lents ou déroutants, les fermetures d’écoles et les mesures de verrouillage accrues dans les points chauds ont poussé l’anxiété à la colère pour certains, forçant le gouvernement de l’Ontario à annuler des politiques litigieuses, y compris une décision récente de fermer les terrains de jeux.

Bien que nous ayons traité de la fatigue pandémique pendant des mois, Taylor dit que le moment choisi pour la troisième vague pourrait également rendre cette période plus difficile pour certains.

«Le printemps (apporte) normalement une sorte de renouveau, il représente une transition», dit-elle. «Mais on a vraiment l’impression que, au mieux, rien n’a changé et (au pire), on recule.»

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Taylor dit qu’être exposé à un barrage de statistiques quotidiennes qui s’aggravent n’est pas utile et que les gens doivent reconnaître leur tolérance à la consommation d’informations négatives.

Elle suggère de limiter le temps sur les médias sociaux, où la désinformation peut devenir sauvage et conduire au désespoir, et recommande de suivre des experts et des agences de presse de confiance, plutôt que des sources non fondées.

Mais même les voix les plus fiables de la santé publique semblent parfois empiler la négativité. Une partie de cela est utile, comme les sombres prédictions basées sur des projections de données qui aident à prendre des décisions politiques.

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Samantha Yammine, une communicatrice scientifique qui a étudié les neurosciences motivationnelles, dit qu’une grande partie des messages pandémiques s’est concentrée sur le renforcement négatif, avertissant les gens que «de mauvaises choses arriveront» à moins qu’ils ne suivent les règles.

Elle dit que cette stratégie a mieux fonctionné au début de la crise, mais à ce stade, le renforcement positif peut être une meilleure option.

«Nous sommes dans une position difficile en tant que communicateurs et responsables de la santé publique, où nous devons vraiment équilibrer la peur et l’espoir», a-t-elle déclaré. «Nous avons besoin d’un peu de peur parce que c’est une période effrayante … mais en nous concentrant sur les avantages qui découlent de la vaccination, par exemple, cela pourrait être plus résonnant.

Chakrabarti dit que si les vaccinations ne peuvent pas suivre le nombre croissant de cas en ce moment, le déploiement a fait une différence dans la troisième vague.

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Les foyers de soins de longue durée, dévastés au cours des première et deuxième vagues, n’ont pratiquement pas été touchés cette fois-ci, ce qui témoigne de la priorisation précoce des vaccins au Canada, dit-il.

Ouvrir l’éligibilité à un plus large éventail de la population aidera à freiner la propagation, ajoute Chakrabarti, et nous pouvons commencer à ressentir un certain soulagement de l’anxiété une fois que les hospitalisations commenceront à diminuer.

Alors que certains experts veulent que la positivité soit injectée dans la messagerie, d’autres disent que la communication n’a pas été assez sévère.

Kate Mulligan, chercheuse en politiques et membre du corps professoral de l’école de santé publique de l’Université de Toronto, affirme que la gravité des variantes plus transmissibles exige un ton plus urgent et plus d’action gouvernementale.

Elle dit que les congés de maladie payés pourraient atténuer la colère et la fatigue en permettant aux gens de suivre les règles qu’ils sont censés respecter.

«Nous ne pouvons pas blâmer le comportement individuel des gens ou leur compréhension approfondie de la crise», a déclaré Mulligan. «Nous avons donc besoin de meilleures communications. Nous avons besoin du type de communication qui nous fait sentir que nous comptons. »

Taylor dit qu’il y a une place pour l’espoir tout en restant sévère, cependant.

«Sans espoir, les gens cesseront de s’en soucier», a-t-elle déclaré. «Ce n’est absolument pas ce que nous voulons voir.»

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 avril 2021.

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