Un groupe antitrust demande au DOJ d’examiner l’accord Change Healthcare de UnitedHealth

L’American Antitrust Institute a demandé jeudi au ministère de la Justice d’appliquer un « examen minutieux » à l’acquisition proposée de Change Healthcare par UnitedHealth Group, avertissant que cette décision pourrait réduire la concurrence dans les services informatiques de santé, offrir au plus grand assureur maladie du pays un avantage injuste par rapport aux autres payeurs et augmenter les prix des soins de santé pour les patients.

La filiale à la croissance la plus rapide de UnitedHealth Group, Optum, a annoncé en janvier qu’elle paierait 13 milliards de dollars pour acquérir Change Healthcare. Les analystes ont prédit que l’acquisition permettrait à Optum d’étendre son activité de fournisseur OptumInsight, d’éclairer ses initiatives de soins basées sur la valeur et d’augmenter l’engagement des patients.

L’American Antitrust Institute craint que le rachat n’augmente le prix des services informatiques de santé pour les autres payeurs et fournisseurs et n’abaisse la qualité de la technologie numérique des soins de santé, en particulier lorsqu’il s’agit de protéger les données privées des consommateurs. L’organisation à but non lucratif a déclaré que le rachat pourrait également permettre à UnitedHealth Group, qui possède la plus grande compagnie d’assurance du pays, de consolider une grande partie des données de santé du pays et de les utiliser pour traiter et refuser les réclamations. L’organisation a exprimé sa préoccupation quant à la façon dont la filiale d’assurance UnitedHealthcare utiliserait ces données pour saper les concurrents en démarrage.

« Optum pourrait déployer des algorithmes qui créent des avantages pour UnitedHealthcare et des inconvénients pour les assureurs-maladie concurrents », a écrit l’organisation dans une lettre. «Une telle stratégie anticoncurrentielle serait très difficile à détecter pour les rivaux et les rendrait plus difficiles à concurrencer. [The American Antitrust Institute] demande instamment à la division antitrust d’étudier cette possibilité qui, en plus de nuire à la concurrence et aux consommateurs, créerait des barrières encore plus élevées à l’entrée et freinerait la croissance et l’innovation.  »

Mais Optum et Change Healthcare affirment que la combinaison des deux entreprises améliorerait les résultats de santé et réduirait les coûts.

«Optum et Change Healthcare partagent une vision pour de meilleurs résultats et expériences de santé pour tous, à moindre coût. Avec des capacités distinctes et complémentaires, cette combinaison aidera les prestataires de soins de santé et les payeurs à mieux servir les patients en connectant et en simplifiant plus efficacement processus de paiement au profit du système de santé et des personnes que nous servons », a écrit un porte-parole d’Optum dans un courriel.

La lettre fait suite à un dépôt de la SEC en mars par Change Healthcare, selon lequel le DOJ avait demandé plus d’informations aux deux sociétés sur la transaction. La soi-disant deuxième demande donnera aux régulateurs plus de temps pour examiner le rachat au-delà de la période standard de 30 jours.

Le même mois, l’American Hospital Association a également envoyé une lettre à l’agence fédérale exhortant les régulateurs antitrust à enquêter sur la fusion au motif que le rachat réduirait la concurrence dans les services informatiques de santé et entraînerait une hausse des prix pour les fournisseurs.

Dans une lettre envoyée au DOJ, AHA a déclaré que UnitedHealth Group et Change Healthcare avaient vendu des centaines de millions de dollars d’actifs pour échapper à l’examen des régulateurs antitrust. Un dépôt de Change Healthcare SEC début mars a indiqué que la société pourrait vendre ses actifs si nécessaire pour l’approbation antitrust. Il a ajouté que des désinvestissements d’une valeur de plus de 650 millions de dollars de revenus annuels pour UnitedHealth Group représenteraient une « condition lourde » pour le géant de la santé basé à Minnetonka, au Minnesota, menaçant potentiellement l’accord proposé.

L’administration Biden a récemment déclaré qu’elle prévoyait de porter un regard plus critique sur les fusions d’entreprises, y compris dans le secteur de la santé.

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