Un autre danger pour les usagers de drogues illicites : le tranquillisant pour animaux

CHESTER, Vermont (AP) – Brooke Goodwin est rentrée à la maison un soir de mars dernier après être sortie avec des amis. Elle venait d’avoir 23 ans la veille, avait un bon travail et prévoyait de partir avec des amis le week-end suivant. Sa mère, dont la chambre est à côté de la cuisine, a entendu sa fille chercher à manger et se coucher.

Mais Brooke n’est jamais descendue le lendemain. Sa sœur aînée l’a trouvée dans sa chambre. Elle avait fait une overdose d’un mélange toxique du puissant opioïde fentanyl coupé avec de la xylazine, un sédatif animal qui fait son chemin dans l’approvisionnement en drogues illicites, en particulier dans le Nord-Est.

Sa mort vient de “nous déchirer en lambeaux”, a déclaré sa mère, Deb Walker, qui a quatre autres enfants.

“Je ne savais même pas que Brooke consommait de la drogue. Je sais absolument qu’elle ne savait pas que c’était là-dedans”, a-t-elle déclaré.

Selon un rapport des Centers for Disease Control and Prevention cet automne, la xylazine a été impliquée dans des surdoses mortelles de drogue dans 23 États en 2019, le taux le plus élevé – 67% – se produisant dans le nord-est. Le sédatif pour animaux utilisé en médecine vétérinaire pour endormir les vaches, les chevaux, les moutons et d’autres animaux est ajouté à d’autres médicaments, principalement du fentanyl et de l’héroïne, en tant qu’agent coupant, ont déclaré des responsables.

Mais contrairement aux opioïdes, il n’existe pas d’antidote comme la naloxone, également appelée Narcan, spécifique à une surdose de xylazine.

Le tranquillisant pour animaux n’est pas non plus une substance contrôlée et n’est pas approuvé pour un usage humain. Lorsqu’elle est utilisée dans des opioïdes produits illicitement, la xylazine peut augmenter le risque de surdose mortelle, prévient le CDC.

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“Si quelqu’un fait une surdose de xylazine ou d’héroïne coupée avec de la xylazine, cette naloxone n’aura pas beaucoup d’effet sur la partie de la surdose provoquée par la xylazine”, a déclaré le Dr Scott Hadland, médecin spécialiste de la toxicomanie et chef de l’adolescent. et la médecine des jeunes adultes au MassGeneral Hospital for Children de Boston.

Des mesures de soutien peuvent être utilisées si une personne est soignée suffisamment tôt, comme la réanimation, l’apport de liquides et d’autres types de soins hospitaliers, a déclaré Hadland. “Mais c’est beaucoup plus difficile à gérer dans la communauté car ce sera inévitablement une surdose impliquant plusieurs substances, dont des opioïdes”, a-t-il déclaré.

Alors que le taux de décès par surdose pour lesquels la xylazine était répertoriée comme cause de décès était faible à 1,2 %, le rapport indique que la détection du tranquillisant animal peut être sous-estimée. C’est parce que les tests de toxicologie post-mort de routine « n’ont peut-être pas inclus de tests pour la xylazine, et les protocoles de test actuels pour la xylazine ne sont pas standard ».

“Cela dure depuis un certain temps, mais les autorités locales indiquent également que le problème s’aggrave, en particulier ici dans le nord-est”, a déclaré Hadland.

Une ou plusieurs autres drogues ont également été répertoriées comme la cause des décès par surdose, notamment l’héroïne et la cocaïne, le fentanyl étant la plus courante, selon le rapport du CDC.

“Nous savons que le fentanyl fait partie de l’approvisionnement en drogue. Nous savons qu’il fait partie de l’approvisionnement en héroïne, si souvent, lorsque vous pensez acheter de l’héroïne, vous obtenez en fait du fentanyl. Je pense que c’est ce qui se passe avec la xylazine”, a déclaré Hadland. “Vous pensez que vous obtenez de l’héroïne et que vous obtenez quelque chose qui est coupé avec de la xylazine.”

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À l’échelle nationale, les décès par surdose augmentent depuis plus de deux décennies, mais ont augmenté de 30 % au cours de la dernière année. Les responsables de la santé affirment que le saut est lié à la pandémie de COVID-19 et à un approvisionnement en médicaments plus dangereux.

Dans le petit État rural du Vermont, le nombre d’overdoses mortelles impliquant de la xylazine combinée à des opioïdes a triplé, passant de cinq en 2020 à 15 au cours des sept premiers mois de cette année, selon un rapport du ministère de la Santé du Vermont.

Le lieutenant Casey Daniell, commandant de l’unité antidrogue de la police de l’État du Vermont, a déclaré qu’il était courant de voir de la xylazine dans les résultats des tests pour les drogues que la police achète sous couverture.

“Je pense que le plus gros problème est le fait que ce n’est pas une substance contrôlée, donc il n’y a pas de réglementation à ce sujet”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas différent de l’aspirine”, donc les gens ne peuvent pas être accusés de la distribuer.

Walker dit que sa fille a été empoisonnée.

Les drogues et la toxicomanie sont apparues à plusieurs reprises dans leurs conversations, a déclaré Walker, car Goodwin aidait des amis qui en consommaient.

“Elle essayait de les aider. Elle a fait tout ce qu’elle pouvait pour essayer de les aider à se nettoyer et ils l’ont tirée vers le bas”, a déclaré Walker lors d’une visite sur la tombe de Goodwin plus tôt ce mois-ci.

Plus il y a d’informations sur la xylazine, mieux c’est, a-t-elle déclaré.

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“Il y a tellement de gens qui aimeraient ne pas (utiliser) qui n’ont pas été capables de le battre. Ce sont peut-être les gens qui entendraient et comprendraient cela et cela pourrait aider et ce serait super”, Walker mentionné.

Brooke a non seulement vécu avec sa mère, mais a travaillé avec elle à Precision Valley Communications, une société de cartographie, d’ingénierie et de conception pour les secteurs des télécommunications et des services publics, où elle était opératrice de CAO.

“Tous mes collègues pensaient qu’elle était merveilleuse et tout le monde était tellement choqué. Il n’y avait aucune idée. Elle n’était pas une toxicomane; cependant, elle en consommait.”

Brooke est décédée le 14 mars 2021, deux jours après son anniversaire et un jour avant celui de sa mère. Elle “a apprécié son chien, la photographie, les voyages en voiture et les enquêtes sur le surnaturel”, selon sa nécrologie.

Elle a été enterrée la veille d’Halloween, sa fête préférée, et les personnes qui y ont assisté ont été encouragées à se déguiser. Maintenant, ses sœurs de 9 ans, qui sont jumelles, demandent à leur mère si la famille offrira un cadeau de Noël à Brooke.

Son amie, Haley Decelle, a déclaré que Brooke était “gentille, calme et pondérée” et que le couple avait fait de fréquents voyages sur la route et avait des tatouages ​​assortis. Decelle est enceinte maintenant.

“Ça craint parce que nous parlions toujours de faire tout ça ensemble quand l’une de nous est tombée enceinte”, a-t-elle déclaré. “Et maintenant, je ne peux pas le faire.”

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