“The First Lady” de Showtime a recréé des décennies d’intérieurs de la Maison Blanche

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Dans l’épisode 1 de “The First Lady” de Showtime, dont la première aura lieu le 17 avril, Michelle Obama (Viola Davis), dont le mari vient d’être élu président, fait visiter les quartiers privés de la Maison Blanche par la première dame sortante Laura Bush (Kathleen Garrett ).

“Je ne vais pas vous mentir, cela ne vous semblera jamais normal”, dit Bush en promenant Obama devant les porcelaines et les peintures du Center Hall. “Mais vous trouverez un moyen de le rendre confortable.”

Les 10 épisodes de “The First Lady” racontent comment trois épouses présidentielles très différentes – Obama, Betty Ford (Michelle Pfeiffer) et Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson) – ont géré le fait d’être des épouses politiques tout en élevant des familles, en proposant leurs propres programmes et en essayant de maintenir leur sens de soi. Ils ont également dû décorer les espaces de vie familiaux de la Maison Blanche à l’étage et travailler à laisser leur empreinte dans les salles publiques, un musée vivant de l’histoire de l’Amérique. La série vous emmène dans les quartiers privés, où les chiens sont assis sur des canapés et les premières dames se font coiffer. Et vous pourrez voir une première dame danser sur une table de conférence dans l’aile ouest.

De nombreux décors de la Maison Blanche ont été imaginés pour cette série. Dans la chambre des Obama à la Maison Blanche, vous verrez Barack Obama (OT Fagbenle) allongé sur leur lit à baldaquin en train de boire une bière tout en discutant avec Michelle des événements de la journée. Franklin D. Roosevelt (Kiefer Sutherland) roule son fauteuil roulant dans le bureau ovale pour avoir une conversation collante avec Eleanor près d’un grand globe et de son bureau encombré. Susan Ford ( Dakota Fanning ) et Betty Ford débattent de l’idée d’organiser le bal du lycée de Susan à la Maison Blanche dans la chambre de l’adolescente des années 1970 de Susan à la Maison Blanche remplie d’imprimés floraux éclatants et d’un lit en laiton.

Tony Fanning (avec Todd Fjelsted) était un concepteur de production derrière “The First Lady”. Fanning a travaillé avec des centaines de personnes pour reproduire des pièces de la Maison Blanche datant de 1905 à 2017. Nous lui avons parlé plus tôt ce mois-ci.

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Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Q : Comment avez-vous fait vos recherches ?

UN: J’ai visité la Maison Blanche à plusieurs reprises et j’ai un chercheur à plein temps. J’ai participé à “The West Wing” et pendant un certain temps, j’ai fait le film “Lincoln” et aussi “Thirteen Days”. Je suis un passionné d’histoire de la Maison Blanche. Notre chercheur est assez souvent en contact avec la White House Historical Association, et nous avons également obtenu des informations des Archives nationales et de toutes les bibliothèques présidentielles. J’ai un certain nombre de livres sur la Maison Blanche et le livre en deux volumes de William Seale sur l’histoire de la Maison Blanche. Vous pouvez accéder à de nombreuses mesures et matériaux. C’est tellement bien documenté. Ce n’est pas comme si nous le concevions, mais nous reproduisons en quelque sorte ce qui existait.

Q : Comment avez-vous recréé le dîner d’État des Ford en 1974 pour le roi Hussein de Jordanie, et pourquoi n’avez-vous pas montré plus de soirées à la Maison Blanche ?

UN: Nous avons dû éviter certains des événements les plus importants et les plus glamour à cause du covid. Pour ce dîner d’État Ford, les scènes de la salle Est ont été augmentées [meaning people were added to the scene later], car nous n’avons pas pu le remplir. Il y a des photos de ce dîner à la bibliothèque Ford. Nous avons fait de notre mieux pour le rendre aussi authentique que possible. Je ne pense pas que la porcelaine était une réplique absolue. Nous ne pouvions pas vraiment entrer dans les moindres détails. Les compositions florales avec les œillets tentaient d’évoquer cette période.

Q : Où avez-vous trouvé le mobilier et quelle a été la pièce la plus difficile à trouver ?

UN: Notre plus grand défi était la rapidité du calendrier et l’obtention de tout le matériel nécessaire pour faire tous les décors. Il a été tourné dans le studio Three Ring de Cinelease Studios à Covington, en Géorgie, à environ 40 miles du centre-ville d’Atlanta, ce qui signifiait beaucoup de conduite. Nous avons magasiné dans des ventes immobilières, des magasins d’antiquités et des marchés aux puces partout en Géorgie et dans les États voisins. Pour Eleanor, il était plus facile pour nous de faire nos courses en Nouvelle-Angleterre et de les transporter par camion en Géorgie. Nous avons apporté des locations de maisons d’accessoires de Los Angeles dans des conteneurs d’expédition. Parmi les plus grands défis figuraient les revêtements de sol, l’éclairage et les draperies. Obtenir des tissus pendant le covid était une tâche éprouvante pour les nerfs, et de nombreux choix devaient être ajustés en raison des retards d’expédition. Au début, nous avons créé notre propre magasin de draperies, mais nous devions tellement produire que nous devions sous-traiter à des vendeurs locaux.

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Q : Comment avez-vous fait les plans extérieurs de la Maison Blanche elle-même ?

UN: Les prises de vue à l’extérieur de la Maison Blanche, qui montent et entrent et sortent des portes, ont été filmées aux studios Tyler Perry à Atlanta, où il a construit une reproduction à petite échelle de la Maison Blanche sur le terrain de son studio, et elle peut être filmée sur les quatre côtés. Tout ce que vous voyez d’eux arrivant dans un cortège ou entrant dans la Maison Blanche y a été filmé.

Q : La pièce secrète d’Eleanor qui se trouve juste à côté de sa propre chambre à la Maison Blanche existe-t-elle vraiment ? Est-ce que sa confidente, Lorena “Hick” Hickok, vraiment dormir là-bas?

UN: La chambre secrète d’Eleanor n’existe pas telle qu’elle est montrée. Nous avons pris une licence dramatique avec ça. Il y a des passages secrets qui ont été utilisés aux fins qu’elle a décrites. Mais là où Hick a réellement séjourné, c’est dans une pièce qui avait à peu près cette taille, elle n’était tout simplement pas reliée à la chambre d’Eleanor. C’était de l’autre côté du couloir. Eleanor l’a arrangé pour elle. Les Roosevelt avaient un mariage très progressiste. Chacun avait ses propres attachements romantiques vivant là-bas. Lucy Mercier [Eleanor’s onetime social secretary with whom FDR had a long-standing relationship] avait aussi sa propre chambre là-haut.

Q : Avez-vous pu parler à l’une des premières familles de l’émission?

UN: Aucune des premières familles n’était impliquée. Viola a eu un premier contact avec Michelle Obama, mais c’était très limité. Je n’ai pas parlé à Michael Smith [the Obamas’ White House decorator], mais mon décorateur de plateau l’a fait. Nous pourrions obtenir des reproductions de beaucoup de ce que vous voyez dans la résidence, comme les tissus, les meubles et les revêtements muraux. Nous avons utilisé des photographies du livre de Smith. J’étais ravi de recréer ces pièces; ils faisaient partie des intérieurs les plus élégants de la série, à la fois beaux et de bon goût.

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Pour tous les présidents, nous avons utilisé des meubles qui seraient proches de ce qu’ils avaient ou qui avaient le même sentiment. Leur vie publique à la Maison Blanche est très bien documentée. Un photographe est là presque tout le temps, et vous obtenez beaucoup d’informations à partir de ces photographies sur la façon dont les pièces ont été aménagées.

Q : La Maison Blanche de Roosevelt était-elle la plus difficile à documenter, car elle date des années 1930 et 1940 ?

UN: Après avoir examiné la recherche, nous avons dû accepter le fait que les Roosevelt vivaient avec beaucoup de désordre. Nous avons dû en rationaliser une grande partie et faire des choix pour le maintenir à un niveau plus présidentiel, comme pour les autres premières dames. Ce qui était intéressant, c’est que les photos étaient toutes en noir et blanc. Vous pouvez lire les descriptions de ce que les couleurs ont pu être, mais nous avons pris des libertés pour glamouriser un peu et lui apporter plus de caractère. Nous avons essayé de ne pas le rendre trop glamour. Eleanor Roosevelt n’était pas vraiment décoratrice et ne se souciait pas beaucoup de cet aspect de la Maison Blanche. Elle aimait beaucoup avoir toutes ses photos et objets personnels autour d’elle.

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