Trump aurait appelé un responsable de l’Arizona après la défaite électorale

Le président Donald J. Trump a tenté à deux reprises de s’entretenir au téléphone avec le leader républicain du comté le plus peuplé d’Arizona l’hiver dernier lorsque la campagne Trump et ses alliés ont tenté en vain d’annuler la victoire étriquée de Joseph R. Biden Jr. dans la course à la présidentielle d’État. . selon le responsable républicain et les dossiers obtenus par The Arizona Republic, un journal de Phoenix.

Mais le leader, Clint Hickman, alors président du conseil des superviseurs du comté de Maricopa, a déclaré vendredi dans une interview qu’il laissait les appels, passés fin décembre et début janvier, aller sur la messagerie vocale et ne les renvoyait pas. . “J’ai dit aux gens : ‘S’il vous plaît, ne demandez pas au président de m’appeler'”, a-t-il déclaré.

À l’époque, la présidente de l’État du GOP et avocat de Trump, Rudolph W. Giuliani, a fait pression sur Hickman pour qu’il enquête sur les allégations de fraude électorale dans le comté, que Biden avait remportées par environ 45 000 voix.

Liz Harrington, une porte-parole de Trump, a déclaré dans un communiqué qu'”il n’est pas surprenant que les responsables électoraux du comté de Maricopa n’aient pas voulu enquêter sur des irrégularités importantes pendant les élections”, bien qu’il n’y ait aucune preuve de problèmes généralisés avec les élections en Arizona. Il n’a pas directement répondu aux appels que Trump aurait passés. Deux anciens assistants de campagne ont déclaré qu’ils ne savaient rien de l’approche du responsable du comté de Maricopa.

La République de l’Arizona a obtenu les enregistrements des appels téléphoniques de Trump et Giuliani à la suite d’une demande en vertu de la Freedom of Information Act.

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M. Hickman et les quatre autres superviseurs du comté ont certifié les résultats des élections et ont déclaré à plusieurs reprises que le vote était libre et équitable. Mais le Sénat de l’État contrôlé par les républicains a commencé son propre examen des 2,1 millions de votes exprimés dans le comté, qui a été largement critiqué par les représentants de l’État des deux parties et est toujours en cours.

La République de l’Arizona a rapporté que les appels sont venus alors que le président de l’État républicain, Kelli Ward, tentait de mettre en contact Hickman et d’autres responsables du comté avec Trump et ses alliés afin qu’ils puissent discuter des irrégularités présumées lors des élections du comté.

Mme Ward a déclaré pour la première fois à Hickman le 13 novembre, le lendemain du décompte des voix de Maricopa qui a scellé la victoire de Biden en Arizona, que le président le rappellerait probablement. Mais le premier appel n’est arrivé que le soir du Nouvel An, lorsque Hickman a déclaré que l’opérateur de la Maison Blanche l’avait appelé alors qu’il dînait avec sa femme.

Hickman a déclaré que le standardiste lui avait laissé un message vocal disant que Trump voulait lui parler et lui demandait de le rappeler. Il n’a pas.

Quatre nuits plus tard, le standardiste de la Maison Blanche a de nouveau appelé M. Hickman, a-t-il déclaré. À ce moment-là, se souvient Hickman, il avait lu une transcription de l’appel de Trump avec Brad Raffensperger, le secrétaire d’État géorgien sur lequel Trump avait fait pression pour « trouver plus de voix » pour annuler sa défaite dans l’État.

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“J’avais vu ce qui s’était passé en Géorgie et je me suis dit : ‘Je ne veux pas faire partie de cette folie et le seul moyen d’y entrer est d’appeler le président'”, a déclaré Hickman.

Il a envoyé l’appel sur la messagerie vocale et ne l’a pas renvoyé car, a-t-il dit, le comté était en litige sur les résultats des élections à l’époque.

En novembre et décembre, M. Giuliani a également appelé M. Hickman et les trois autres républicains au conseil de surveillance, a rapporté The Republic. Cet appel à M. Hickman est également allé sur sa messagerie vocale, a-t-il dit, et il ne l’a pas non plus renvoyé.

Parmi les personnes qu’il a consultées tout en examinant s’il fallait retourner les appels de Trump, a déclaré Hickman, se trouvait Thomas Liddy, chef du contentieux du comté de Maricopa. M. Liddy est le fils de G. Gordon Liddy, le personnage clé du vol du Watergate.

“L’histoire entre en collision”, a déclaré Hickman. “Le monde est petit.”

Annie Karni contribué à informer.

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